Sprint, T-Mobile erhalten Fusionsgenehmigung vom Justizministerium

Das Justizministerium genehmigte am 26. Juli die 26-Milliarden-Dollar-Fusion zwischen Sprint und T-Mobile. (Reuters)

Die Bundesaufsichtsbehörden haben am Freitag die 26-Milliarden-Dollar-Fusion zwischen T-Mobile und Sprint genehmigt und damit die Weichen für einen tektonischen Wandel in der US-amerikanischen Mobilfunkbranche gestellt, in einem Moment, in dem die Mobilfunkanbieter um die Bereitstellung der nächsten Generation ultraschneller Mobilfunkdienste kämpfen.

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Das grüne Licht der Kartellbehörden des Justizministeriums markiert einen entscheidenden Meilenstein in der langjährigen Kampagne von T-Mobile, dem drittgrößten Mobilfunkanbieter des Landes, sich mit Sprint, dem vierten, zusammenzuschließen und einen neuen Telekommunikationsriesen zu bilden, der erwartet wird um mehr als 100 Millionen Abonnenten landesweit zu bedienen – was mit den noch größeren Fußabdrücken von AT&T und Verizon konkurrieren kann.

Beim Verkauf ihrer Pläne an Washington betonten T-Mobile und Sprint, dass sie nur durch Fusion einen schnellen 5G-Dienst im ganzen Land aufbauen und bereitstellen könnten, den sie Anfang dieses Jahres verpflichteten, in den nächsten drei Jahren 97 Prozent der USA zu erreichen.

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Beamte des Justizministeriums hegten immer noch Wettbewerbsbedenken hinsichtlich des Deals, da sie befürchteten, dass der Verlust eines großen nationalen Mobilfunkanbieters den amerikanischen Verbrauchern zu wenige Auswahlmöglichkeiten lassen würde – was möglicherweise zu höheren Preisen führen würde. Als Reaktion darauf forderte die Agentur T-Mobile und Sprint auf, kritische Geschäftselemente an Dish Network zu verkaufen, um das Satellitenfernsehunternehmen als neuen Konkurrenten in der Mobilfunkbranche zu positionieren.

„Wir haben mit T-Mobile und Sprint nach Abschluss ihrer Fusion eine historische strukturelle Einigung erzielt, ohne dass diese Abhilfe dem Wettbewerb erheblich schaden würde“, sagte Makan Delrahim, Leiter der Kartellabteilung des Justizministeriums. „Die Abhilfemaßnahmen machen Dish zu einer störenden Kraft im Wireless.“



Kritiker verprügelten sofort die Regierung dafür, dass sie noch mehr Konsolidierung unter den bestehenden Telekom-Giganten gesegnet hatte. Dish versprach, bis 2023 einen neuen Mobilfunkdienst für 70 Prozent des Landes aufzubauen, aber Analysten äußerten Bedenken, dass das Unternehmen in Englewood, Colorado, sein Ziel angesichts der schieren Kosten für den Aufbau einer solchen 5G-Abdeckung zu einem Zeitpunkt, als Dish hat Kunden verloren.

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Diese Befürchtungen ermutigten die Generalstaatsanwälte, einschließlich derer in Kalifornien und New York, die Anfang des Jahres T-Mobile und Sprint verklagten, um eine Fusion zu verhindern. „Wir haben ernsthafte Bedenken, dass das Zusammenschustern dieses neuen vierten mobilen Players, bei dem die Regierung Gewinner und Verlierer auswählt, den Schaden der Fusion für Verbraucher, Arbeitnehmer und Innovation nicht beheben wird“, sagte die New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James in einer Erklärung am Freitag.

T-Mobile bestätigt, dass seine Schirmherrschaft für Trumps Hotel in Washington nach der Ankündigung der Fusion mit Sprint stark zugenommen hat

Vorerst beseitigt die Entscheidung des Justizministeriums eine bedeutende Hürde des Bundes, die den beiden Telekommunikationsriesen im Weg stand, die jahrelang über eine mögliche Verbindung geflirtet hatten, ihre Pläne jedoch angesichts anhaltender Washingtoner Skepsis wiederholt aufgegeben hatten. Ohne Veräußerungen an Dish sagte die Abteilung am Freitag, dass sie verklagt hätte, den Deal zu stoppen.

