Sprint Nextel kauft den Rest von Clearwire für 2,2 Milliarden US-Dollar

Sprint Nextel machte am Montag den nächsten Schritt in einem Comeback-Angebot und kündigte eine 2,2-Milliarden-Dollar-Übernahme des Mobilfunkanbieters Clearwire an, um mit großen Konkurrenten besser konkurrieren zu können, nur ein Jahr, nachdem Analysten es fast abgeschrieben hatten.

Die Übernahme würde Sprints Bestand an Funkwellen für den Aufbau eines 4G-Hochgeschwindigkeits-Mobilfunknetzes, wie es bereits von den Branchenführern Verizon Wireless und AT&T angeboten wird, erheblich steigern. Der Deal ist nur durch den Kauf von Sprint in Höhe von 20,1 Milliarden US-Dollar durch die japanische SoftBank möglich, ein Deal, der noch von den Bundesaufsichtsbehörden geprüft wird.

Die komplexe Strategie von Sprint ist eine von mehreren Multi-Milliarden-Dollar-Wetten in den letzten Monaten von Unternehmen wie der Deutschen Telekom und Dish Network. Sie sind bestrebt, im lukrativsten Mobilfunkmarkt der Welt Fuß zu fassen, auf dem US-Konsumenten ihre Lust darauf haben, Videos anzusehen, im Web zu surfen und Fotos über Smartphones und Tablets in sozialen Netzwerken zu posten.

Es ist auch der neueste Schritt auf dem mühsamen Weg von Sprint, eine massive Anhäufung von Schulden und einen Rückgang der Abonnenten zu überwinden. Chief Executive Dan Hesse übernahm vor fünf Jahren mit dem Ziel, Kundenverluste umzukehren und einen Fusionsversuch der Rivalen AT&T und T-Mobile abzuwehren, der Sprint nur wenig Platz auf dem Markt gelassen hätte.

„Es war, als würde man versuchen, ein fallendes Messer aufzufangen“, sagte Hesse kürzlich in einem Interview und beschrieb die ersten fünf Jahre seiner Amtszeit. „Jetzt sind wir stärker denn je. Schließlich.'

Der Kauf von Clearwire mit Sitz in Kirkland, Washington, und die Übernahme von Sprint durch SoftBank werden voraussichtlich von den Bundesaufsichtsbehörden genehmigt, die beide Geschäfte prüfen werden, sagten Analysten. Sprint kauft die verbleibenden 49 Prozent von Clearwire, die es noch nicht besitzt, wodurch es die volle Kontrolle über das landesweite Spektrum des Unternehmens erhält.



Die Federal Communications Commission und das Justizministerium haben den Wunsch signalisiert, kleinere Konkurrenten von AT&T und Verizon Wireless, den beiden Giganten, die zusammen 70 % des Marktes kontrollieren, zu stärken. Sprint und T-Mobile sind als kostengünstigere Alternativen zu den größeren Firmen positioniert.

Sprint steht weiterhin vor massiven Herausforderungen, sagen Analysten. Selbst mit einer Geldspritze von SoftBank wird Sprint weniger Bargeld und mehr Schulden haben als seine hochkarätigen Konkurrenten. AT&T und Verizon haben ihre 4G-Netze bereits in vielen großen US-Städten in Betrieb genommen. Die meisten Kunden sind bereits an einen Carrier gebunden, was bedeutet, dass Sprint durch Versprechen niedrigerer Preise Abonnenten stehlen müsste. Es hat einen 15-Milliarden-Dollar-Deal mit Apple abgeschlossen, um das iPhone zu tragen, eine Wette, von der einige Analysten bezweifeln, dass sie sich auszahlt.

'Es wird immer noch ein harter Streit sein', sagte Jeffrey Silva, Analyst bei Medley Global Advisors. „Sprint ist jetzt besser aufgestellt als in vielen Jahren, aber es ist wirklich schwierig, große Sprünge auf dem Wireless-Markt zu machen, da er zu diesem Zeitpunkt gesättigt ist.“

Es ist eine dramatische Wendung für ein Unternehmen, das noch im Frühjahr 2011 kurz vor dem Zusammenbruch stand.

