Die Übernahme von Sprint Nextel durch Softbank könnte unbegrenzte Datenpläne vor dem Aussterben retten

Japans Softbank kündigte am Montag eine Übernahme von 20 Milliarden US-Dollar an Sprinten Sie Nextel , ein Deal, der dem angeschlagenen US-Mobilfunkanbieter neues Leben einhaucht und den Verbrauchern einen verstärkten Wettbewerb und niedrigere Preise in Aussicht stellt.

Sprint Nextel, der drittgrößte Mobilfunkanbieter des Landes, wurde als Branchenführer weiter im Staub gelassen AT&T und Verizon Wireless bauten sich auf. Aber dieser Deal belebt zusammen mit dem jüngsten Angebot von T-Mobile für Metro PCS eine nationale Rivalität mit zwei Außenseitern, die neu motiviert sind, die Verbraucher von den größeren Unternehmen abzuwerben.

Auf kurze Sicht, so Analysten, könnte dies bedeuten, dass die Verbraucher weiterhin Zugang zu Datentarifen haben, die einen Preis für die unbegrenzte Nutzung verlangen – eine Praxis, die die größten Unternehmen aufgegeben haben. T-Mobile wird sich durch günstigere, vertragsfreie Tarife auf sparsame Stadtkunden konzentrieren.

„Mit Konkurrenten zu Verizon und AT&T war entscheidend, weil sie mehr Optionen bieten und Druck auf die großen Fluggesellschaften ausüben“, sagte Matt Wood, Policy Director bei Free Press, einer Mediengruppe. Die Verbraucher zahlten 2011 durchschnittlich 86 $ für monatliche Mobilfunkrechnungen, 25 % mehr als vier Jahre zuvor, sagte er.

Durch den Deal wird Sprint von seiner lähmenden Schuldenlast in Höhe von 21 Milliarden US-Dollar entlastet. Seine finanziellen Probleme haben die Aufrüstung der Netzwerkgeschwindigkeiten blockiert, um mit schnelleren Diensten zu konkurrieren, die Verizon Wireless und AT&T in großen US-Städten eingeführt haben.

Sprint-Chef Dan Hesse sagte, dass das Unternehmen bei Abschluss des Deals vom Überlebensmodus in eine „Investitionsphase“ übergehen werde.



In einer gemeinsamen Pressekonferenz in Tokio mit dem Softbank-Vorsitzenden Masayoshi Son bezeichnete Hesse den US-Markt als „Duopol“, das durch den „wettbewerbs- und verbraucherfreundlichen“ Deal gebrochen werden könnte. Verizon Wireless und AT&T haben jeweils rund 100 Millionen Abonnenten. Zusammen halten sie sechs von zehn Mobilfunkverträgen. Sprint liegt mit 56 Millionen Abonnenten an dritter Stelle.

Die Probleme von Sprint sind größtenteils auf seine eigenen Ursachen zurückzuführen. Es leidet immer noch unter einer katastrophalen und teuren Fusion mit Nextel im Jahr 2004, Jahren des schlecht bewerteten Kundenservice und der Unfähigkeit, das iPhone bis letztes Jahr auf seinem System zu installieren.

Das Justizministerium und die Federal Communications Commission, die letztes Jahr das 38-Milliarden-Dollar-Angebot von AT&T für T-Mobile abgelehnt haben, werden wahrscheinlich Verbrauchervorteile für die Investition von Softbank sehen, sagten Analysten. Da an der Transaktion ein ausländischer Mehrheitseigentümer beteiligt ist, wird die Transaktion vom Ausschuss für ausländische Investitionen des US-Finanzministeriums auf nationale Sicherheitsbedenken geprüft.

„Fast jeder andere Deal außerhalb von Verizon Wireless und AT&T Mobility wird wahrscheinlich kaum Probleme haben, eine behördliche Genehmigung zu erhalten“, schrieb Christopher King, Analyst bei der Investmentfirma Stifel Nicolaus, in einer Research-Notiz.

Softbank wird 70 % der Anteile an Sprint Nextel durch den Kauf bestehender Aktien in Höhe von 12,1 Mrd. $ zu 7,30 $ pro Aktie erhalten. Sprint gibt auch neue Aktien im Wert von 8 Milliarden US-Dollar aus, die Softbank zu 5,25 US-Dollar pro Aktie kaufen wird. Wenn der Deal aus irgendeinem Grund nicht zustande kommt, erhält Sprint eine Trennungsgebühr in Höhe von 600 Millionen US-Dollar.