Ein Bundesrichter muss dem Vergleich der Unternehmen mit dem Justizministerium noch zustimmen. Auch die Federal Communications Commission muss den Deal segnen, obwohl die republikanischen Führer dieser Agentur zuvor ihre öffentliche Unterstützung für die Pläne der beiden Mobilfunkgiganten zum Ausdruck gebracht haben – und am Freitag signalisierten, dass ihr offizielles grünes Licht bald kommen würde.

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T-Mobile, das von der Deutschen Telekom betrieben wird, und Sprint, das zum japanischen Mischkonzern SoftBank gehört, gaben im vergangenen April ihre Fusion bekannt. Ohne eine solche Kombination könnten T-Mobile und Sprint die notwendigen Investitionen für die Entwicklung und Bereitstellung von 5G-Diensten nicht einzeln aufbringen, was sie gegenüber AT&T und Verizon erheblich benachteiligt.

Die beiden Mobilfunkanbieter begannen, der FCC, die Fusionen überprüft, um zu sehen, ob sie der Öffentlichkeit nützen, und dem Justizministerium, das den Wettbewerb untersucht, den Deal zu einem Zeitpunkt vorzuschlagen, als Demokraten und Republikaner in Washington gleichermaßen begannen, neue Warnungen über die Gefahren auszusprechen der Unternehmenskonsolidierung. In den letzten Monaten erregte die Fusion bei mehreren Präsidentschaftskandidaten mit Sens. Cory Booker (DN.J.), Kirsten Gillibrand (DN.Y.), Amy Klobuchar (D-Minn.), Bernie Sanders (I-Vt .) und Elizabeth Warren (D-Mass.), die einen Brief unterzeichneten, der besagte, dass dies zu 'inakzeptabel hoher Konzentration in einer bereits konsolidierten Mobilfunkbranche' führen würde.

Verbrauchergruppen wie z Öffentliche Kenntnisse wiederholte diese Bedenken und argumentierte, dass eine Kombination von T-Mobile und Sprint zu höheren Preisen und weniger Optionen für die Verbraucher führen würde. Viele Kritiker wiesen darauf hin, dass T-Mobile bereits ein harter Wettbewerber geworden sei – etwa mit kundenfreundlicheren Verträgen –, gerade weil die Regierung in der Vergangenheit einen Fusionsversuch der beiden Unternehmen abgewehrt habe.

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Aber T-Mobile und Sprint boten in den letzten Monaten Zugeständnisse an, um ihre Fusion umzugestalten, um die Bundesaufsichtsbehörden zu gewinnen. Im Mai verpflichteten sich die Unternehmen, den größten Teil des Landes, einschließlich eines Großteils des ländlichen Amerikas, mit 5G-Wireless zu versorgen und gleichzeitig für die nächsten drei Jahre „gleiche oder bessere Tarife zu gleichen oder besseren Preisen“ anzubieten. Die Ankündigung befriedigte den FCC-Vorsitzenden Ajit Pai, der warnte, dass die Unternehmen „schwerwiegende Konsequenzen erleiden“ würden, wenn sie ihre Versprechen brechen.

Um das Justizministerium zu beruhigen, vereinbarten T-Mobile und Sprint, wichtige Vermögenswerte zu veräußern, die Dish helfen würden, ein vierter nationaler Mobilfunkanbieter zu werden – darunter Hunderte von Einzelhandelsgeschäften, Tausende von Mobilfunkstandorten und Lizenzen für den unsichtbaren Äther, bekannt als Spektrum, der diese Macht ermöglicht drahtloser Dienst. Die fusionierenden Unternehmen werden auch ihre Prepaid-Telefongeschäfte Boost Mobile und Virgin Mobile aufgeben.

