SpaceX schreibt Geschichte, indem es Inspiration4, die erste rein zivile Crew, in die Umlaufbahn bringt

Der Inspiration4-Flug von SpaceX wurde am 15. September vom Kennedy Space Center aus gestartet. Es war der erste Flug, der mit einer rein zivilen Astronautenbesatzung die Umlaufbahn erreichte. (RaumX)

CAPE CANAVERAL, Florida – Vier Amateur-Astronauten hoben hier am Mittwochabend vom Kennedy Space Center ab und schrieben Geschichte, indem sie als erste rein zivile Besatzung die Umlaufbahn in einer vollständig kommerziellen Mission erreichten, die von Elon Musks SpaceX betrieben und von einem milliardenschweren Unternehmer bezahlt wurde .

Der Start mit dem Namen Inspiration4 war der erste Schritt zu einer kühnen dreitägigen Reise im Orbit um die Erde von einer Gruppe von Menschen, die sich noch vor wenigen Monaten nicht kannten und nicht erwarteten, ins All zu fliegen .

Kurz vor dem Start drängte Jared Isaacman, der milliardenschwere Geschäftsmann, der die Reise finanzierte und deren Kommandant ist, zum Handeln. „Inspiration4 ist startklar“, sagte er. 'Schlag drauf, SpaceX.''

Als er den Orbit erreichte, sagte Isaacman: 'Die Tür öffnet sich jetzt und es ist ziemlich unglaublich.'

SpaceX bestätigte am späten Mittwoch, dass das Raumschiff eine Höhe von etwa 363 Meilen erreicht hatte und damit die beabsichtigte Umlaufbahn von knapp 360 Meilen überschritten hat.



Der Flug markiert eine neue Expansion im Wachstum der kommerziellen Raumfahrtindustrie und einen weiteren Sprung nach vorne von Elon Musks SpaceX, das geschworen hat, den Kosmos für normale Menschen zu öffnen, nicht nur für von der Regierung ausgebildete Fachleute, um letztendlich Menschen zu landen Mars.

Zivilisten haben in der Vergangenheit professionelle Astronauten auf Reisen zur Internationalen Raumstation ISS begleitet. Und Richard Bransons Virgin Galactic und Jeff Bezos’ Blue Origin arbeiten daran, zahlende Kunden auf suborbitalen Flügen zu fliegen, die den Rand des Weltraums berühren würden, bevor sie auf die Erde zurückfallen. (Bezos besitzt die Washington Post.)

Aber noch nie zuvor hat eine Besatzung, die ausschließlich aus Zivilisten besteht, den Orbit erreicht – zwei von ihnen haben ihre Plätze durch einen Wettbewerb und ein Gewinnspiel gewonnen.

„Sie könnten deine Nachbarn sein“ und sie fliegen ins All. Lernen Sie die Inspiration4-Crew kennen.

Isaacman, ein 38-jähriger Vater von zwei Kindern, machte sein Vermögen mit der Gründung von Shift4 Payments, einem Zahlungsabwicklungsunternehmen. Er ist ein versierter Pilot, der Kampfjets in Kunstflugwettbewerben fliegt. Er zahlte eine nicht genannte Summe für die Mission, obwohl er sagte Axios, es seien weniger als 200 Millionen Dollar, und verwandelte es in eine Spendenaktion für das St. Jude Children's Research Hospital.

Seine erste Wahl, um ihn auf dem Flug zu begleiten, war Hayley Arceneaux, eine 29-jährige aus Memphis, die als Arzthelferin arbeitet. Als Kind wurde sie in St. Jude wegen Knochenkrebs behandelt und machte es sich zum Ziel, dort zu arbeiten und anderen zu helfen. Als Folge ihrer Krebserkrankung wurde ihr ein Stab ins Bein gesteckt, was sie als erste Person mit einer Prothese ins All brachte.

Die anderen Besatzungsmitglieder, Sian Proctor und Chris Sembroski, gewannen ihre Sitze. Proctor, 51, ein lizenzierter Pilot, der auch Künstler, Dichter und College-Professor aus Phoenix ist, hat einen Wettbewerb gewonnen, indem er die Software von Shift4 verwendet hat, um einen Online-Shop aufzubauen und zu erstellen ein Video, das ihre Weltraumträume skizziert . Darin wird Proctor, der 2009 Finalist des NASA-Astronautenprogramms war, lese ein Gedicht, das ruft für das, was sie ein J.E.D.I. Zukunft, die sie als Gerechtigkeit, Gerechtigkeit, Vielfalt und Inklusion beschrieb.

