Das Raumschiff Dragon von SpaceX dockt an der Internationalen Raumstation an, Crew-2 wird von Crew-1 begrüßt

Sieben Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation ISS begrüßten am 24. April vier Astronauten, nachdem ihr Raumschiff SpaceX Dragon erfolgreich angedockt hatte. (NASA über Storyful)

Fast 24 Stunden nach seinem pünktlichen Start vom Kennedy Space Center in Florida erreichte die Raumsonde Dragon von SpaceX die Internationale Raumstation ISS, das erste Ziel ihrer Reise.

In einem zarter Tanz , richtete sich das Raumfahrzeug auf einen der Docking-Ports der Station aus und parkte selbst. Die Manöver wurden vollständig von den Computern der Raumsonde gesteuert. Die Fluglotsen am Boden und die Astronauten an Bord der Kapsel und der Station überwachten genau, aber die Computer hatten die Kontrolle.

Die beiden Fahrzeuge wurden dann durch ein Dutzend Haken miteinander verriegelt. Die Astronauten stellten dann sicher, dass die Abdichtung zwischen Raumfahrzeug und Station dicht war und der Luftdruck im Raumschiff und in der Station gleich war. Dann öffneten sie die Luke und betraten den Bahnhof.

Hier ist, was Sie wissen sollten:

  • Zum dritten Mal in einem Jahr schickte SpaceX am Freitag Astronauten zur Station.
  • Die Astronauten sollten um 5:10 Uhr an der Station andocken, kamen aber zwei Minuten früher an. Etwa zweieinhalb Stunden später sollen die Astronauten die Station betreten.
  • Der Start wurde nach starkem Wind entlang der Flugbahn zunächst verschoben.
  • Die Raumsonde Dragon brauchte fast 24 Stunden, um die Raumstation einzuholen, die in einer Höhe von etwa 240 Meilen 17.500 Meilen pro Stunde fliegt.

Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation

Von Christian Davenport7:59 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Die Crew-2-Astronauten sind an Bord der Internationalen Raumstation ISS und schweben durch die Luke, um von ihren Mit-Astronauten im Orbit-Labor herzlich willkommen geheißen zu werden.



Zuerst durch die Luke ging der japanische Astronaut Akihiko Hoshide, gefolgt von Thomas Pesquet aus Frankreich, dann die NASA-Astronauten Megan McArthur und Shane Kimbrough. Dann versammelten sie sich gemütlich um die Lukenöffnung für eine formelle Begrüßungszeremonie.

„Lasst das Tetris-Spiel beginnen, 11 Besatzungsmitglieder in einen einzigen Frame einzupassen“, sagte NASA-Kommentator Gary Jordon während einer Live-Übertragung des Ereignisses.

Die Besatzung soll sechs Monate an Bord der Station bleiben, um wissenschaftliche Experimente und Stations-Upgrades durchzuführen.

„Es ist großartig, euch 11 auf der Station zu sehen“, sagte der amtierende NASA-Administration Steve Jurczyk und gratulierte der Besatzung zu einer sicheren Mission, die am Tag zuvor vom Kennedy Space Center in Florida gestartet war.

McArthur, dessen Ehemann und NASA-Astronautenkollege Bob Behnken letztes Jahr mit derselben Raumsonde zur Station geflogen ist, sagte, dass die Crew „einfach so aufgeregt ist, hier zu sein. ... Wir sind bereit für die Arbeit. Es gibt eine Menge großartiger Wissenschaft, von der ich weiß, dass wir sie machen werden.“

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Als Crew-2 ankommt, bereitet sich Crew-1 auf die Heimreise vor

Von Christian Davenport7:00 Uhr vormittags. Link kopiertVerknüpfung

Als die NASA ihr „Commercial Crew“-Programm startete, war geplant, ein regelmäßiges Transportsystem zur Internationalen Raumstation mit mehreren Flügen pro Jahr zu schaffen, wie es während des Space-Shuttle-Programms existiert hatte.

Jetzt hat es die NASA wieder einmal. SpaceX hat drei bemannte Raumfahrtmissionen zur Station geflogen. Die neueste, bekannt als Crew-2, legte am Samstagmorgen an. Nun, da diese vier Astronauten angekommen sind, bereiten sich die Crew-1-Astronauten, die im November auf der Station ankamen, vor, nach einem sechsmonatigen Aufenthalt nach Hause zu fliegen.

