Russische Aktivisten nutzten Facebook-Anzeigen, um Amerikas rassische und religiöse Spaltungen auszunutzen

VonAdam Entous, Adam Entous Reporter, der über nationale Sicherheit, Außenpolitik und Geheimdienste schrieb.WarCraig Timbergund Craig Timberg Nationaler Reporter für TechnologieEmail War Folgen Elizabeth DwoskinElizabeth Dwoskin Silicon Valley KorrespondentinEmail War Folgen 25. September 2017

Der Stapel von mehr als 3.000 in Russland gekauften Anzeigen, die Facebook dem Kongress zur Verfügung stellt, zeigt ein tiefes Verständnis der sozialen Spaltungen in der amerikanischen Gesellschaft Gruppen stellen eine zunehmende politische Bedrohung dar, sagen Leute, die mit der verdeckten Einflusskampagne vertraut sind.

Die russische Kampagne – die die Fähigkeit von Facebook ausnutzte, auf der Grundlage ihrer politischen und demografischen Merkmale gegensätzliche Nachrichten an verschiedene Benutzergruppen zu senden – versuchte auch, Zwietracht zwischen religiösen Gruppen zu säen. Andere Anzeigen hoben die Unterstützung der Demokratin Hillary Clinton unter muslimischen Frauen hervor.

Diese gezielten Botschaften, zusammen mit anderen, die in den letzten Tagen aufgetaucht sind, unterstreichen die Raffinesse einer Einflusskampagne, die geschickt gestaltet wurde, um den politischen Diskurs der USA nachzuahmen und zu infiltrieren, während gleichzeitig versucht wird, die Spannungen zwischen Gruppen zu verstärken, die sich bereits gegenseitig misstrauisch gegenüberstehen.

Die Art und die Details dieser Anzeigen haben Ermittler bei Facebook, auf dem Capitol Hill und im Justizministerium beunruhigt, sagen mit den Anzeigen vertraute Personen, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, um die noch untersuchten Angelegenheiten mitzuteilen.

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Die Geheimdienstausschüsse des Repräsentantenhauses und des Senats planen, in den kommenden Wochen mit der Überprüfung der Facebook-Anzeigen zu beginnen, um die Operation und andere Angelegenheiten im Zusammenhang mit Russlands Angebot, bei der Wahl von Donald Trump im Jahr 2016 zu helfen, zu entwirren.



„Ihr Ziel war es, Chaos zu säen“, sagte Senator Mark R. Warner (D-Va.), stellvertretender Vorsitzender des Geheimdienstausschusses des Senats. 'In vielen Fällen ging es eher um Wählerunterdrückung als um eine Erhöhung der Wahlbeteiligung.'

Der oberste Demokrat im Geheimdienstausschuss des Repräsentantenhauses, Rep. Adam B. Schiff aus Kalifornien, sagte, er hoffe, dass die Öffentlichkeit die Werbekampagne überprüfen könne.

„Ich denke, das amerikanische Volk sollte eine repräsentative Stichprobe dieser Anzeigen sehen, um zu sehen, wie zynisch die Russen diese Anzeigen benutzten, um eine Spaltung in unserer Gesellschaft zu säen“, sagte er. Schiff habe die Anzeigen noch nicht gesehen, sei aber über sie informiert worden, sagte er, einschließlich derer, in denen „Dinge wie Black Lives Matter“ erwähnt wurden.

Die von Facebook gefundenen Anzeigen werfen beunruhigende Fragen für eine soziale Netzwerk- und Werbeplattform auf, die jeden Monat 2 Milliarden Menschen erreicht, und sie bieten einen seltenen Einblick in die Art und Weise, wie russische Agenten ihre Informationsoperationen in einer besonders turbulenten Zeit in der US-Politik durchführten.