In einem Briefing für Reporter vor dem Start sagte sie, sie fühle sich geehrt, als vierte Afroamerikanerin ins All zu fliegen und als erste Pilotin einer Mission zu sein.

„Das bedeutet, dass ich die Möglichkeit habe, nicht nur meinen Traum zu verwirklichen, sondern auch die nächste Generation von farbigen Frauen und Mädchen mit Farbe zu inspirieren und sie wirklich dazu zu bringen, darüber nachzudenken, nach den Sternen zu greifen“, sagte sie.

Sembroski, ein 42-jähriger Vater von zwei Kindern aus Everett, Washington, gewann durch eine Spende an die St. Jude-Spendenaktion. Ein Freund von ihm wurde zunächst für den Sitz ausgewählt, zog sich jedoch zurück und bot ihn Sembroski an, der bei Lockheed Martin arbeitet und in der Air Force diente.

Die Falcon 9-Rakete, die die Besatzung in den Weltraum beförderte, und die Raumsonde Crew Dragon, die ihr Zuhause sein wird, bis sie vor der Küste Floridas auftaucht, gehören SpaceX und werden nicht von der NASA betrieben. Aber die Raumfahrtbehörde hat im Laufe der Jahre stark in das System investiert und SpaceX im Laufe der Jahre Aufträge in Milliardenhöhe vergeben, damit das Unternehmen Fracht und seine Astronauten zur Station fliegen konnte.

Bei dieser Mission war die NASA jedoch nur Zuschauer.

Die Falcon 9 hob um 20:02 Uhr ab. vom ikonischen Pad 39 A, das SpaceX von der NASA gemietet hat und das den Mondstart von Apollo 11 sowie viele Space-Shuttle-Starts beherbergte.

Die Rakete knisterte und brüllte, als sie durch den sich verdunkelnden Himmel streifte und über eine Florida Space Coast hinweg hallte, die Zeuge eines Wiederauflebens von Starts ist, die an die frühen Tage des Weltraumprogramms erinnern, als Astronauten wie John Glenn, Alan Shepard und Neil Armstrong sich auf den Weg machten die Himmel.

Die Crew der Inspiration4-Mission steht im krassen Gegensatz zu diesen Männern – alle weiß, alle vom Militär ausgebildet und dann von der NASA wegen ihres Mutes und ihrer Eignung für das „richtige Zeug“ ausgewählt.

Die Inspiration4-Crew sieht eher aus wie ein Stück Amerika, aus unterschiedlichen Lebensbereichen, unterschiedlichen Alters und mit unterschiedlichen Erfahrungen, dessen Reise ins All ebenso Zufall wie Design war.

Mit dieser Mission wird SpaceX die Grenzen überschreiten. Der Flug soll eine Höhe von etwa 360 Meilen erreichen, höher als die der Internationalen Raumstation und des Hubble-Weltraumteleskops.

In einem Dokumentation der Netflix-Serie Während der Mission fragen Isaacman und sein Team SpaceX nach der Möglichkeit, über der Raumstation zu fliegen. Ein namentlich nicht genannter SpaceX-Mitarbeiter antwortete mit den Worten: 'Intuitiv etwas darüber zu gehen würde kein Problem darstellen.' Aber er fügte hinzu, dass es „beginnen wird, unsere Margen auszudehnen. Und es kann andere Probleme geben, die mir in anderen Subsystemen nicht bekannt sind.“

Ein anderer Mitarbeiter warnte: 'Ja, es ist keine bestimmte Sache, es geht nur darum, die Büchse der Pandora zu öffnen.'

Bei der Pressekonferenz vor dem Flug sagte Isaacman, er wolle, dass die Mission den Rahmen sprengt. 'Wenn wir wieder zum Mond und zum Mars und darüber hinaus fliegen, müssen wir unsere Komfortzone ein wenig verlassen und den nächsten Schritt in diese Richtung machen', sagte er.

Benji Reed, Senior Director für bemannte Raumfahrtprogramme von SpaceX, sagte, dass seine Ingenieure die Flugbahn studiert, Risiken wie Mikrometeoriten und Trümmer, Strahlenbelastung und die Menge an Treibstoff auf dem Raumfahrzeug untersucht und festgestellt haben, dass dies etwas war, das sie tun konnten.