Im März desselben Jahres lief Hesse in einem Hotelzimmer in Orlando auf und ab, während er eine Grundsatzrede für die Jahreskonferenz der Mobilfunkbranche einstudierte, als er einen Anruf erhielt, der sein Unternehmen wieder in Aufruhr versetzte.

Ein Berater, der angerufen wurde, sagte, AT&T habe ein Angebot in Höhe von 39 Milliarden US-Dollar abgegeben, um den viertgrößten Mobilfunkanbieter T-Mobile zu kaufen.

Sprint hatte nach Kostensenkungen und verbessertem Kundenservice endlich einen Punkt der Stabilität erreicht. Seine Aktie erreichte ein Plateau von 4 US-Dollar pro Aktie von einem Tiefststand von weniger als 1,50 US-Dollar Ende 2008. Das Unternehmen hatte beschlossen, das Walkie-Talkie-Technologienetzwerk, das es durch den katastrophalen Kauf von Nextel im Wert von 35 Milliarden US-Dollar im Jahr 2004 erworben hatte, einzuziehen, ein kleiner Schub Vertrauen für müde Anleger.

Hesse stand kurz vor Tausenden von Führungskräften, Investoren und Analysten auf der Bühne der CTIA-Wirtschaftskonferenz. Jeder im Raum würde seine Reaktion auf den AT&T-Deal wissen wollen, sagte er. Er befürchtete, dass die Fusion die Macht in den Händen der größten Mobilfunkunternehmen konzentrieren und es Sprint noch schwerer machen würde, zu überleben.

„Ich wusste, dass ich stark gegen die Fusion auftreten musste; Es war ein Deal, der ein Duopol schaffen würde und schlecht für das gesamte Ökosystem war“, sagte er.

Von da an richtete Sprint in Hessens Rede und durch Washingtoner Lobbyarbeit für das nächste Jahr einen Großteil seiner Aufmerksamkeit auf den Kampf gegen das Abkommen.

In einer Anhörung im kartellrechtlichen Unterausschuss des Senats im Mai saß Hessen neben den Top-Managern von AT&T und der Deutschen Telekom, dem Eigentümer von T-Mobile, und warnte, dass die Fusion Sprint das Überleben als eigenständiges Unternehmen unmöglich machen würde.

Anwälte von Sprint haben die FCC mit Hunderten von Seiten technischer und wirtschaftlicher Papiere gesprengt, die sagten, der Deal würde den Verbrauchern schaden. Sprint heuerte PR-Firmen an und bildete Koalitionen mit öffentlichen Interessengruppen, um die Transaktion zu zerschlagen.

Es ist unklar, wie viel Einfluss Sprint auf die Entscheidungen der Justiz und der FCC hatte. Aber beide Agenturen verwiesen auf Bedenken hinsichtlich der Zukunft von Sprint als Grund, den Deal abzulehnen.

Heute schreibt der FCC-Vorsitzende Julius Genachowski seiner Entscheidung, die Fusion von AT&T mit T-Mobile abzulehnen, zu, dass Sprint in die Lage versetzt wurde, Investitionen von der japanischen SoftBank anzuziehen.

„Der mobile Marktplatz stand vor zwei Jahren vor der Haustür von duopoly. Aber unsere Ablehnung des vorgeschlagenen AT&T-T-Mobile-Deals durch das Justizministerium und andere wettbewerbsfördernde Maßnahmen, die wir ergriffen haben, haben zu einem verbesserten Wettbewerbsbild in den Vereinigten Staaten geführt“, sagte Genachowski kürzlich in einer Rede bei der Rat für auswärtige Beziehungen.

SoftBank arbeitet mit der gleichen Technologie wie Clearwire, was es Sprint erleichtern könnte, mit Handyherstellern über exklusive Deals zu verhandeln. Und Hesse sagte, er beabsichtige, den unbegrenzten Datentarif von Sprint beizubehalten, anstatt die aktivsten Kunden mehr für ein höheres Serviceniveau bezahlen zu lassen, wie es andere Unternehmen tun.

Analysten sagen, dass diese Schritte für die Verbraucher positiv sein könnten.

„Ein wiederbelebter Sprint würde Druck auf die gesamte Branche ausüben, innovativer und vielleicht sogar preisempfindlicher zu werden“, sagte Paul Gallant, Analyst bei Guggenheim Securities.