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Ermittler bei Facebook haben die russischen Anzeigen in den letzten Wochen entdeckt, teilte das Unternehmen mit, nachdem monatelang vergeblich versucht hatte, Desinformationsbemühungen nach Russland zurückzuverfolgen. Das Unternehmen sagte, es habe mindestens 100.000 US-Dollar in Anzeigen identifiziert, die über 470 gefälschte Facebook-Seiten und -Konten gekauft wurden. Facebook sagte, dass diese Ausgaben einen winzigen Bruchteil der politischen Werbung auf der Plattform während der Kampagne 2016 ausmachten.

Die spaltenden Themen, die von russischen Aktivisten aufgegriffen wurden, ähnelten denen, die Trump und seine Unterstützer während des Wahlkampfs in den sozialen Medien und auf rechten Websites vorangetrieben haben. US-Ermittler versuchen nun herauszufinden, ob sich russische Betreiber und Mitglieder von Trumps Team in irgendeiner Weise koordiniert haben. Kritiker sagen, Trump habe als Präsident die rassischen und religiösen Spaltungen weiter entzündet, unter Berufung auf seine umstrittenen Aussagen nach gewaltsamen Zusammenstößen in Charlottesville und Beschränkungen der muslimischen Einwanderung.

Die bisher nicht veröffentlichten Anzeigen deuten darauf hin, dass die Aktivisten sich entwickelnde Listen mit rassischen, religiösen, politischen und wirtschaftlichen Themen erstellt haben. Sie nutzten diese, um Seiten zu erstellen, Beiträge zu schreiben und Anzeigen zu erstellen, die in den News-Feeds der Benutzer erscheinen – mit dem offensichtlichen Ziel, ein Publikum anzusprechen und ein anderes zu entfremden. Teilweise warben die Seiten sogar für Veranstaltungen.

„Die Idee, Facebook zu nutzen, um anti-schwarzen Hass und anti-muslimische Vorurteile und Angst zu schüren und gleichzeitig Extremismus zu provozieren, ist eine alte Taktik. Es ist nicht einzigartig in den Vereinigten Staaten, und es ist ein globales Phänomen “, sagte Malkia Cyril, eine Aktivistin von Black Lives Matter in Oakland, Kalifornien, und Geschäftsführerin des Center for Media Justice. Social-Media-Unternehmen „haben den Auftrag, aufzustehen und große Verantwortung dafür zu übernehmen, wie ihre Plattformen missbraucht werden“.

Facebook lehnte es ab, den Inhalt der Anzeigen zu kommentieren, die den Ermittlern des Kongresses übergeben wurden, und verwies auf eine Erklärung von Alex Stamos, dem Chief Security Officer des Unternehmens vom 6. September, der feststellte, dass die überwiegende Mehrheit der Anzeigen auf den 470 Seiten und Konten geschaltet wird nicht ausdrücklich auf die US-Präsidentschaftswahl, die Abstimmung oder einen bestimmten Kandidaten verwiesen.

„Vielmehr schienen sich die Anzeigen und Konten darauf zu konzentrieren, spaltende soziale und politische Botschaften über das gesamte ideologische Spektrum hinweg zu verstärken – und berührten Themen von LGBT-Angelegenheiten über Rassenfragen bis hin zu Einwanderung zu Waffenrechten“, sagte Stamos damals.

Eine Taktik des Kalten Krieges

Moskaus Interesse an den Rassenbeziehungen in den USA reicht Jahrzehnte zurück.

In der Sowjetzeit hatten Agenten keine Möglichkeit, das Internet zu nutzen, also verbreiteten sie ihre Botschaften, indem sie Anzeigen in Zeitungen veröffentlichten, Flugblätter aufstellten und Treffen organisierten.

Ähnlich wie die von Facebook entdeckten Online-Anzeigen sollten Nachrichten, die von Aktivisten der Sowjetzeit verbreitet wurden, so aussehen, als wären sie von echten politischen Aktivisten in den Vereinigten Staaten geschrieben worden.damitVerschleierung der Beteiligung einer gegnerischen fremden Macht.

Die russischen Informationsoperationen endeten nicht mit dem Zusammenbruch der Sowjetunion.

