Simon Ramo, führende Persönlichkeit der Verteidigungstechnologie des Kalten Krieges, stirbt im Alter von 103 Jahren

Kurz nachdem er Howard Hughes’ noch junges Hughes Aircraft verlassen und 1953 in Los Angeles ein Luft- und Raumfahrtunternehmen gegründet hatte, erhielt Simon Ramo einen Anruf von Präsident Dwight D. Eisenhower.

Der Präsident sagte dem jungen Wissenschaftler, dass das Land eine Rakete entwickeln müsse, die in weniger als einer Stunde einen Atomsprengkopf auf die andere Seite der Welt bringen könne. Innerhalb von drei Jahren beaufsichtigte Dr. Ramo die Arbeit an dem Programm und startete erfolgreich eine Thor-Rakete, die 1.300 Meilen von Cape Canaveral, Florida, in die Tiefe flog.

Dr. Ramo, der Chefarchitekt des interkontinentalen ballistischen Raketensystems der USA und ein Pionier der Luft- und Raumfahrt, der dazu beigetragen hat, Südkalifornien zum landesweiten Zentrum für High-Tech-Waffenforschung zu machen, starb am 27. Juni in seinem Haus in Santa Monica, Kalifornien. Er war 103 Jahre alt.

Sein Sohn Jim Ramo bestätigte den Tod, nannte aber keine Ursache.

Dr. Ramo war ein Genie des California Institute of Technology, der den Luft- und Raumfahrtriesen TRW mitbegründete und Ende der 80er Jahre eine der größten Fusionen in der Verteidigungsindustrie vermittelte.

Aluminiumfolienballons, einer mit einem Durchmesser von 12 Fuß, und ein Modell der Raketennase, das sie in zusammengeklappter Form in den Weltraum tragen sollte, werden 1958 vor Zeugen im Weltraumkomitee des Repräsentantenhauses in Washington gezeigt. Von links nach rechts: Dr. Hugh L. Dryden, Direktor, National Advisory Committee for Aeronautics; Dr. Arthur Kantrowitz, Direktor, Avco Everett Research Laboratory; Dr. Simon Ramo, Ramo-Woolridge; Krafft A. Ehricke, Convair-Experte; und Allen F. Donovan, Ramo-Woolridge. (Harvey Georges/AP)

In TRW oft das „R“ oder von Freunden und Familie nur „Si“ genannt, half Dr. Ramo dabei, die Luft- und Raumfahrtindustrie der Region von der metallverbiegenden Flugzeugherstellung zum weltweiten Epizentrum für anspruchsvolle Waffenforschung zu machen.



Obwohl er sich 1978 offiziell aus der Luft- und Raumfahrtindustrie zurückzog, half er weiterhin mit, wichtige Raumfahrt- und Waffenentwicklungen zu leiten und blieb ein aktiver Berater von Führungskräften der Luft- und Raumfahrt sowie ein Berater von Präsidenten, Kabinettsmitgliedern und dem Kongress.

'Es gibt viele Namen, an die Sie sich aus den letzten 50 Jahren in der Geschichte erinnern können, aber nur wenige Personen hatten einen größeren Einfluss auf die amerikanische Sicherheits- und Technologiekompetenz als Ramo', sagte Loren Thompson, ein Analyst für Verteidigungspolitik am Lexington Institute in Arlington, Virginia.

Dr. Ramo war am besten dafür bekannt, dass er die Entwicklung der Waffe leitete, die den Kalten Krieg zu einem potenziell apokalyptischen Kampf eskalierte. Es war eine Rakete, die einen Atomsprengkopf in 30 Minuten zu einem 6.000 Meilen entfernten Ziel bringen und eine Stadt zerstören konnte, unbeeindruckt von jedem Verteidigungssystem.

Die ehemalige Sowjetunion und die Vereinigten Staaten bauten so viele der Raketen, dass Wissenschaftler einmal schätzten, dass die Welt zehnmal zerstört werden könnte.