Analysten gehen davon aus, dass der Deal Mitte 2013 abgeschlossen sein wird.

Die Investition stellt den größten Auslandskauf eines japanischen Unternehmens dar und zeigt die Erkenntnis, dass die asiatische Nation nicht länger auf Wachstum nach innen schauen kann.

Die japanische Technologiebranche ist verkümmert, da Südkorea, China und die Vereinigten Staaten eine neue Dominanz bei Fernsehern, Mobiltelefonen und Musikplayern aufgebaut haben.

Darüber hinaus altern die japanischen Verbraucher und zeigen weniger Interesse daran, jedes Jahr mehr für drahtlose Pläne auszugeben. Im Gegensatz dazu haben sich die Vereinigten Staaten zu einem der lukrativsten Mobilfunkmärkte der Welt entwickelt.

„Wenn wir uns einer Herausforderung stellen, geht normalerweise ein Risiko einher“, sagte Son. 'Ich weiß, dass es kein einfacher Weg ist, geschäftlich zu gehen.' Aber dann bemerkte Son die niedrige Geburtenrate Japans und fügte hinzu: 'Allerdings könnten wir ohne Herausforderungen [in neue Märkte] noch größeren Risiken ausgesetzt sein.'

Sprint Nextel behält seinen Hauptsitz in Overland Park, Kansas, und Hessen bleibt Geschäftsführer. Softbank sagte jedoch, dass es stark an seinen US-Investitionen beteiligt sein wird, die es als einen Schlüsselfaktor seiner Zukunft ansieht – etwas, worüber Softbanks Sohn viel nachdenkt. Er hat bekanntlich einen 300-Jahres-Strategieplan für sein Technologieunternehmen erstellt, der mehr ausländische Investitionen erfordert.

Mit einer gemeinsamen Abonnentenbasis von 96 Millionen Nutzern in Japan und den USA werden Softbank und Sprint bei Verhandlungen mit Smartphone- und Tablet-Herstellern mehr Einfluss haben. Sprint Nextels Deal letztes Jahr mit Apfel Der Verkauf des iPhones führte zu einem jahrelangen Abfluss von Kunden. Aber die Vereinbarung mit Apple hat Sprint nach Schätzungen von Experten mehr als 10 Milliarden US-Dollar gekostet.

Weitere Einsparungen können aus der Konsolidierung von Verträgen mit dem gemeinsamen Anbieter von Netzwerkausrüstung, Ericsson, resultieren.

„Für Wettbewerber bedeutet dieser Deal, dass Sie ein potenzielles Kraftpaket mit einer Menge Spektrum und jetzt endlich die Finanzen haben, die sie benötigen, um ein System aufzubauen“, sagte Roger Entner, Analyst und Gründer von Recon Analytics Beratungsunternehmen.

„Für Verbraucher bedeutet dies das Potenzial, unbegrenzte Pläne viel länger und neue und innovative Preispläne aufrechtzuerhalten“, sagte er.

Die Softbank hat angesichts der niedrigen Zinsen in Japan und des starken Yen gegenüber dem US-Dollar besseren Zugang zu Krediten. Der Zugang des japanischen Unternehmens zu Geldern schürt Spekulationen, dass Softbank möglicherweise auch versuchen könnte, zu übernehmen Clearwire , einem nationalen Mobilfunkanbieter, an dem Sprint zu 51 % beteiligt ist.

Clearwire ist ebenfalls mit Schulden belastet, verfügt jedoch über einen riesigen Fundus an Funkwellen, die mit dem System von Softbank in Japan kompatibel sind.

Die Anleger von Softbank waren vorsichtig mit dem Deal, und die Aktie fiel am Montag um 5 Prozent auf 14,73 US-Dollar. Die Aktie von Sprint schloss etwas niedriger und ging um 0,7 Prozent auf 5,69 $ zurück, nachdem sie letzte Woche aufgrund von Übernahmegerüchten einen großen Schub erhalten hatte.

Die Aktien von Clearwire mit Sitz in Kirkland, Washington, stiegen aufgrund von Übernahmespekulationen um 16 Prozent bei 2,69 $.

Harlan meldete sich aus Tokio. Hayley Tsukayama hat zu diesem Bericht beigetragen.