„Letztendlich geht es um Sicherheit und Zuverlässigkeit“, sagt er. Es ist zwar eine andere Flugroute als die, die es für die NASA geflogen hat, „das heißt jedoch nicht, dass Sie nicht mehr tun können und Sie sollten mehr tun, wenn Sie können …. Natürlich ist Dragon dazu in der Lage. Wir haben alle Risikoanalysen durchgeführt, um sicherzustellen, dass wir sicher fliegen.“

Aber der Flug wird nicht einfach.

Selbst professionell ausgebildete Astronauten leiden im Orbit an „Weltraumkrankheit“ und finden die schwerelose Umgebung so desorientiert, dass viele sich übergeben. Und obwohl die Crew in Notfallverfahren geschult wurde, ist nicht klar, wie sie reagieren wird, wenn etwas schief geht – ob sie im Moment cool sind oder in Panik geraten.

Obwohl der Start gut verlief, hat die Crew immer noch drei Tage in einem beengten Raumschiff, wo sie in unmittelbarer Nähe wohnen, schlafen und sogar auf die Toilette gehen werden. Dann gibt es die Rückkehr. Um nach Hause zu kommen, muss das Raumschiff durch die Atmosphäre zurückschlagen und extreme Temperaturen erzeugen, die die Kapsel in einen Feuerball hüllen.

In einem Interview im letzten Jahr räumte Musk die Risiken ein, wenn man Leute auf eine Rakete setzt, die mit Tausenden Gallonen hochentzündlichem Treibstoff geladen ist.

'Es ist eine beängstigende Sache, Leute zu gründen', sagte er. „Wir haben alles getan, um sicherzustellen, dass die Rakete und das Raumfahrzeug sicher sind. Aber das Risiko ist nie null, wenn man mit 25-facher Schallgeschwindigkeit unterwegs ist und alle 90 Minuten die Erde umkreist.“

Aber wenn sie die Mission erfolgreich abschließen können, würde sie als historischer Flug untergehen und zeigen, dass das Geschäft im Weltraum wächst.

Der Flug geht anderen geplanten privaten Astronautenmissionen voraus. Axiom Space, ein in Houston ansässiges Unternehmen, chartert Flüge für Kunden, die für etwas mehr als eine Woche auf der Raumstation rund 55 Millionen Dollar zahlen. Aber bei diesen Missionen würden die privaten Astronauten von einem ehemaligen NASA-Astronauten begleitet.

Letztendlich hoffen SpaceX und andere Unternehmen, dass die Preise sinken und dieser Raum nicht nur für Superreiche – oder Glückliche – offen ist. Isaacman sagte, dass die Inspiration4-Mission also ein erster Schritt in diese Richtung sei.

„Es fängt gerade erst an“, sagte er. 'Das ist erst der Anfang.'

Das sollten Sie wissen

  • Der Start war pünktlich um 20:02 Uhr. Osterzeit. Da diese Mission nicht an die Internationale Raumstation ISS andockt, musste SpaceX nicht zu einem bestimmten Zeitpunkt starten und hatte für den Start ein Fünf-Stunden-Fenster vorgesehen. Die Mission soll drei Tage dauern, bevor sie zu einer Wasserlandung im Golf von Mexiko oder im Atlantik in der Nähe von Florida zurückkehrt.
  • Keines der vier Besatzungsmitglieder war zuvor im Weltraum. Der Sponsor der Reise und der kommandierende Offizier ist Jared Isaacman, 38, der Milliardär und Gründer von Shift4 Payments, der die High School abgebrochen hat, um sein eigenes Unternehmen zu gründen und ausgebildeter Pilot ist. Wie viel er SpaceX für die Reise bezahlt hat, wurde nicht veröffentlicht.
  • Die Mission war als Spendenaktion für das St. Jude Children Research Hospital konzipiert, an das Isaacman 100 Millionen US-Dollar spendete.
  • Die Crew absolvierte eine fünfmonatige Ausbildung in der SpaceX-Einrichtung in Hawthorne, Kalifornien, aber es ist unwahrscheinlich, dass sie während der drei Tage, die sie um den Globus kreisen, eingreifen müssen, um das Raumschiff zu kontrollieren. Die Dragon-Kapsel von SpaceX ist für den völlig autonomen Betrieb ausgelegt und ist viele Male ohne Besatzung zur Internationalen Raumstation geflogen und an ihr angedockt.