Der Deal mit einem Wert von mehr als 5 Milliarden US-Dollar wird es Dish ermöglichen, Dienste über das Netzwerk von T-Mobile anzubieten, bis es in der Lage ist, ein eigenes zu betreiben, sagte Delrahim. Bestehende Spektrum-Bestände bei Dish halfen den Unternehmen, ihren Plan an das Justizministerium zu verkaufen, sagten Beamte am Freitag, und Dish muss seine Ausbauziele erreichen oder mit Bundesstrafen in Milliardenhöhe rechnen.

T-Mobile kündigte eine Fusion an, die der Zustimmung der Trump-Administration bedarf. Am nächsten Tag hatten 9 Führungskräfte Reservierungen in Trumps Hotel.

„Zusammengenommen werden diese Möglichkeiten die Voraussetzungen für unseren Eintritt als vierter standortbasierter drahtloser Wettbewerber des Landes schaffen und unsere Arbeit an der Einführung des ersten eigenständigen 5G-Breitbandnetzes des Landes beschleunigen“, Charlie Ergen, Vorsitzender und Mitbegründer von Dish , sagte in einer Erklärung.

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Einige Skeptiker des Deals sagten jedoch, dass die Zugeständnisse der Unternehmen ihre Bedenken wahrscheinlich nicht ausräumen würden: Es könnte zu lange dauern, bis der Verkauf von Frequenzen und anderen Vermögenswerten an Dish zu einem Anbieter führt, der mit AT&T, Verizon und einem fusionierten T-Mobile und Sprint.

„Ein neuer Mobilfunkanbieter, der mit null Postpaid-Abonnenten beginnt und sich nur auf seinen viel größeren Konkurrenten, die neue T-Mobile, verlassen muss, ist kein Konkurrent. Es ist ein mobiler Frankenstein“, sagte Gigi Sohn, ein angesehener Fellow am Georgetown Law Institute for Technology Law & Policy.

Der Deal ersetzt einen schwachen Konkurrenten in Sprint durch einen potenziell schwächeren in Dish, sagte Roger Entner, ein Analyst für die Mobilfunkbranche und Gründer von Recon Analytics. Die Beschränkungen für das Geschäft von Dish würden es daran hindern, seine Dienstleistungen wettbewerbsfähig zu bepreisen, sagte er. Zusätzlich zu den Herausforderungen von Dish, sagte er, scheinen die Verbraucher bei der Auswahl eines Spediteurs mehr auf den Ruf als auf den Preis zu achten.

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Dish schloss letztes Jahr mit 9,9 Millionen Satelliten-TV-Abonnenten ab, mehr als 25 Prozent weniger als vor fünf Jahren und weniger als die Hälfte des Hauptkonkurrenten DirecTV im Besitz von AT&T. Der Dish-eigene Streaming-Dienst Sling beendete das Jahr mit etwa 2,5 Millionen Abonnenten.

Dish verzeichnete 2011 auch einen Kauf der Blockbuster-Videokette im Wert von 320 Millionen US-Dollar, wobei das Unternehmen nur wenige Jahre später fast alle Geschäfte schloss.

Auch viele Demokraten waren nicht überzeugt. FCC-Kommissarin Jessica Rosenworcel sagte Anfang des Jahres, sie habe „ernsthafte Zweifel“ an der Konsolidierung im Mobilfunk. Am Freitag sagte sie: 'Ich bleibe skeptisch, ob diese Kombination gut für die Verbraucher, gut für den Wettbewerb oder gut für die Wirtschaft ist.'

Brendan Carr, ein republikanischer Kommissar bei der FCC, vertrat eine andere Ansicht: „Ich denke, auch ohne den Dish-Teil davon war unsere Bilanz sehr klar über die Vorteile für die Verbraucher, die sich aus [der Fusion] ergeben werden.“

Taylor Telford und Steven Zeitchik haben zu diesem Bericht beigetragen.

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