Infolgedessen hat es die Kriegsplanung und das Weltbild zweier Generationen grundlegend verändert, die gelernt haben, mit der Brinkmanship des Kalten Krieges und dem zutiefst beunruhigenden Konzept der „gegenseitig gesicherten Zerstörung“ zu leben. Solange es genügend Atomraketen gab, um sich gegenseitig zu zerstören, galt es als irrational, dass eine Seite einen Angriff startete, oder zumindest war das der Gedanke dahinter.

Dr. Ramo wurde am 7. Mai 1913 in Salt Lake City als Sohn litauischer Einwanderer geboren, die ein Bekleidungsgeschäft besaßen. Er war ein aufstrebender Konzertgeiger, bis er im Alter von 12 Jahren den legendären Geiger Jascha Heifetz hörte und beschloss, dass es besser wäre, eine Karriere in der Wissenschaft einzuschlagen.

Er graduierte 1933 an der University of Utah und promovierte im Alter von 23 Jahren am Caltech in Elektrotechnik und Physik. 1936 begann er bei General Electric zu arbeiten, wo er an der Entwicklung des Elektronenmikroskops mitwirkte. Seine Arbeit an militärischen Programmen hielt ihn im Zweiten Weltkrieg aus dem aktiven Dienst heraus.

Nach dem Krieg wechselte er zu Hughes Aircraft, dann zur Flugzeugwerkstatt von Howard Hughes in Culver City, Kalifornien, um eine Abteilung für Militärelektronik zu gründen.

Er sagte, er sei für Hughes arbeiten gegangen, weil er wusste, dass einer der reichsten Männer der Welt zu dieser Zeit ein abwesender Besitzer war, der selten vorbeikam. Als er auftauchte, erinnerte sich Dr. Ramo in einem Interview mit der Los Angeles Times, 'warf' Hughes detaillierte Anweisungen darüber, welche Art von Sitzbezügen für firmeneigene Chevrolets gekauft werden sollten.

„Er war ein Spinner“, sagte Dr. Ramo.

Er verließ Hughes 1953 und gründete den Vorgänger von TRW, nachdem das Verteidigungsministerium vorsichtig geworden war, sensible militärische Arbeiten an den exzentrischen Hughes zu vergeben. Im selben Jahr umging die Eisenhower-Regierung große Rüstungsunternehmen und bat Dr. Ramo und seinen Caltech-Klassenkollegen Dean Everett Wooldridge, das „W“ in TRW, die Entwicklung der Interkontinentalrakete zu leiten.

Die enorme Aufgabe, die Entwicklung der Interkontinentalrakete zu überwachen, eine Leistung, die Eisenhower für komplexer hielt als den Bau der Atombombe, war zwei jungen Wissenschaftlern zugefallen, die weniger als ein Jahr auf sich allein gestellt waren und in einem ehemaligen Friseursalon in der Westchester-Viertel von Los Angeles.

Eisenhower sagte ihnen, die Entwicklung der Interkontinentalrakete sei „ein Forschungsprogramm von höchster nationaler Priorität, das seinesgleichen sucht“, wie Dr. Ramo sich an die Worte des Präsidenten erinnerte. Dabei hatte Eisenhower Konzerngiganten wie IBM und AT&T umgangen, um das größte Militärtechnologieprogramm des Landes an zwei relativ Unbekannte zu vergeben.

Es war ein umstrittener Schritt, aber im Pentagon galten Dr. Ramo und Wooldridge als die Spitzenkandidaten. Bei Hughes Aircraft hatten sie ein elektronisches Feuerleitsystem entwickelt, das zum Lenken von Waffen verwendet wurde und zu einem Standard für Kampfflugzeuge der Air Force wurde. Sie verfügten über einen etablierten Rekord bei der Arbeit an der Spitze des neuen Gebiets der elektronischen Kriegsführung und der Leitsysteme.

„Nur der Präsident und einige wenige Kongressabgeordnete wussten davon“, erinnert sich Dr. Ramo. „Die Idee war, die Dinge so schnell wie möglich zu erledigen, also mussten wir die Bürokratie umgehen.“

Ungefähr zur gleichen Zeit wurde das Pentagon durch Geheimdienstberichte alarmiert, wonach die Sowjets ballistische Raketen entwickelten, die die Vereinigten Staaten erreichen könnten. Jahrelang hatten die Planer ihre Strategie auf die Abwehr eines möglichen Angriffs sowjetischer Jets mit Atombomben gestützt.