Eine weitere Premiere für Elon Musk und SpaceX

Von Christian Davenport20:17 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Elon Musk gründete SpaceX 2002 mit einem einfachen, aber ehrgeizigen Ziel: Menschen zum Mars zu bringen. Seitdem hat sich das Unternehmen Schritt für Schritt schnell weiterentwickelt und konnte zuerst Raketen in den Orbit fliegen, sie dann wiederverwenden und dann Menschen fliegen.

Seine erste Mission mit Menschen an Bord fand letztes Jahr statt, als es zwei erfahrene NASA-Astronauten, Bob Behnken und Doug Hurley, in einem Testflug zur Internationalen Raumstation flog. Seitdem hat es zwei weitere Besatzungen von NASA-Astronauten mit internationalen Kollegen geflogen, allesamt hochqualifizierte Astronauten der Regierung. Am 31. Oktober ist ein weiterer Flug für die NASA geplant.

Aber Musks Ziel ist es, den Weltraum für alle möglichen Menschen zu öffnen – nicht nur für Astronauten, die von der Regierung ausgewählt und ausgebildet wurden. Die Mission Inspiration4 ist also ein großer Schritt in Richtung dieses Ziels.

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Drache hat sich getrennt und befindet sich jetzt im Orbit

Von Christian Davenport20:12 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Das Raumschiff Dragon, das die Besatzung der Mission Inspiration4 trägt, hat sich von der zweiten Stufe der Rakete getrennt und fliegt nun allein im Orbit. Das Raumfahrzeug wird später seine Triebwerke abfeuern, um sich in eine höhere Umlaufbahn zu bringen. Wenn alles nach Plan verläuft, wird Dragon eine Höhe von etwa 360 Meilen erreichen, höher als sowohl die Internationale Raumstation als auch das Hubble-Weltraumteleskop.

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Abheben

Von Christian Davenport20:03 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Die SpaceX Falcon 9-Rakete mit der Inspiration4-Crew ist von der historischen Startrampe 39A im Kennedy Space Center abgehoben.

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Dieser Flug stößt an die Grenzen von SpaceX

Von Christian Davenport19:53 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Mit dieser Mission wird SpaceX die Grenzen überschreiten.

Der Flug soll eine Höhe von etwa 360 Meilen erreichen, höher als die der Internationalen Raumstation und des Hubble-Weltraumteleskops.

In einem Dokumentation der Netflix-Serie der Mission, der Sponsor der Reise, Jared Isaacman, und sein Team fragen SpaceX nach der Möglichkeit, über der Raumstation zu fliegen. Ein namentlich nicht genannter SpaceX-Mitarbeiter antwortete mit den Worten: 'Intuitiv etwas darüber zu gehen würde kein Problem darstellen.' Aber er fügte hinzu, dass es „beginnen wird, unsere Margen auszudehnen. Und es kann andere Probleme geben, die mir in anderen Subsystemen nicht bekannt sind.“

Ein anderer Mitarbeiter warnte: 'Ja, es ist keine bestimmte Sache, es geht nur darum, die Büchse der Pandora zu öffnen.'

Bei einer Pressekonferenz vor dem Flug am Dienstag sagte Isaacman, er wolle, dass die Mission die Grenzen überschreitet. 'Wenn wir wieder zum Mond und zum Mars und darüber hinaus fliegen, müssen wir unsere Komfortzone ein wenig verlassen und den nächsten Schritt in diese Richtung machen', sagte er.

Benji Reed, Senior Director für bemannte Raumfahrtprogramme von SpaceX, sagte, dass seine Ingenieure die Flugbahn studiert, Risiken wie Mikrometeoriten und Trümmer, Strahlenbelastung und die Menge an Treibstoff auf dem Raumfahrzeug untersucht und festgestellt haben, dass dies etwas war, das sie tun konnten.

„Letztendlich geht es um Sicherheit und Zuverlässigkeit“, sagt er. Es ist zwar eine andere Flugroute als die, die SpaceX für die NASA geflogen hat, „das heißt jedoch nicht, dass Sie nicht mehr tun können und Sie sollten mehr tun, wenn Sie können. ... Dragon ist sicherlich dazu in der Lage. Wir haben alle Risikoanalysen durchgeführt, um sicherzustellen, dass wir sicher fliegen.“

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Hier kommen die privaten Astronauten

Von Christian Davenport19:45 Uhr Link kopiertVerknüpfung

SpaceX dominiert nun sowohl das öffentliche als auch das private Startgeschäft.

