Ruth Bader Ginsburg wurde am Montag öffentlich gesehen. Verschwörungstheoretiker bestehen immer noch darauf, dass sie tot ist.

Im Internet verbreitete sich die Unwahrheit, dass die Richterin des Obersten Gerichtshofs, Ruth Bader Ginsburg, tot sei, nachdem sie einige Zeit außerhalb der Öffentlichkeit verbracht hatte. (Elyse Samuels/The Washington Post)

Robert Barnes ist seit mehr als 30 Jahren Reporter und Redakteur bei der Washington Post. In den letzten 12 Jahren hat er den Obersten Gerichtshof abgedeckt.

Diese Woche erlebte er etwas, von dem er sagt, es sei das erste Mal in seiner Karriere: ein Sturm von Kommentatoren, viele anonym, die seine Social-Media-Konten und seinen E-Mail-Posteingang überschwemmen, um ihm zu sagen, dass etwas, das er mit eigenen Augen gesehen und in der Post berichtet hat, nicht wirklich passiert ist : Richterin Ruth Bader Ginsburg, gesund und munter, besucht eine Aufführung über ihr Leben in einem Museum in Washington – ihr erster öffentlicher Auftritt seit ihrer Krebsoperation im Dezember.

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In dunklen Ecken des Internets hat sich die Unwahrheit verbreitet, dass Ginsburg tot ist – und in den Stunden, nachdem Barnes seinen Bericht veröffentlicht hatte, bewarfen ihn Verschwörungstheoretiker mit ihrer Zweifelsmacherei. Fotos waren bei der Veranstaltung nicht erlaubt, also schickte einer der Zweifler Barnes 21 Fragen zu Ginsburgs Aussehen – zum Beispiel die Größe ihres Sicherheitsdetails, welches Geschlecht sie hatten – und sagte Barnes, dass, wenn er nicht jeden einzelnen von ihnen beantwortete, es wäre ein Zeichen dafür, dass sein Artikel nicht zu glauben war.

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Ginsburg nahm am Dienstagabend nicht an der State of the Union teil. Die Richter Clarence Thomas, Samuel A. Alito Jr., Sonia Sotomayor oder Stephen G. Breyer taten dies auch nicht, aber die Verschwörungstheorie, dass Ginsburg tot ist, könnte mehr Sauerstoff aus der Abwesenheit des 85-jährigen Richters ziehen.

Verschwörungstheorien über politische Persönlichkeiten sind nicht neu, aber soziale Medien und andere digitale Tools, die ihre weite Verbreitung ermöglichen und manchmal fördern, haben ihnen in der Trump-Ära eine neue Bedeutung verliehen. Obwohl es unmöglich ist, zu sagen, wie groß diese Gruppen sind, übersteigen die Störungen, die sie verursachen, ihre Größe bei weitem, zum Teil aufgrund der Sichtbarkeit, die Social-Media-Algorithmen Behauptungen verleihen, die Menschen anfeuern, unabhängig von der Richtigkeit dieser Behauptungen.



Doch hinter diesen Bewegungen steckt oft mehr, als es zunächst den Anschein hat.

Der älteste Personenrekord der Welt stand jahrzehntelang. Dann kam eine russische Verschwörungstheorie.

QAnon, die Kurzform für eine Geschichte, die von einer riesigen „Deep State“-Verschwörung phantasiert, die darauf abzielt, Präsident Trump zu vereiteln, wurde als organische Bewegung präsentiert, als sie im Laufe des Sommers in das Mainstream-Bewusstsein gelangte. Aber die Berichterstattung später zeigte, dass einige der Hauptgruppen, die hatte es verbreitet profitierten von der Aufmerksamkeit, die es ihnen verschaffte.

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Die Pizzagate-Verschwörungstheorie verbreitete sich am Rande der rechten Internetkultur auf Twitter, wo sie von Menschen mit großer Gefolgschaft verstärkt wurde – und, wie sich herausstellte, auch Russische Bots . Und das Gespräch nach großen Nachrichtenereignissen wie dem Parkland-Shooting in Florida letztes Jahr wird routinemäßig durch komplexe Prozesse verzerrt, die sich für Spiele und Manipulation eignen, sagen Experten, obwohl bestimmte Akteure und Motivationen schwer sofort zu erkennen sind. Dazu gehören gefälschte Konten, Trend-Hashtags, die von Bot-Netzwerken unterstützt werden, und undurchsichtige Algorithmen, die lebhafte Inhalte und Kommentare hervorheben – unabhängig von den Fakten.

Hinter dem bearbeiteten Videoausschnitt über eine Begegnung zwischen einer Gruppe katholischer High-School-Jungen und einem indianischen Aktivisten, die beispielsweise viral wurde, standen zwei anonyme Twitter-Accounts. Einer der Konten wurde später von Twitter gebootet, nachdem der Dienst sagte, dass er die Konversation manipulierte.

In Ginsburgs Fall begannen sich Fragen zu ihrer Gesundheit zu verbreiten, als sie den ersten Fall des Gerichts, den 7. Januar, verpasste, als sie sich von einer Operation am 21. Dezember erholte QAnon-Theorie. Ein anonymer, aber einflussreicher Account veröffentlichte eine Menge Zweifel, die sich über Ginsburgs „echte medizinische Diagnose“ wunderten und sich fragten, welche Art von „außerbörslichen Drogen“ sie aufrechterhielt.

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„Die Uhr tickt“, schrieb der Kommentator. „PANIK IN DC.“

Es gab keine Panik in D.C.

