Auf der Suche nach Privatsphäre wenden sich Teenager an Apps für anonyme Nachrichten

Als die Nachricht auf Ryan Dominicks Smartphone erschien, hielt der 14-Jährige inne, um etwas Mut zu sammeln. Darin befand sich ein von einem unbekannten Benutzer gesendeter Link, der von einem koketten Anspiel bis zu einer peinlichen Herabsetzung alles enthalten konnte.

Es stellte sich heraus, dass es ein Bild von Ryan war, das mit Photoshop übergewichtig wirkte, komplett mit mehreren Kinn und angeschwollenen Wangen. Zum Glück fand der athletische und selbstbewusste Neuling das Bild urkomisch.

„LOL“, antwortete er dem anonymen Absender, während er buchstäblich laut lachte und das Bild Freunden zeigte.

Das Bild war typisch für die Streiche, die Ryans Klassenkameraden in Los Angeles über die App für anonyme Nachrichten ausgetauscht haben Backchat , eine schnell wachsende Art von Social-Media-Apps, die die Identität der Benutzer verschleiern und Nachrichten erstellen können, die sich selbst zerstören. Anonyme und kurzlebige Apps wie Whisper, Secret, Ask.fm und Snapchat erfüllen die wachsende Nachfrage von Teenagern nach mehr Spaß, weniger Verantwortung und mehr Privatsphäre im Internet.

Aber der Boom öffnet geheime neue Ecken des Internets zu einer Zeit, in der sich Pädagogen und Strafverfolgungsbehörden Sorgen um die Sicherheit junger Menschen im Internet machen. Da Jugendliche zunehmend nach Alternativen zu den sozialen Giganten Facebook und Twitter suchen, schaffen die anonymen Apps die Möglichkeit für Mobbing und Grausamkeit in einem Forum, in dem sie nicht nachverfolgt werden können.

Pädagogen, Eltern und Strafverfolgungsbehörden beklagen, dass es schwer genug ist, mit den Aktivitäten in öffentlichen Foren wie Facebook Schritt zu halten. Accounts auf den anonymen Seiten seien noch schwieriger zu überwachen, sagen sie und stellen fest, dass das beliebte anonyme Frage-und-Antwort-Forum Ask.fm zu einem Magneten für Cybermobbing geworden ist.



Die Apps erfüllen jedoch einen kritischen Bedarf bei Teenagern, von denen die meisten über ein eigenes Smartphone verfügen und ihr soziales Leben in mehreren Online-Netzwerken verwalten. Viele wurden gründlich über die Gefahren des zu großen Teilens auf traditionellen Websites unterrichtet: Sie wissen, dass zukünftige Arbeitgeber und Recruiter von Hochschulen ihre Twitter- und Facebook-Konten wahrscheinlich sorgfältig durchforsten werden.

Als Eltern, Großeltern und Trainer der Little League zu Hauptnutzern von Facebook wurden, fühlten sich Kinder natürlich an neue Orte angezogen, an denen sie abseits des wachsamen Auges der Erwachsenen Kontakte knüpfen konnten, sagen Experten.

„Jugendliche brauchen eine Möglichkeit, Material auf natürlichere Weise zu teilen, wie zum Beispiel eine Sprachkonversation, und dass sie sich keine Sorgen machen müssen, herumzubleiben und Teil des jetzt kuratierten Lebens im Internet zu sein“, sagte Amanda Lenhart, eine leitende Forscherin beim Pew Internet und American Life Project.

Experten schätzen, dass Dutzende anonymer und sogenannter „ephemerer“ Apps wie Snapchat entstanden sind, die Millionen von Teenagern anziehen. Die meisten sind relativ einfach, können nur Fotos und Texte senden und es gibt keine umständlichen Profile oder Datenschutzeinstellungen.

Take Backchat: Die App wurde von Ryans 14-jährigem Klassenkameraden Daniel Singer erstellt und zog in den ersten Monaten 125.000 Mitglieder an. Er startete es mit Unterstützung seines Vaters und 200.000 US-Dollar in Seed-Investitionen .

'Es ist spannend, nicht zu wissen, wer dir Nachrichten schickt, und es macht tatsächlich Spaß, zu wissen, dass jemand die Zeit damit verbracht hat, das Foto zu machen', sagte Ryan, der diese Woche auf der Suche nach dem mysteriösen Absender des Bildes war. 'Es fügt Würze hinzu, mehr als auf Facebook, wo alles dauerhaft und da draußen ist.'

Einige Apps werden von den größten Risikokapitalgebern des Silicon Valley unterstützt. Whisper, dessen Nutzer Bilder und Kommentare anonym posten, hat im vergangenen Herbst 21 Millionen Dollar von Sequoia Capital erhalten. Secret wurde von ehemaligen Mitarbeitern von Google und Foursquare erstellt, um eine Gegenreaktion auf das Skript-Feeling von Facebook auszunutzen.

„Wir fanden heraus, dass die Leute in sozialen Netzwerken versuchten, ihr bestes Bild von ihren großartigen Abendessen und tollen Strandurlauben zu machen. Aber das Leben ist nicht immer so“, sagte Chrys Bader, Mitbegründer von Secret.