Nach Inspiration4 hat SpaceX einen traditionelleren Start für die NASA, bei dem es drei NASA-Astronauten fliegen wird. Raja Chari , Tom Marshburn und Kayla Barron , zum Raumstation — sowie Astronaut der Europäischen Weltraumorganisation Matthias Maurer .

Sie will aber noch einige Zeit im privaten Astronautenfluggeschäft bleiben.

In Zusammenarbeit mit Axiom Space, einem in Houston ansässigen Unternehmen, plant SpaceX, eine vierköpfige Besatzung zur Internationalen Raumstation zu fliegen, wo sie etwas mehr als eine Woche verbringen würden. Angeführt vom ehemaligen NASA-Astronauten Michael Lopez-Alegria haben die Besatzungsmitglieder jeweils 55 Millionen US-Dollar für die Reise bezahlt. Sie sind Larry Connor, der geschäftsführende Gesellschafter der Connor Group, einer Immobilieninvestmentfirma mit Sitz in Ohio; Mark Pathy, der Geschäftsführer von Mavrik , eine kanadische Investmentfirma; und Eytan Stibbe , ein Geschäftsmann und ehemaliger Kampfpilot der israelischen Luftwaffe.

Nach ihrem Flug wird das Unternehmen John Shoffner, den Gründer von Dura-Linie , ein Entwickler von Materialien und Verfahren zur Verlegung von Glasfaserkabeln, der in mehr als einem Dutzend Ländern tätig ist. Begleitet wird er von Peggy Whitson, einer NASA-Veteranin, die 665 Tage im Weltraum verbracht hat, mehr als jeder andere Amerikaner. Sie war die erste weibliche Kommandantin der Internationalen Raumstation ISS und die erste Frau, die vor ihrer Pensionierung als Chefastronautin diente. Ihr Flug ist vorläufig für Herbst 2022 geplant.

SpaceX plant auch, den japanischen Milliardär Yusaku Maezawa und eine ausgewählte Crew zu fliegen durch ein Bewerbungsverfahren , die mit dem noch in der Entwicklung befindlichen Raumschiff Starship des Unternehmens auf eine Reise um den Mond fliegen wird. Der Flug ist vorläufig für 2023 geplant, aber es ist nicht klar, ob Starship bis dahin fertig sein wird.

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Wohin gehen Sie?

Von Christian Davenport19:35 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Im Gegensatz zu früheren Missionen mit privaten Astronauten an Bord wird die Inspiration4-Crew nicht die Internationale Raumstation, das umlaufende Labor, besuchen. Stattdessen wird die Crew in der SpaceX Crew Dragon-Kapsel bleiben, die ungefähr so ​​viel Platz wie ein großer SUV bietet und mit 17.500 Meilen pro Stunde im Orbit um die Erde flitzt.

Wenn alles nach Plan verläuft, fliegen sie höher als die Raumstation und sogar höher als das Hubble-Weltraumteleskop. Wenn sie ihre geplante Höhe von etwa 360 Meilen erreichen, sind sie laut Robert Pearlman, dem Herausgeber von sammelnSPACE.com , eine Nachrichtenseite zur Weltraumgeschichte.

Und sie haben einen zusätzlichen Bonus. Zusätzlich zu den Fenstern der Kapsel bringt SpaceX oben eine durchsichtige Kuppel an, in die die Astronauten ihre Köpfe stecken und einen freien Blick auf das Sonnensystem erhalten können.

Normalerweise befindet sich in diesem Raum der Andockmechanismus für das Raumfahrzeug. Da Dragon jedoch nicht an die Raumstation andockt, hat SpaceX stattdessen die Kuppel eingebaut.

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Was die Crew im Weltraum tun wird

Von Christian Davenport19:32 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Zweifellos wird die Crew viel Zeit damit verbringen, aus dem Fenster zu schauen und an dem teilzunehmen, was Astronauten die Erdbeobachtung nennen. Sie sollten auch einen fantastischen Blick auf das Sonnensystem haben.

