Verkauf älterer iPhones und iPads verboten, da Apple nach Angaben der Agentur Samsung-Patent verletzt hat

Eine US-Handelsbehörde hat am Dienstag den Verkauf mehrerer iPhone- und iPad-Modelle wegen Verletzung eines Samsung-Patents verboten, was einen hochkarätigen Rückschlag für Apples Kreuzzug gegen Nachahmer bedeutete.

Wenn das Urteil bestätigt würde, würde es zeigen, dass zumindest ein Teil der ikonischen Technologie von Apple die seines Hauptkonkurrenten auf dem Markt für mobile Geräte duplizierte, eine Peinlichkeit für ein Unternehmen, das sich als Quelle der bahnbrechendsten Innovationen des Silicon Valley behauptet hat. Samsung, einst ein kleiner Player auf dem Handymarkt, verkauft heute mehr Smartphones als Apfel um die Welt.

Die Anordnung der U.S. International Trade Commission (ITC) würde den Verkauf mehrerer älterer Geräte blockieren, die im Netzwerk von AT&T Wireless funktionieren, darunter das iPhone 4, das iPhone 3GS und das iPad 2 3G. Apples neueste Angebote, das iPhone 5 und das iPad der vierten Generation, waren davon nicht betroffen.

Wenn Präsident Obama kein Veto einlegt, wird das Urteil in 60 Tagen in Kraft treten. Apple kündigte an, gegen die Entscheidung Berufung vor Bundesgerichten einzulegen.

Apple und Samsung sind in unzählige Fälle verwickelt, die durch Gerichte auf der ganzen Welt laufen. Die Rechtsstreitigkeiten wurden von Apple eingeleitet, das feststellte, dass Samsung und andere das iPhone kopiert haben, von der geschwungenen Form des Gehäuses bis zur Anzeige von Kontaktlisten.

Im vergangenen Jahr gewann Apple eine Klage vor einem Bundesgericht, in der entschieden wurde, dass Samsung mehrere Apple-Patente verletzt hat.



Unabhängig davon reichten Apple und Samsung 2011 Duellklagen beim ITC ein, das sich zu einem bevorzugten Ort für Patentstreitigkeiten zwischen Unternehmen entwickelt hat, weil das Gremium schnell entscheiden kann und befugt ist, Importe oder Verkäufe zu verbieten.

Carolina Milanesi, Analystin für Verbrauchergeräte bei Gartner, sagte, der Schaden des ITC-Urteils für Apple könnte aus publizistischer Sicht eher sein, da die Anordnung nur für ältere Modelle gilt. Das iPhone 4 verkauft sich in den USA nicht so gut wie die neueren 4S- und 5-Modelle von Apple.

Aber die Entscheidung kommt zu einem schlechten Zeitpunkt für Apple, dessen Aktie in den letzten Monaten einen Einbruch erlitten hat. Einige Analysten sagen, dass das Unternehmen seinen Innovationsvorsprung an Samsung verloren hat. Google und andere Rivalen.

Unterdessen ist Apple in Washington in eine Steuerkontroverse verwickelt, nachdem eine Untersuchung des Senats ergeben hat, dass es Dutzende Milliarden Dollar von US-Steuern abgeschirmt hat. In New York sieht es sich mit einer Klage des Justizministeriums konfrontiert, die der Firma vorwirft, Preise für E-Books festzusetzen.

'Dies trägt zu all dem bei, was wir in letzter Zeit auf Apple gesehen haben', sagte Milanesi. 'Aber es ist ein Schlag, den sie gegen das Kinn ertragen können.'

Die Kommission sagte, Apple habe 'keine bejahende Verteidigung' gegen die Vorwürfe von Samsung nachgewiesen. Das Urteil hob eine frühere Meinung eines ITC-Richters auf, wonach Apple ein Samsung-Patent für Mobilfunkdaten verletzt habe, das in AT&T-Modellen verwendet wird.

Aufsichtsbehörden und Gesetzgeber haben die ITC kritisiert und argumentiert, dass monetäre Schäden besser seien als direkte Verkaufsverbote. Dennoch sind Vetoeinsprüche gegen seine Urteile selten. Der letzte Präsident, der dies tat, war laut ITC Ronald Reagan.

Die Entscheidung „hat Apples Geschichte des Trittbrettfahrens mit den technologischen Innovationen von Samsung bestätigt“, sagte Samsung-Sprecher Adam Yates in einer Erklärung.

Für Apple geht es bei den Kämpfen mehr um Prinzipien als um potenzielle Geschäftsverluste. Apple-Chef Tim Cook sagte, Apple habe einen guten Ruf als globaler Marktführer und werde kämpfen, um seinen Namen zu schützen.

'Wir sind enttäuscht, dass die Kommission ein früheres Urteil aufgehoben hat und planen, Berufung einzulegen', sagte Apple-Sprecherin Kristin Huguet in einer Erklärung.

Analysten sagten, das Urteil sei für Samsung von Bedeutung.

„Diese Entscheidung ist eine große Überraschung“, sagt Florian Müller, Patentexperte und Blogger auf der Seite FOSS Patents. „Samsungs Erfolgsbilanz bei der Durchsetzung von Patenten gegen Apple war ziemlich düster.“

Katerina Sokou, Hayley Tsukayama und Timothy B. Lee haben zu diesem Bericht beigetragen