Das Mini-Imperium aus Verstärkern, Profiteuren und Ruhmsuchenden, das von QAnons kleinem, aber leidenschaftlichem Publikum profitierte, machte sich an die Arbeit. Bald waren Videos, die die offizielle Linie zu Ginsburgs Gesundheit in Frage stellten, die Top-Suchergebnisse für den Namen der Justiz auf YouTube. Eine Online-Petition zur Amtsenthebung verfehlte das Ziel von 5.000 Unterschriften.

Aber der wirkliche Schub kam, als ein paar rechte Persönlichkeiten mit großen Social-Media-Anhängern daran teilnahmen. Ben Garrison, ein prominenter Pro-Trump-Karikaturist, twitterte über Ginsburgs Aufenthaltsort und grübelte in seinem Blog darüber nach, ob die Liberalen ihren Tod jemals 'geheim' halten würden, damit Trump den Sitz nicht mit einem Konservativen besetzen konnte.

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Die Fox News zeigen „Fox & Friends“ kurz eine Grafik ausgestrahlt darauf hinweisend, dass Ginsburg gestorben war, entschuldigte sich dann schnell. James Woods, ein Schauspieler, der eine tragende Säule der verschwörungsgeladenen Teile des Pro-Trump-Internets ist, hat am 28. Januar dazu beigetragen, dass der Hashtag #WheresRuth auf Twitter im Trend liegt. Zwei Tage später, Sebastian Gorka – ein ehemaliger Berater von Präsident Trump – twitterte „Immer noch kein Zeichen“ an seine 700.000 Anhänger und stellte fest, dass die Lage der Union etwa eine Woche entfernt sei.

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Und dann begann die Theorie Mainstream-Berichterstattung ziehen – eine weitere Art und Weise, wie sich Verschwörungstheorien verbreiten, selbst wenn sie ordnungsgemäß überprüft, entlarvt und kontextualisiert werden, sagen Experten. Und die Twitter-Hoaxes gingen weiter. Ein anonymes Konto teilte ein altes Foto des Leichenwagens des Präsidenten, der Ronald Reagans Leiche am US-Kapitol vorbeiführte, und schrieb: „Prominentes DC-Fueral Home-Fahrzeug, das das Anwesen von Ginsberg verlassen hat. . . was ist los?'

Wie der wütende MAGA-Hut-Tweet eines Sternekochs einen Sturm irreführender Nachrichten auslöste

Die Verschwörungstheorie lebt in den Algorithmen weiter.

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YouTube empfiehlt weiterhin 'RGB Dead' als eine seiner Autofill-Suchen. Die Autofill-Empfehlungen von Twitter für „RBG“ haben eine noch größere Auswahl: „#RBGWhereYouBe“, „#RGBProofOfLife“ und „RBG dead“.

Wenn Hoaxers Aufmerksamkeit für die Theorie suchten, ist ihnen dies sicherlich gelungen. Die Ansprache von Reportern wie Barnes, die online eine große Fangemeinde haben, ist ein guter Anfang. Andere Reporter, die Ginsburg am Montagabend bei der Aufführung sahen, wurden von der gleichen Flut von Antworten und E-Mails heimgesucht.

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Nach den Schießereien in Parkland sagte Whitney Phillips, eine Assistenzprofessorin für Kommunikation und Rhetorik an der Syracuse University, die die Verstärkung von Verschwörungstheorien untersucht hat, gegenüber The Post, dass Verschwörungstheoretiker und Hoax-Verbreiter „wirklich gut darin sind, eine Geschichte mit einer etablierten Verkaufsstelle zu verbreiten, so“ sie können diesen Preis zu diesen rechtsextremen Kreisen zurückbringen.“

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Die Leute wissen, dass Journalisten auf Twitter sind und nach Nachrichten und Ideen für Geschichten suchen. Es gilt als Sieg, wenn diese Randverschwörungen von einem Reporter, der versucht, sie zu entlarven, im Mainstream verbreitet werden. Nachdem beispielsweise die QAnon-Theorie viral wurde, waren Verschwörungstheoretiker von der Aufmerksamkeit des Mainstreams begeistert.

Der Oberste Gerichtshof war schon früher Ziel von Verschwörungstheorien. Nachdem Richter Antonin Scalia 2016 plötzlich auf einer Ranch in Texas gestorben war, kursierten Verschwörungstheorien über die Art seines Todes und ob er als politischer Hit ermordet wurde. Die Theorien, die keine Beweise haben, lebe heute weiter .

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Der Oberste Gerichtshof hat bis zum 19. Februar keine weitere öffentliche Sitzung, sagte Barnes und stellte fest, dass Spezialisten sagten, dass eine sechs- bis achtwöchige Genesung normalerweise für das Verfahren erwartet wird, dem Ginsburg unterzogen wurde.

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'Es scheint logisch, dass sie dafür zurückkommen würde', sagte er.

Barnes sagte, er sei weniger beleidigt von der Andeutung, dass er von einem Body-Double getäuscht wurde, als dass er Ginsburgs Auftritt am Dienstagabend erfunden hat.

'Ich bin dankbar für Hochtöner, die sagen, dass ich und viele andere RBG-Body-Double gesehen haben, im Gegensatz zu denen, die denken, ich hätte gelogen', sagte er schrieb auf Twitter . 'Sie werden nicht glücklich sein, wenn sie heute Abend die Rede überspringt, da sie Trumps erste 2 hat. Thomas und Alito wahrscheinlich auch nicht, aber ich schwöre, auch am Leben.'

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