In einem Briefing vor dem Flug am Dienstag sagte Chris Sembroski, er freue sich darauf, mit seinen Besatzungsmitgliedern in Kontakt zu treten.

„Es wird Spaß machen“, sagte er. „Es ist wie ein ausgedehnter Campingausflug, als wäre man drei Tage lang mit einigen seiner engsten Freunde in einem Wohnmobil. Nachts darf man wie bei jedem anderen Campingausflug in Schlafsäcken schlafen.“ Obwohl er sagte, sie müssten aufpassen, dass sie nicht 'mitten in der Nacht ineinander schwimmen'.

Die Crew wird auch wissenschaftliche Experimente durchführen, die laut einer Pressemitteilung „das Wissen der Menschheit über die Auswirkungen der Raumfahrt auf den menschlichen Körper erweitern“ sollen.

SpaceX arbeitet mit dem Translational Research Institute for Space Health am Baylor College of Medicine und Ermittlern von Weill Cornell Medicine zusammen, um vor, während und nach dem Flug biologische Proben von der Besatzung zu sammeln.

Als Ergebnis der Experimente hoffen die Wissenschaftler, besser zu verstehen, wie sich der Raum auf Schlaf, Herzfrequenz und Blutsauerstoffsättigung auswirkt. Sie werden auch Veränderungen der Verhaltens- und kognitiven Leistung beurteilen und Organe mit einem kleinen tragbaren Ultraschallgerät scannen.

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Eine kurze Geschichte des Weltraumtourismus

Von Christian Davenport19:25 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Die Inspiration4-Mission könnte das erste Mal sein, dass eine Raumflugbesatzung ausschließlich aus Zivilisten besteht – nichtstaatlichen Astronauten. Aber es gibt eine lange Geschichte von gewöhnlichen Bürgern, die in den Weltraum fliegen. Tatsächlich war dies das Ziel der NASA zu Beginn der Space-Shuttle-Ära – normale Menschen routinemäßig zu fliegen.

Zuerst würde ein Lehrer fliegen, dann ein Journalist und dann möglicherweise ein Künstler.

Bevor Leute aus diesen Berufen fliegen konnten, gingen zuerst ein paar Kongressabgeordnete, dann Sen. Jack Garn (R) und dann-Rep. Bill Nelson (D), der jetzt als NASA-Administrator fungiert.

1986 flog die NASA die Lehrerin Christa McAuliffe aus Concord, NH ein zum Raum.

Aber sie und die sechs anderen Mitglieder ihrer Crew wurden getötet, als die Raumfähre Challenger kurz nach dem Abheben vom Kennedy Space Center explodierte. Die NASA beendete ihr „Raumfahrt-Teilnehmerprogramm“ und flog weder den Journalisten noch den Künstler.

In den 2000er Jahren zahlten acht wohlhabende Personen 20 Millionen US-Dollar oder mehr für Fahrten zur Raumstation, die mit russischen Raumfahrzeugen flogen, da die NASA diese Praxis untersagte. Inzwischen hat die Raumfahrtbehörde ihren Kurs geändert und erlaubt nun Privatpersonen, Fahrten zur Station mit SpaceX und Boeing zu buchen, den beiden Unternehmen, die die Verträge haben, bemannte Missionen dorthin zu fliegen.

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SpaceX ist bereit für Treibladungen

Von Christian Davenport19:19 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Der Startdirektor von SpaceX hat Ingenieure aufgefordert, mit dem Laden von Treibstoff, raketentauglichem Kerosin und flüssigem Sauerstoff zu beginnen, ein wichtiger Meilenstein, der bedeutet, dass die Dinge in Richtung eines Starts voranschreiten. Wenn alles gut geht, könnte der Start innerhalb von 45 Minuten nach Beginn der Ladesequenz erfolgen.

Was ist der Unterschied zwischen Inspiration4 und den Flügen von Virgin Galactic und Blue Origin?

Von Christian Davenport19:06 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Die Inspiration4-Mission markiert einen Wendepunkt in der Idee des Weltraumtourismus, aber sie ist weitaus gewagter und gefährlicher als die Fahrten, die Richard Bransons Virgin Galactic und Jeff Bezos’ Blue Origin der Öffentlichkeit verkaufen.