Nach einer Ruhepause wurden die russischen Geheimdienste unter der Führung von Präsident Wladimir Putin selbstbewusster. In den letzten Jahren haben diese Dienste ihre Propagandaprotokolle aktualisiert, um neue Technologien und die Verbreitung von Social-Media-Plattformen zu nutzen.

„Ist es ein Ziel des Kremls, Zwietracht in der amerikanischen Gesellschaft zu fördern? Die Antwort darauf ist ja“, sagte Michael A. McFaul, ein ehemaliger US-Botschafter in Russland und jetzt Direktor des Freeman Spogli Institute for International Studies an der Stanford University. „Im Allgemeinen hat Putin die Vorstellung, dass unsere Gesellschaft unvollkommen ist, dass unsere Demokratie nicht besser ist als seine. Es liegt also im Interesse des Kremls, uns in großen sozialen Fragen in Konflikt zu sehen.“

Clinton Watts, Teil eines Forschungsteams, das als eines der ersten öffentlich vor der russischen Propagandakampagne während der Wahlen 2016 warnte, sagte, dass das Erkennen und Ausnutzen bestehender sozialer und kultureller Spaltungen eine gängige russische Desinformationstaktik aus dem Kalten Krieg sei.

'Wir haben gesehen, wie sie auf beiden Seiten operieren', sagte Watts, ein Stipendiat des Foreign Policy Research Institute und ein ehemaliger FBI-Agent.

Microtargeting-Nutzer

Als Mark Zuckerberg 2004 in seinem Studentenwohnheim Facebook gründete, konnte niemand ahnen, dass das Unternehmen zu einem Werbemoloch im Wert von fast einer halben Billion Dollar werden würde – nach Google das größte Online-Werbeunternehmen der Welt. Etwa ein Drittel der Weltbevölkerung loggt sich mittlerweile monatlich ein.

Als die Nutzerbasis von Facebook schnell wuchs, schrieb das Unternehmen das Playbook für digitales Targeting im Smartphone-Zeitalter – und für die Art von Microtargeting, die für moderne politische Kampagnen entscheidend geworden ist.

Das soziale Netzwerk investierte stark in den Aufbau hochentwickelter automatisierter Werbetools, die bestimmte Personengruppen ansprechen konnten, die ihre Vorlieben und Interessen auf Facebook ausgedrückt hatten, von Frischvermählten, die am Dartmouth College studiert hatten, bis hin zu Hockey-Enthusiasten, die in einer bestimmten Postleitzahl in Michigan leben.

Die Migration von herkömmlichen PCs zu Smartphones und Tablets verhalf Facebook zu einem großen Vorsprung: Das Unternehmen war Vorreiter bei Techniken, mit denen Werbetreibende auf ihren Desktop- und Mobilgeräten dieselben Nutzer erreichen konnten, und half Facebook dabei, den Wert seit dem Börsengang im Jahr 2012 zu versiebenfachen. Werbetreibende, die Facebook-Nutzer nach Demografie oder Interessen ansprechen möchten, haben Zehntausende von Kategorien zur Auswahl und können Nutzer überall im Internet mit Anzeigen überfluten.

Anzeigen auf Facebook erscheinen seit 2012 direkt in den Newsfeeds von Personen. Wenn ein Benutzer eine Seite „gefällt“, können Administratoren dieser Seite für Anzeigen bezahlen und Inhalte posten, die dann im Newsfeed dieser Person erscheinen.

Seit den Präsidentschaftswahlen 2012 ist Facebook zu einem unverzichtbaren Instrument für politische Kampagnen geworden, die potenzielle Wähler ansprechen wollen. Auf dem Höhepunkt der Wahlsaison gehören politische Kampagnen zu den größten Werbetreibenden auf Facebook. Facebook hat ein großes Verkaufspersonal von Kundenbetreuern aufgebaut, von denen einige einen Hintergrund in der Politik haben, die darin geschult sind, Kampagnen bei der Verbreitung ihrer Botschaften zu unterstützen, das Engagement zu erhöhen und sofortiges Feedback zu ihrer Leistung zu erhalten.