Zuerst übergeben sie den Betrieb der Station an ihre neuen Crew-Kollegen und helfen ihnen, sich mit allem, was passiert, vertraut zu machen. Am Mittwoch sollen die Crew-1-Astronauten dann wieder in ihre Raumsonde zurückkehren, um die feurige Heimreise durch die Erdatmosphäre zu beginnen. Wenn alles gut geht, würde die Crew, bestehend aus den NASA-Astronauten Mike Hopkins, Shannon Walker und Victor Glover sowie der Japanerin Soichi Noguchi, von der Station abdocken und gegen 12:35 Uhr vor der Küste Floridas planschen.

Die nächste Mission von SpaceX zur Station, Crew-3, ist für den Herbst geplant.

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Wie sieht die Zukunft der Raumstation aus?

Von Christian Davenport6.30 vormittags. Link kopiertVerknüpfung

Die Internationale Raumstation ist ein großartiges Schiff, an dem jetzt zwei SpaceX Dragon-Raumschiffe befestigt sind. So lang wie ein Fußballfeld, wird es bald 11 Astronauten an Bord haben, wenn es alle 90 Minuten einmal um die Erde kreist.

Auf der Raumstation leben seit mehr als 20 Jahren ununterbrochen Menschen. Aber es hat Anzeichen des Alterns gezeigt, und Russland hat kürzlich angekündigt, das Programm bis 2025 aufzugeben. Die Vereinigten Staaten sind derzeit bis 2024 an der Station gebunden, obwohl der Kongress die Lebensdauer der Station voraussichtlich um mehrere Jahre verlängern wird.

Die Internationale Raumstation ISS kann nicht ewig dort oben bleiben. Wird der privat geführte, gewerbliche Ersatz rechtzeitig fertig sein?

Jetzt arbeitet die NASA daran, was als nächstes kommt. Es ist nicht daran interessiert, eine weitere teure, staatlich finanzierte Station zu bauen. Der Plan sieht vorerst eher vor, kommerzielle Raumstationen zu haben, die in Partnerschaft mit der Raumfahrtbehörde entwickelt werden.

Unter anderem entwickelt Axiom Space Nachfolger der ISS. Aber diese Projekte befinden sich noch in der Anfangsphase und brauchen Zeit – und Geld – um erfolgreich zu sein. Was als nächstes passiert, ist nicht bekannt. Aber es wird eine der größten Herausforderungen für den ehemaligen Senator Bill Nelson, Präsident Bidens Wahl zum NASA-Administrator, darstellen, sobald er bestätigt ist.

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Das Raumschiff Dragon von SpaceX dockt an der Internationalen Raumstation an

Von Christian Davenport5:09 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Das Raumschiff Dragon von SpaceX dockte am Samstag um 5:08 Uhr Eastern an der Internationalen Raumstation ISS an, fast 24 Stunden nach dem Abheben vom Kennedy Space Center in Florida und zwei Minuten vor dem Zeitplan.

Das autonome Raumfahrzeug richtete sich auf einen der Häfen der Station aus und parkte sich in einem heiklen Manöver, das von den Controllern am Boden und den Astronauten an Bord der Station genau beobachtet wurde. Es wurde erwartet, dass die Andocksequenz etwa 15 Minuten dauert. An Bord der Raumsonde sind die NASA-Astronauten Megan McArthur, Shane Kimbrough, der Franzose Thomas Pesquet und der Japaner Akihiko Hoshide .

Die Astronauten überprüfen, ob die Dichtung dicht ist und der Druck zwischen Raumfahrzeug und Station ausgeglichen ist. Dann, gegen 7:15 Uhr Eastern, wird erwartet, dass sie die Luke öffnen und die Station besteigen, wo sieben weitere Astronauten darauf warten, sie zu begrüßen.

Gegen 7.30 Uhr wird eine Begrüßungszeremonie erwartet.

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Crew-3-Mission wird im Herbst erwartet, ist aber nicht der einzige Flug, den SpaceX geplant hat

Von Christian Davenport4:45 Uhr Link kopiertVerknüpfung

SpaceX hat für dieses Jahr zwei weitere Astronautenmissionen geplant – die Crew-3-Mission zur Raumstation der NASA in diesem Herbst und eine Mission zum Fliegen einer Gruppe von vier privaten Astronauten, die bereits im September kommen und die ersten rein zivilen werden könnten Weltraummission.