Die Falcon 9-Rakete von SpaceX wird die Raumsonde Dragon in die Umlaufbahn bringen, wo sie sich mit 17.500 Meilen pro Stunde so schnell um die Erde dreht, dass sie alle 90 Minuten den Globus umkreist. Die Crew beabsichtigt, drei Tage im Weltraum zu bleiben, bevor sie zur Erde zurückkehrt und entweder im Atlantik oder im Golf von Mexiko platscht.

Die Flüge von Branson und Bezos sind suborbital, was bedeutet, dass die Raketen die Besatzung direkt nach oben tragen, um den Rand des Weltraums zu kratzen, bevor sie zur Erde zurückfallen. Die Raumsonde erreicht nie eine Umlaufbahn, sondern verbringt nur wenige Minuten außerhalb der Atmosphäre, wo die Besatzung nur wenige Minuten Schwerelosigkeit erlebt.

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Trotzdem werden sie hoch genug sein, um die Wunder des Weltraums zu erleben – um die Krümmung der Erde, die dünne Linie der Atmosphäre, Landmassen ohne Grenzen und einen dunklen Himmel voller Sterne selbst bei Tag zu sehen.

Die vier Personen an Bord der Inspiration4 werden jedoch nicht minuten-, sondern tagelang fünfmal so hoch und schwerelos sein. Sie können stundenlang die Aussicht auf die Erde und die Sterne genießen und jeden Tag mehrere Sonnenauf- und untergänge sehen.

Welche Rolle spielt die NASA dabei?

Von Christian Davenport19:03 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Die Inspiration4-Mission ist eine rein kommerzielle Mission. Die Rakete und das Raumschiff werden von einem privaten Unternehmen, SpaceX, betrieben. Die Missionskontrolle befindet sich im SpaceX-Hauptquartier in Hawthorne, Kalifornien. Jeder dort arbeitet für SpaceX.

Der Flug wurde von Jared Isaacman, einem milliardenschweren Unternehmer, bezahlt.

Bei diesem Start ist die NASA kaum mehr als ein Zuschauer.

An der Raumfahrt ist nichts Routine

Nicht, dass es bei der Entwicklung von SpaceX keine Rolle gespielt hätte. Die NASA hat massiv in die Falcon 9-Rakete und die Crew Dragon-Raumsonde von SpaceX mit Milliarden von Dollar in Bundesverträgen investiert, um sie zu entwickeln, um Fracht und Besatzung zur Internationalen Raumstation zu fliegen.

Die NASA mietet auch das SpaceX-Launchpad 39A, den historischen Ort, von dem aus die Rakete starten wird. In der Weltraumwelt ist 39A heiliger Boden, der Ort, an dem Neil Armstrong, Buzz Aldrin und Michael Collins 1969 zum Mond abhoben. Hier starteten auch viele der Space Shuttles.

Jetzt ist es die Heimat des ersten rein zivilen Crew-Starts.

Diese Kapsel war schon einmal im Weltraum

Von Christian Davenport18:55 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Die Dragon-Kapsel, die die Inspiration4-Crew in den Weltraum bringen wird, war schon einmal dort. Es war das Fahrzeug, das im November für die erste operative bemannte Raumfahrtmission von SpaceX für die NASA verwendet wurde.

Auf diesem Flug flog die Kapsel drei NASA-Astronauten, Mike Hopkins, Shannon Walker und Victor Glover, sowie den japanischen Astronauten Soichi Noguchi auf eine Reise zur Internationalen Raumstation.

Die Astronauten nannten das Raumschiff „Resilience“ und sagten nach dem Flug, dass es eine schöne Fahrt von und zur Station bot.

Die Besatzung verbrachte auf dem Weg zur Station etwa 27 Stunden im Raumfahrzeug und berichtete, dass sie sich in der klimatisierten Kabine, die auf 75 Grad gehalten wurde, ausruhen konnten und sich wohl fühlten.

„Es war eine sehr schöne Nacht an Bord von Resilience“, sagte Hopkins damals am Boden.

Und nachdem sie nach einem sechsmonatigen Aufenthalt zur Erde zurückgekehrt waren, sagte Hopkins, er sei den NASA- und SpaceX-Teams dankbar, die das Raumschiff entwickelt haben.

