Senat bestätigt Trumps Wissenschafts- und Technologieberater nach längerer Vakanz

Der Gesetzgeber des Senats bestätigte am späten Mittwoch Kelvin Droegemeier, einen Experten für extremes Wetter, als den besten Wissenschafts- und Technologieberater des Weißen Hauses, der eine kritische Rolle in der Verwaltung ausfüllt, die unter Präsident Trump fast zwei Jahre lang vakant war.

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Droegemeier, der als Top-Meteorologe an der University of Oklahoma tätig war, soll Leiter des Office of Science and Technology Policy werden, einem Zweig des Weißen Hauses, der die Forschungsausgaben des Bundes steuert und die Politik der Regierung in Bereichen wie z Künstliche Intelligenz, Klimawandel, Präzisionsmedizin und Online-Privatsphäre.

Bevor der Senat Droegemeier per Stimmabgabe bestätigte, hatte die Vakanz bei OSTP unter Trump einen Rekord aufgestellt: Nie zuvor hatte ein moderner Präsident so lange gewartet, um in diesem Amt einen Administrator einzusetzen. Die Verzögerung hatte scharfe Kritik von Gesetzgebern und Akademikern hervorgerufen, die sagten, der Präsident habe sich geirrt, indem er seine politische Agenda – einschließlich seiner Entscheidung von 2017, einen wichtigen internationalen Pakt zur CO2-Reduktion zu verlassen – ohne einen Top-Wissenschaftsberater vorangetrieben habe.

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Aber Trumps Entscheidung im Juli, Droegemeier zu nominieren, der zuvor sowohl unter dem demokratischen als auch dem republikanischen Präsidenten die wissenschaftliche Forschung des Bundes unterstützt hatte, brachte dem Weißen Haus weitreichende Auszeichnungen von der Forschungsgemeinschaft ein. Peter McPherson, Präsident der Association of Public and Land-Grant Universities, lobte Droegemeiers wissenschaftliche Leistungen. 'Einfach gesagt, dies ist eine großartige Wahl', sagte McPherson in einer Erklärung nach der Nominierung.

Droegemeier ist der erste Meteorologe, der diese Position innehat. Viele Forscher äußerten die Hoffnung, dass Droegemeier ihnen eine lautere Stimme in Trumps Entscheidungsprozess geben könnte. Während seines Bestätigungsprozesses durch den Senat sah er sich nicht mit nennenswerten Widerständen konfrontiert, obwohl der Gesetzgeber Monate brauchte, um abzustimmen.

Marcia McNutt, Präsidentin der National Academy of Sciences, twitterte am späten Mittwoch, sie freue sich auf die Zusammenarbeit mit Droegemeier. „Herzlichen Glückwunsch zur Bestätigung, endlich(!!!)“



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Ein Sprecher von OSTP, der am Donnerstag kontaktiert wurde, war wegen der Schließung der Regierung nicht für eine Stellungnahme verfügbar.

Trotz der früheren Abwesenheit eines Administrators hat OSTP in den letzten zwei Jahren eine volle Agenda vorangetrieben. Es hat versucht, die Forschung des Privatsektors in Bereichen wie der künstlichen Intelligenz voranzutreiben, teilweise durch die Einberufung von Technologiegiganten und anderen Branchenexperten für eine neue, politikorientierte Task Force im Jahr 2018. Es hat dazu beigetragen, die frühen Arbeiten des Weißen Hauses zu leiten, um mehr selbstfliegende Drohnen am US-Himmel und erweitern den Internetzugang auf ländliche Gebiete. Während dieser Zeit war der ranghöchste Beamte des Büros Michael Kratsios, ein ehemaliger Berater des Risikokapitalgebers Peter Thiel. Kratsios trat in den Anfangstagen der Verwaltung ein, um als stellvertretender Chief Technology Officer zu dienen.

Diese und andere Fragen fallen nun Droegemeier zu, der wie andere Beauftragte in der Verwaltung vor der Herausforderung steht, in Trumps engeren Kreis vorzudringen. Sein Vorgänger John Holdren hatte eine enge Beziehung zu Präsident Barack Obama, und OSTP hatte einen viel größeren Stab unter Obamas Aufsicht.

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„Wir hoffen, dass der Präsident und die leitenden Verwaltungsbeamten ihn besser nutzen“, sagte der ehemalige Kongressabgeordnete Rush Holt, Vorstandsvorsitzender der American Association for the Advancement of Science. „In einigen Verwaltungen hat der OSTP-Chef eine formelle Rolle als Berater des Präsidenten, hat direkten Zugang zum Oval Office, hat Verantwortung im Nationalen Sicherheitsrat und im Rat für Innenpolitik. In anderen Verwaltungen ist das nicht so. Wir werden sehen, wie sich das entwickelt.“

Holt sagte, die Herausforderung werde beim Klimawandel besonders akut sein. Droegemeiers Hintergrund bei extremen Wetterbedingungen steht in starkem Kontrast zu dem Präsidenten, der im November auf einen Bericht über die Auswirkungen des Klimawandels sagte: 'Ich glaube es nicht.'

„Ich hoffe, dass er einen Weg findet, seinen Hintergrund, kombiniert mit seiner sehr angenehmen und zugänglichen Art, zu nutzen, um das Interesse am Handeln in Bezug auf den Klimawandel zu stärken. Das wird schwer für ihn“, sagte Holt.

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Senator John Thune (RS.D.), der das Komitee beaufsichtigte, das Droegemeier im letzten Kongress befragte, lobte ihn am Donnerstag für seine Fähigkeit, 'effektiv mit beiden Enden des politischen Spektrums zu kommunizieren' und fügte hinzu: 'Er wird brauchen' dass er das auch weiterhin tun wird, um erfolgreich zu sein, und ich bin zuversichtlich, dass er es tun wird.“

Droegemeiers war eine von mehr als 60 Bestätigungen am Mittwochabend, darunter James W. Carroll als Direktor des Office of National Drug Control Policy, Mary Neumayr als Vorsitzende des Council on Environmental Quality und Alexandra Dunn und William McIntosh als Assistant Administrators im Environmental Schutz Agentur.

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