Dieser Flug, bekannt als Inspiration4, wird vom milliardenschweren Unternehmer Jared Isaacman finanziert, der es zu einer Spendenaktion für das St. Jude Children’s Research Hospital gemacht hat. Zu Isaacman, dem Gründer von Shift4 Payments, kommen vier Privatpersonen: Haley Arceneaux, Arzthelferin in St. Jude, die als Kind dort wegen Knochenkrebs behandelt wurde; Sian Proctor, eine Wissenschaftlerin, die ihren Sitz in einem Wettbewerb durch den Aufbau eines Online-Shops auf der Plattform von Isaacman gewonnen hat; und Chris Sembroski, ein Lockheed-Martin-Ingenieur, der zufällig im Rahmen einer Spendenaktion im Krankenhaus ausgewählt wurde.

Die Gruppe soll einige Tage damit verbringen, die Erde in der Dragon-Kapsel von SpaceX zu umkreisen.

SpaceX plant außerdem, Anfang nächsten Jahres eine weitere Crew von Privatpersonen in einer Mission zu starten, die von Axiom Space, einem in Houston ansässigen Unternehmen, organisiert wird. Zu dieser Gruppe, drei Milliardären, die jeweils 55 Millionen Dollar zahlen, würde sich der ehemalige NASA-Astronaut Michael Lopez-Alegria anschließen, der jetzt Vizepräsident bei Axiom ist. Die Besatzung würde etwa eine Woche auf der Raumstation verbringen, bevor sie zur Erde zurückkehrte.

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Dies ist das zweite Mal, dass diese Raumkapsel an der Raumstation angedockt ist

Von Christian Davenport4:25 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Der Start am Freitag war das erste Mal, dass die NASA die Wiederverwendung von zuvor geflogener Ausrüstung durch SpaceX genehmigt hat. Der Falcon 9-Booster, der gestartet wurde, war zuvor geflogen und die Kapsel mit dem Namen Endeavour war das erste SpaceX-Raumschiff, das Menschen in den Weltraum brachte.

Es dockte am 31. Mai 2020 mit zwei Astronauten an Bord, Bob Behnken und Doug Hurley, an der Raumstation an.

Für diese Reise brauchte die Endeavour 22 Stunden, um die Raumstation zu erreichen, etwas weniger als die 23½ Stunden, die die Endeavour auf ihrer aktuellen Reise erwartet hat.

Es gibt noch eine weitere Überschneidung zwischen der aktuellen Mission und der ersten: Astronautin Megan McArthur, diesmal eine der vier an Bord der Endeavour, ist mit Behnken verheiratet und erhielt denselben Sitz in der Kapsel, die er eingenommen hatte.

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Auf der Raumstation wird es eng

Von Christian Davenport4:15 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Die Ankunft von Crew-2 auf der Raumstation wird die Bevölkerung der Station auf 11 erhöhen, fast doppelt so viel wie sechs Menschen, die normalerweise gleichzeitig dort sind.

Das heißt, die Astronauten müssen sich begnügen und schlafen, wo immer sie einen Platz finden – sogar an der Decke, denn in der schwerelosen Umgebung des Weltraums gibt es kein Auf und Ab.

Nach seiner Ankunft auf der Raumstation im November sah sich auch der NASA-Astronaut Mike Hopkins, der derzeitige Kommandant der Station, mit engen Bedingungen konfrontiert. Schließlich schlief er in der Drachenkapsel, die ihn dorthin getragen hatte. Die Kapsel war mit der Station verbunden.

Die Raumstation wird jedoch nur für wenige Tage überfüllt sein, da Hopkins’ Astronautengruppe, bekannt als Crew-1, am Mittwoch mit einer Wasserspritze im Atlantik oder im Golf von Mexiko zur Erde zurückkehren soll.

Nicht nur die Unterkünfte für Astronauten sind überfüllt. Boeing, das andere Unternehmen, das einen Auftrag hat, NASA-Astronauten zur Raumstation zu fliegen, sagt es ist flugbereit einen Test seiner lang verzögerten Kapsel bereits im Mai. Da es jedoch keinen Platz zum Parken gibt, erwartet Boeing, den Test nicht vor August oder September durchzuführen.

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