Samsungs neue Handys bringen Flip-Screens, 100-fachen Zoom – und 1.400 US-Dollar Preisschilder

Das Samsung Galaxy Z Flip biegt sich dank biegsamer OLED-Bildschirmtechnologie in der Mitte ohne Naht oder Knick. (Geoffrey Fowler/Washington Post)

SAN FRANCISCO — Samsungs neueste Smartphones gibt es in zwei Geschmacksrichtungen: teuer und teurer.

Auf seiner „Unpacked“-Veranstaltung hier am Dienstag hat der weltgrößte Smartphone-Hersteller ein neues Modell namens Galaxy S20 vorgestellt, das ultraschnelles 5G und eine Kamera mit ausreichendem Zoom für einen Spion ankündigt. Ein zweites neues Smartphone namens Galaxy Z Flip öffnet und schließt sich wie ein Klapphandy aus dem Jahr 2003 mit einer hochmodernen Faltbildschirmtechnologie.

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Und mit Preisen zwischen 1.000 und 1.400 US-Dollar ist beides nur schwer als Luxus zu rechtfertigen.

Ich musste ein wenig Zeit mit dem S20 und dem Z Flip verbringen, bevor sie in den Geschäften ankamen. Die neuen Handys von Samsung präsentieren einige bahnbrechende Technologien. Es ist unbestreitbar cool, ein gewöhnlich aussehendes Smartphone in zwei Hälften zu falten. Die Frage ist: Wie viel davon ist wirklich sinnvoll?

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Zuerst müssen wir über die rasanten Preise für High-End-Telefone sprechen. Die Galaxy S10-Reihe des letzten Jahres begann bei 750 US-Dollar. Vor nur zwei Jahren keuchte die Welt, als Apple sein Top-of-the-Line iPhone X für 1.000 US-Dollar vorstellte. Aber das diesjährige Einstiegsmodell Galaxy S20, das am 21. Februar in den Handel kommt, beginnt bei 1.000 US-Dollar – und springt dann auf 1.200 US-Dollar für ein Modell namens S20 +. Dann erreicht es 1.400 US-Dollar für den Z Flip und eine Version namens S20 Ultra mit maximalem Bildschirm und Kamerafunktionen.

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Sicher, fortschrittliche Technologie kann teuer sein, und Samsung ist nicht der einzige, der die Preise erhöht. Aber die Realität ist, dass Telefonhersteller auch verzweifelt versuchen, ihre Gewinne zu stützen, während mehr von uns sich dafür entscheiden, einfach an ihren alten Telefonen festzuhalten.

Zwischen 2016 und 2018 wartete der durchschnittliche Besitzer eines Galaxy S-Handys laut Samsung weitere vier Monate mit dem Upgrade. Und das aus gutem Grund: Die jüngsten Smartphones haben sich als langlebig erwiesen, während sich die besten neuen Produktideen aus dem Silicon Valley und Südkorea eher wie Iterationen anfühlten.

Geoffrey A. Fowler von der Washington Post bekam einen Vorgeschmack auf das neueste (und sehr teure) Samsung-Flaggschiff-Smartphone, das Galaxy S20. (Geoffrey Fowler/Washington Post)

Das Galaxy Z Flip

Samsungs Pitch mit dem Z Flip, das am 14. Februar in die Läden kommt, ist ein Smartphone, das endlich nicht mehr wie das Telefon des letzten Jahres aussieht.

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Aufgeklappt sieht das Z Flip aus wie ein normales Samsung-Smartphone mit 6,7-Zoll-Bildschirm. Aber dann lässt es sich dank einer speziellen OLED-Falt-Screen-Technologie in der Mitte ohne Naht zusammenfalten. In der Hand spürt man an der Faltstelle eine leichte Falte, die aber bei beleuchtetem Telefon nicht besonders sichtbar ist.

Was ist der Appell? In einer Ära der Pro-Plus-Ultra-Size-Telefone ist es schön, sowohl auf einen Vollbildmodus als auch auf ein Gerät zugreifen zu können, das klein genug ist, um es in eine Tasche zu stecken. Das Z-Flip hat auch ein etwas steifes Scharnier, sodass Sie das Telefon in einem 90-Grad-Winkel aufstellen können, um es als zwei Bildschirme zu verwenden oder ein Selfie ohne Stativ oder verlängerten Arm aufzunehmen. Wenn das Telefon geschlossen ist, gibt Ihnen ein kleiner Bildschirm auf der Vorderseite Benachrichtigungen und kann Ihnen bei der Bedienung der Kamera helfen.

Es gibt auch einen Retro-Appeal, ein Telefon zu haben, das in der Hand einrastet. Motorola, das 2003 das ikonische Razr-Klapptelefon herstellte, hat es kürzlich auch als Klapp-Smartphone zurückgebracht.

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Ok, aber es gibt einen zusätzlichen Preis: Haltbarkeit. Samsung hat diesen Klappbildschirm-Trick letztes Jahr mit seinem Galaxy Fold ausprobiert, das zwischen Tablet und dünnem Smartphone wechselte. Aber dieses 2.000-Dollar-Telefon wurde mit einer Liste von Warnungen an Kunden geliefert, wie man es nicht kaputt machen kann.

Samsung sagt, dass es das Z Flip mit einer neuen Art von ultradünnem Biegeglas verbessert hat, um es vor Kratzern zu schützen. (The Fold verwendete Plastik.) Das Z Flip-Scharnier hat neue Fasern im Inneren, die laut Samsung Staub und Partikel fernhalten.

Das Unternehmen sagt, dass das Telefon mindestens 200.000 Mal geöffnet werden kann – was nach viel klingt, aber auch bedeutet, dass Ihr Smartphone eine feste Lebensdauer hat.