Die Secret-App durchsucht die Kontaktlisten der Benutzer, um andere Mitglieder des anonymen Netzwerks zu finden. Ein Benutzer weiß nie, welcher seiner Freunde auch ein Secret-Benutzer sein könnte.

Viele der Secret-Posts sind kitschige Witze, aber einige zielen auf Einzelpersonen ab. In einem kürzlich veröffentlichten Beitrag wurde zur Verurteilung eines namentlich identifizierten Mädchens aufgefordert: „Heben Sie Ihre Hand, wenn sich einer von Ihnen jemals persönlich von dem Mädchen schikaniert gefühlt hat“, hieß es.

Unter den Kommentaren kam diese Antwort: 'Schiebe sie vor einen Bus.'

Bader sagte, die Website erlaube es Benutzern, missbräuchliche Kommentare zu melden und schädliche Beiträge würden entfernt. Er sagte, dass die meisten Nachrichten nicht schädlich seien, aber er lehnte es ab zu sagen, wie viele Leute Secret verwenden und ob es sich hauptsächlich um Teenager handelt.

Laut einer Studie von Pew Internet und American Life aus dem Jahr 2011 gaben fast neun von zehn jugendlichen Benutzern an, „gemeine oder grausame“ Handlungen beobachtet zu haben, die sich online gegen Gleichaltrige richteten. Dennoch sagen viele Experten, dass ernsthafte Online-Grausamkeit selten ist und dass die Risiken von Cybermobbing aufgrund einiger hochkarätiger Teenager-Selbstmorde übertrieben wurden.

Sie fragen sich aber auch, ob die jüngste Verbreitung anonymer Apps dies ändern könnte.

Diesen Monat sah Olivia Birdsong, eine 13-jährige Einwohnerin von Memphis, wie Klassenkameraden ein Mädchen im Frage-und-Antwort-Forum Ask.fm als „Schlampe“ verwarfen. Der Highschool-Neuling sagte, ein paar Leute seien für das Mädchen eingetreten, aber viele häuften sich mit Kritik.

„Das Schlimmste passiert auf den anonymen Seiten, weil die Leute entweder zu viel Angst haben, um jemandem etwas ins Gesicht zu sagen, oder sie wollen jemanden öffentlich demütigen“, sagte Olivia.

Zahlreiche psychologische Studien zeigen, dass Konflikte oft gelöst werden, wenn Menschen von Angesicht zu Angesicht sprechen. Wenn Menschen Anzeichen von Traurigkeit oder anderen Emotionen sehen, neigen sie dazu, nachzugeben. Facebook sagte, dass die Mehrheit der Benutzer, die wegen missbräuchlicher oder schikanierender Verhaltensweisen gekennzeichnet werden, dies nie wieder tun. Auf den anonymen Seiten gibt es keine solchen Bremsen für negatives Verhalten.

Ask.fm, das seinen Sitz im winzigen baltischen Land Lettland hat, hat sich zu einem besonders bösartigen Online-Spielplatz entwickelt, auf dem hasserfüllte Kommentare schnell zirkulieren, ohne Überwachung und wenig Rechenschaftspflicht. Die in Florida lebende Rebecca Sedwick, 12, sprang im vergangenen September in den Tod, nachdem sie von ehemaligen Mitschülern der Mittelschule auf Ask.fm und anderen sozialen Netzwerken Cybermobbing gemacht hatte. „Du verdienst es ernsthaft zu sterben“, hieß es auf der Website in einer an Rebecca gerichteten Nachricht.

Zum Schutz vor Cybermobbing erlauben einige der neuen Apps keine Minderjährigen. Whisper erfordert beispielsweise, dass Benutzer mindestens 17 Jahre alt sind. Aber niemand kontrolliert die Anforderung. In der Zwischenzeit genügt ein Tippen auf eine Pop-up-Benachrichtigung, um das Alter zu überprüfen und online zu gehen.

Arielle Ampeh, eine Juniorin an der Thomas Jefferson High School in Alexandria, sagte, sie habe sich bis letztes Jahr gegen die Nutzung sozialer Netzwerke gewehrt. Zuerst sagte sie, sie sei gerade Facebook beigetreten, hauptsächlich um mit den von Lehrern geposteten Klassenaufgaben Schritt zu halten und die Seite ihres Lacrosse-Teams anzusehen.

„Ich wollte anfangs gar nicht mitmachen. Ich habe die Ziehung nicht gesehen. Und ich habe gesehen, wie Leute dumme Dinge posteten, zum Beispiel mit vulgärer Sprache, die sie später vielleicht bereuen würden“, sagte sie.

Aber im vergangenen Jahr hat Arielle Snapchat absolviert, wo sie gerne alberne Bilder von Hunden postet und sich Fotos von Freunden ansieht. Sie verfolgt auch beliebte Posts auf Tumblr wie Humans of New York.

Arielle sagte, sie sei nach wie vor eine vorsichtige Benutzerin, die hauptsächlich die Posts von Freunden durchsucht und selten etwas Eigenes beisteuert.

Trotzdem sagte sie: 'Es ist schwer, nicht in sozialen Netzwerken zu sein.'