Unter Geheimhaltung verlegten Dr. Ramo und Wooldridge die Interkontinentalraketen-Operationen in eine ehemalige katholische Kirche in Inglewood, Kalifornien, wo die beiden die Bänke und die Urinale in den Badezimmern herausziehen mussten, um Platz für ihre Forschungen zu schaffen.

Die Feier sollte jedoch nur von kurzer Dauer sein. Das Wettrennen ins All begann 1957, als die Sowjets Sputnik starteten, den ersten Satelliten, der die Erde umkreiste.

Im selben Jahr platzierte das Time Magazine Dr. Ramo und Wooldridge auf seinem Cover und erklärte sie zum „Gesicht eines neuen Zeitalters“ und nannte sie gleichzeitig ein ungewöhnliches Paar. Dr. Ramo wurde als extravagant, quengelig und anfällig für impulsive Reden beschrieben, während Wooldridge, die eine Goldbrille trug, wie ein Professor aussah und sich benahm, ruhig und in sich gekehrt. Dr. Ramo entspannte sich beim Mambo-Unterricht, Wooldridge beim Orgelspiel, heißt es in dem Artikel.

„Als wir anfingen, dachten wir, dass wir vielleicht, wenn wir wirklich erfolgreich wären, irgendwann 150 Mitarbeiter haben könnten“, sagte Dr. Ramo. Vor der Übernahme durch Northrop Grumman im Jahr 2002 war TRW auf etwa 100.000 Mitarbeiter angewachsen.

1958 fusionierte Ramo-Wooldridge mit seinem Geldgeber Thompson Products und das Unternehmen wurde schließlich in TRW umbenannt. Wooldridge wurde zum Präsidenten ernannt, zusammen mit Dr. Ramo als Executive Director, der sich auf die Technologieentwicklung konzentrierte.

Aber vier Jahre später, mit 49, zog sich Wooldridge zurück und trennte sich von der Luft- und Raumfahrt, während Dr. Ramo die Entwicklung von Militärwaffen weiterführte, von denen einige bis heute geheim bleiben.

Dr. Ramo blieb einflussreich, auch als er sich 90 näherte, und wurde zum unwahrscheinlichen Partner für eine der größten Fusionen in der Verteidigungsindustrie. Im Jahr 2002 erwarb Northrop Grumman TRW für 7,8 Milliarden US-Dollar, nachdem Dr. Ramo die Top-Führungskräfte von Northrop, die zuvor bei TRW gearbeitet hatten, dazu drängte, ihren ehemaligen Arbeitgeber zu kaufen.

Zu seinen Auszeichnungen gehörte die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Auszeichnung des Landes.

Seine Frau, die ehemalige Virginia Smith, die er 1937 heiratete, starb 2009. Zu den Überlebenden gehören zwei Söhne, Jim und Alan.

Während der Entwicklung der Interkontinentalrakete in den späten 1950er Jahren wurde Dr. Ramo legendär dafür, komplexe Ideen in spontane Witze zu fassen.

Als die erste ballistische Rakete der Vereinigten Staaten etwa 15 Zentimeter über der Startrampe aufstieg, bevor sie umkippte und explodierte, wandte er sich an einen General der Air Force und sagte: „Nun, Benny, jetzt, da wir wissen, dass das Ding fliegen kann, müssen wir nur noch tun, ist seine Reichweite ein wenig zu verbessern.“

Er hat 62 Bücher zu verschiedenen Themen geschrieben und mitgeschrieben, darunter einen Leitfaden zum Tennisspielen, der Machiavellis Abhandlung auf das Schlagen eines Gegners anwendete, und ein Lehrbuch über elektromagnetische Felder, das mehr als eine Million Mal verkauft wurde und von 100 Universitäten verwendet wird. 2012 schrieb er ein Buch über Drohnen und andere Kampfroboter mit dem Titel „Let the Robots Do the Dying“. Einer seiner anderen Titel war „Meetings, Meetings and More Meetings: Getting Things Done Done When People Are Involved“, veröffentlicht im Jahr 2005.

- Los Angeles Zeiten