Das Galaxy S20

Für seine Flaggschiff-Produktlinie Galaxy S 2020 versucht Samsung, ein Gefühl der Dringlichkeit eines Upgrades zu schaffen. Es verwendete eine hyperbolische Namenskonvention, die vom letztjährigen S10 direkt über die Zahlen 11 und 12 und 13 und alle Teenager zum S20 übersprang. Nehmen Sie das, iPhone 11 … denke ich?

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Die S20-Reihe ist auch die erste von Samsung, die in allen ihren Modellen Unterstützung für 5G-Netzwerkdienste bietet. Das klingt nach einem Grund für ein Upgrade, ist aber möglicherweise weniger, als Sie in den USA denken. Ich konnte die 5G-Fähigkeiten des S20 in meiner Vorschau nicht testen, da ich mich nicht in einer Gegend von San Francisco mit 5G-Dienst befand. Wahrscheinlich leben oder arbeiten Sie auch noch nicht in einem von 5G abgedeckten Gebiet. Selbst in Manhattan beispielsweise zeigt die Abdeckungskarte von Verizon, dass es nur in wenigen Blocks und Parks funktioniert. Überall sonst erhalten Sie je nach Mobilfunkanbieter 4G LTE oder weniger.

(Auch Käufer aufgepasst: Das S20-Einstiegsmodell unterstützt keine Art von 5G-Technologie, die in den Vereinigten Staaten von Verizon-Netzwerken verwendet wird, daher sollten treue Verizon-Kunden nur die S20+- und Ultra-Modelle in Betracht ziehen. Verizon sagt, Samsung wird eine Version liefern später im Jahr, das mit seinem 5G-Netz kompatibel sein wird.)

Sie könnten den Kauf eines Telefons, das jetzt 5G unterstützt, als zukunftssicher rechtfertigen. Oder Sie könnten einfach ein weiteres Jahr warten, bis die Technologie verbessert wird. Vielleicht haben Apps und Dienste bis dahin einige wirklich mörderische Anwendungen für die Netzwerktechnologie auf einem Smartphone entwickelt, die über schnellere Filmdownloads und Spiele hinausgehen.

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Der Technologiesprung, den wir beim S20 tatsächlich nutzen können, ist eine neue Kamera. Alle Flaggschiff-Handys verfügen heutzutage über mehrere Objektive und verbesserte Nachtaufnahmen. Also verdoppelte Samsung in seinem Kamerakrieg mit Apple eine andere Fähigkeit: das Zoomen.

Die Vorgaben hier sind lächerlich. Sowohl das S20 als auch das S20+ können bis zu 30-fach zoomen, verglichen mit dem 10-fachen beim iPhone 11 Pro. Beim S20 Ultra reicht der Zoom bis zu 100-fach. Es reicht aus, die Pupille im Auge von jemandem zu fotografieren, der 3 Meter entfernt steht – oder Alcatraz Island zu fotografieren, während man auf einem anderthalb Meilen entfernten Pier in San Francisco steht.

So viel Vergrößerung ist auf einem Telefon beeindruckend. Samsung hat seine Zoom-Leistung durch den Einsatz neuer, sehr hochauflösender Sensoren für seine Kameras vollbracht. Die meisten Handys schießen 12 Megapixel. Sowohl das S20 als auch das S20+ erfassen bis zu 64 Megapixel. Dadurch wird jede Szene detaillierter aufgezeichnet und das Telefon kann Bereiche beschneiden, um ein Zoomobjektiv zu simulieren. Der S20 Ultra-Sensor reicht bis zu 108 Megapixel. (Habe ich erwähnt, dass diese Spezifikationen lächerlich sind?)

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Darüber hinaus verfügt das S20 Ultra auch über ein Periskop. Wirklich: Es ist im Inneren versteckt und wird seitlich mit einem Spiegel erweitert, um einen vierfachen optischen Zoom zu bieten, ähnlich der Technologie, die wir vom Samsung-Rivalen Huawei gesehen haben.

Viele Fotofans denken nicht zweimal darüber nach, ein paar hundert zusätzliche Dollar für eine Kamera auszugeben. Aber ich habe ernsthafte Fragen, wie sich das alles in der realen Welt verhält. Während meiner praktischen Zeit mit dem S20 fühlte sich die Verwendung des ganzen Zooms ein bisschen an, als würde man versuchen, einen Aufzugsknopf mit einer 5-Fuß-Stange zu drücken. Sie müssen super still halten oder das Telefon gegen etwas abstützen. Und für uns alle, die keine professionellen Spione sind, wie oft muss man eigentlich so stark heranzoomen?

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Die Kamera des S20 hat noch einen weiteren nützlichen Trick im Ärmel: Ein Modus, den Samsung „Single Take“ nennt, übernimmt das Shooting für dich. Halten Sie einfach Ihre Kamera 10 Sekunden lang hoch und bewegen Sie sich in verschiedene interessante Winkel. Dann nutzt das Telefon künstliche Intelligenz, um bis zu 14 der besten Standbilder und Clips herauszuholen. Ich hätte diesen Modus 'Geburtstagskerze ausblasen' genannt.

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Eine letzte gute Nachricht gibt es noch: Wenn diese Funktionen und Preise ein wenig übertrieben klingen, wird Samsung auch die immer noch ausgezeichnete Galaxy S10-Linie des letzten Jahres für 150 US-Dollar Rabatt verkaufen. Das bedeutet, dass Sie eines für nur 600 US-Dollar erhalten und kein Zoomobjektiv benötigen, um das gesamte Geld zu sehen, das Sie gespart haben.

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