Die Trump-Kampagne nutzte diese Instrumente mit großer Wirkung, während Clintons Kampagne es vorzog, sich auf ihre eigenen Social-Media-Experten zu verlassen, so die mit den Kampagnen vertrauten Personen.

Auf Swing-Wähler abzielen

Seit seinem Amtsantritt hat Putin gelegentlich versucht, die Rassenspannungen in den Vereinigten Staaten hervorzuheben, um die Wahrnehmung der amerikanischen Gesellschaft zu formen.

Putin spritzte sich 2014 in die Rassendebatte ein, nachdem in Ferguson, Missouri, Proteste wegen der tödlichen Erschießung des Afroamerikaners Michael Brown durch einen weißen Polizisten ausgebrochen waren.

'Glauben Sie, dass aus Sicht der Demokratie in den Vereinigten Staaten jetzt alles perfekt ist?' Putin sagte dem CBS-Programm „60 Minutes“. „Wenn alles perfekt wäre, gäbe es das Problem von Ferguson nicht. Es würde keinen Missbrauch durch die Polizei geben. Aber unsere Aufgabe ist es, all diese Probleme zu sehen und richtig zu reagieren.“

Zusätzlich zu den der Post beschriebenen Anzeigen nutzten russische Aktivisten Facebook, um einwanderungsfeindliche und antimuslimische Botschaften zu verbreiten. Und Facebook hat gesagt, dass ein Viertel der von den russischen Agenten gekauften Anzeigen, die bisher identifiziert wurden, auf ein bestimmtes geografisches Gebiet gerichtet waren.

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Während Facebook die Auswirkungen der russischen Werbung auf die Wahl heruntergespielt hat, sagte Dennis Yu, Chief Technology Officer von BlitzMetrics, einem Unternehmen für digitales Marketing, das sich auf Facebook-Werbung konzentriert, sagte, dass Facebook-Werbung im Wert von 100.000 US-Dollar Hunderte von Millionen Mal gesehen worden sein könnte .

Laut Yu sind „sehr konzentrierte Posts im Wert von 100.000 US-Dollar sehr, sehr mächtig. Wenn Sie einen wirklich heißen Beitrag haben, erhalten Sie oft diesen viralen Multiplikator. Wenn Sie also diese eine Anzeigenimpression kaufen, können Sie einen zusätzlichen 20- bis 40-fachen Multiplikator erhalten, weil diese Leute sie kommentieren und teilen.“

Im Kongress und anderswo in der Bundesregierung wächst die Dynamik für ein Gesetz, das Facebook und andere Webunternehmen verpflichtet, öffentlich bekannt zu geben, wer politische Werbung gekauft hat und wie viel Geld auf ihren Plattformen ausgegeben wurde. Zeitungen, Fernsehsender und andere traditionelle Träger von Wahlkampfbotschaften legen solche Informationen bereits offen.

Watts, der Fellow des Foreign Policy Research Institute, sagte, er habe die dem Kongress versprochenen Facebook-Anzeigen nicht gesehen, aber er und sein Team sahen ähnliche Taktiken während der Kampagne auf Twitter und anderen Plattformen.

Watts sagte, dass solche Bemühungen am wahrscheinlichsten in den Swing-States des Mittleren Westens wie Wisconsin und Michigan erfolgreich waren, wo der demokratische Hauptrivale, Senator Bernie Sanders, Clinton geschlagen hatte. Watts sagte, die von den Russen verbreiteten Desinformationen enthielten Botschaften, die die Idee bestärken sollten, dass Sanders von der Demokratischen Partei misshandelt wurde und dass seine Unterstützer während der Parlamentswahlen im November nicht wählen sollten.

'Sie wurden entwickelt, um diese Bruchstellen zu treffen, damit sie sehen konnten, wie sie mitschwingen und ihre Wirksamkeit beurteilen', sagte Watts. 'Ich nenne es Aufklärung durch Social Media.'

Dwoskin berichtete aus San Francisco. Tom Hamburger hat zu diesem Bericht beigetragen.

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