„Ich möchte mich für dieses erstaunliche Fahrzeug, Resilience, bedanken“, sagte er. „Es ist unglaublich, was erreicht werden kann, wenn Menschen zusammenkommen. Abschließend möchte ich ganz offen sagen, dass ihr alle die Welt verändert. Herzliche Glückwünsche. Es ist großartig, zurück zu sein.“

Benji Reed, Senior Director of Human Space Flight Programs von SpaceX, sagte, das Raumschiff habe seit diesem Flug keine größeren Änderungen oder Upgrades erfahren, außer einer. Es hat jetzt ein großes durchsichtiges Fenster, das durch die Oberseite ragt, wo normalerweise der Docking-Adapter hingehört. Da die Mission nicht zum Bahnhof geht, wurde der Adapter nicht benötigt.

„Die Kuppel ist die wichtigste Veränderung, die wir vorgenommen haben“, sagte Reed. 'Ansonsten ist es derselbe, sehr sichere Dragon, den wir gerade für NASA-Crews fliegen.'

Treffen Sie die Crew der historischen Inspiration4-Mission

Von Christian Davenport18:54 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Der Kommandant der Mission, Jared Isaacman, ist ein Schulabbrecher, der zum milliardenschweren Unternehmer wurde und ein eingefleischter Luftfahrt-Enthusiast, der Kampfjets fliegt, aber noch nie zuvor im Weltraum war.

Sein Unternehmen, Shift4 Payments, hat dazu beigetragen, die Zahlungsabwicklung von Einrichtungen zu verändern, und er hat das Geld, das er damit verdiente, verwendet, um den ersten rein zivilen Flug ins All zu finanzieren. Es ist nicht klar, wie viel er für den Flug bezahlt hat, aber es liegt sicherlich in zweistelligen Millionen Dollar, wenn nicht sogar über 100 Millionen Dollar.

Er ist verheiratet und Vater von zwei Töchtern und lebt in New York City. Er versprach, den Flug zu mehr als nur einer Spritztour für sich und ein paar andere zu machen, indem er ihn zu einer Spendenaktion für das St. Jude Children's Research Hospital machte und die ersten 100 Millionen US-Dollar selbst spendete.

Sie können sich jetzt frei im Kosmos bewegen … wenn Sie es sich leisten können

Das erste Mitglied, das er für die Mission ausgewählt hat, ist Hayley Arceneaux, eine 29-jährige aus Memphis, die als Arzthelferin arbeitet. Als Kind wurde sie in St. Jude wegen Knochenkrebs behandelt und machte es sich zum Ziel, dort zu arbeiten und anderen zu helfen. Aufgrund ihrer Krebserkrankung musste sie sich eine Rute ins Bein stecken lassen, was sie als erste Person mit einer Prothese ins All flog.

Die anderen Besatzungsmitglieder, Sian Proctor und Chris Sembroski, gewannen ihre Plätze durch Wettbewerbe. Proctor, 51, ein lizenzierter Pilot, Künstler, Dichter und College-Professor aus Phoenix, gewann mit der Software von Shift4, um einen Online-Shop aufzubauen und zu erstellen ein Video, das ihre Weltraumträume skizziert . Sembroski, ein 42-jähriger Vater von zwei Kindern aus Everett, Washington, gewann durch eine Spende an die St. Jude-Spendenaktion. Ein Freund von ihm wurde zunächst für den Sitz ausgewählt, zog sich jedoch zurück und bot ihn Sembroski an.

Inspiration4 von SpaceX wird gestartet

Von Christian Davenport18:52 Uhr Link kopiertVerknüpfung

Die Besatzung traf kurz vor 17 Uhr auf der Startrampe 39A ein, genoss den Blick auf die Florida Space Coast und nahm dann einen Aufzug zur Spitze des Startturms und bestieg das Raumschiff Dragon. Sie schnallten sich an und überprüften, ob das Kommunikationssystem funktionierte.

Kurz nach 18 Uhr schlossen SpaceX-Techniker die Luke zum Raumfahrzeug.

Ingenieure überwachten weiterhin den Zustand der Rakete und das Wetter, die beide kooperierten.

„Alles sieht gut aus für einen pünktlichen Start“, sagte John Insprucker, der wichtigste Integrationsingenieur von SpaceX, während der Übertragung der Mission. „Falcon 9 sieht gut aus. Drache sieht gut aus.“

Wenn alles nach Plan verläuft, wird die Rakete um 20.02 Uhr abheben. SpaceX hat jedoch ein fünfstündiges Startfenster für den Fall, dass es zu Verzögerungen kommt.

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