Russische Facebook-Anzeigen zeigten eine schwarze Frau, die ein Gewehr abfeuerte, um Rassenkämpfe zu schüren

VonAdam Entous, Adam Entous Reporter, der über nationale Sicherheit, Außenpolitik und Geheimdienste schrieb.WarCraig Timbergund Craig Timberg Nationaler Reporter für TechnologieEmail War Folgen Elizabeth DwoskinElizabeth Dwoskin Silicon Valley KorrespondentinEmail War Folgen 2. Oktober 2017

Eine der in Russland gekauften Anzeigen, die Facebook am Montag mit den Ermittlern des Kongresses geteilt hat, zeigte Fotos einer bewaffneten schwarzen Frau, die ein Gewehr „trocken abfeuert“ – nach Angaben von Personen, die mit der Untersuchung vertraut sind.

Die Ermittler glauben, dass die Werbung möglicherweise dazu gedacht war, afroamerikanische Militanz zu fördern und gleichzeitig Ängste in weißen Gemeinschaften zu schüren, sagten die Leute unter der Bedingung der Anonymität, um die Untersuchung zu diskutieren. Aber der genaue Zweck der Anzeige bleibt den Ermittlern unklar, sagten die Leute.

Die offensichtliche Taktik unterstreicht, wie die Russen in den letzten zwei Jahren US-basierte Technologieplattformen nutzten, um Amerikaner mit sehr maßgeschneiderten und manchmal widersprüchlichen Botschaften anzusprechen, um Spaltungen in der amerikanischen Gesellschaft auszunutzen.

Die Anzeige gehörte zu mehr als 3.000 Facebook-Anzeigen, die an Ermittler des Kongresses geliefert wurden, von denen das Unternehmen sagt, dass sie von 470 Konten und Seiten gekauft wurden, die von einer russischen Trollfarm, der Internet Research Agency mit Sitz in St. Petersburg, kontrolliert werden.

Das gesamte Universum an Wörtern und Bildern in diesen Anzeigen wurde noch nicht veröffentlicht, aber erste Einblicke in die Washington Post und andere Nachrichtenagenturen zeigten, dass die russische Kampagne häufig darauf abzielte, bestehende Brüche in der amerikanischen Gesellschaft zu vergrößern und gleichzeitig dazu beizutragen, die Republikaner zu stärken Präsidentschaftswahlkampf von Donald Trump.

Unter den anderen Facebook-Anzeigen, die mit dem Gesetzgeber geteilt werden, sind solche mit Fotos von Hillary Clinton hinter scheinbar Gefängnisgittern. Dies spiegelte die Aufrufe von Trump und seinen Unterstützern während Wahlkampfveranstaltungen wider, Clinton „einzusperren“ – inhaftieren Sie Clinton, weil sie einen privaten E-Mail-Server benutzt hatte, während sie Außenministerin war.



Die russische Desinformationskampagne umfasste Anzeigen mit harten Worten und Bildern über illegale Einwanderer. Andere hoben Bürgerrechtsgruppen wie Black Lives Matter und die Unterstützung muslimischer Wähler für Clinton hervor.

„Diese Anzeigen sind schlicht und einfach rassistische Propaganda“, sagte Malkia Cyril, eine Aktivistin von Black Lives Matter in Oakland, Kalifornien, und Geschäftsführerin des gemeinnützigen Center for Media Justice. „Ob sie die Rechte der schwarzen Bürger unterstützen oder ablehnen, ist irrelevant. Ihr Ziel ist es, die Demokratie für alle zu untergraben, indem sie Anti-Schwarze-Stereotypen verwenden – eine Idee, die so alt ist wie Amerika.“

Die von Facebook und anderen amerikanischen Unternehmen in den letzten Jahren entwickelten Tools haben Werbetreibenden eine beispiellose Möglichkeit gegeben, Personen zu identifizieren, die für ihre Nachrichten anfällig sind, und ihnen über Wochen oder Monate hinweg beim Surfen im Internet wiederholt gezielte Werbung zu liefern.

Die Veröffentlichung an den Kongress ist Teil einer sich ausweitenden Untersuchung der Regierung zur Nutzung von Facebook, Twitter, Google und anderen Technologieplattformen durch russische Aktivisten. Diese Unternehmen sind vom Capitol Hill zunehmend unter Druck geraten, die russische Einmischung zu untersuchen, und sehen sich mit der Möglichkeit neuer Vorschriften konfrontiert, die ihre massiven Werbegeschäfte beeinträchtigen könnten.

Neben dem Teilen der Anzeigen stellt Facebook dem Gesetzgeber Informationen darüber zur Verfügung, auf welche Nutzer diese Anzeigen ausgerichtet sind, welche Aufrufe und Klicks die Anzeigen erhalten haben und welche Zahlungsmethoden von den russischen Aktivisten verwendet werden, sagten mit der Untersuchung vertraute Personen. Die Anzeigen wurden zig Millionen Mal aufgerufen, sagten Personen, die mit der Untersuchung vertraut sind.

„Das große Ganze ist, dass wir morgen unsere Schritte unternehmen, um dem Kongress dabei zu helfen, ausländische Einmischungen auf der Werbeplattform zu verstehen und Verbesserungen an der Werbeplattform vorzunehmen, um die Transparenz zu erhöhen“, sagte Joel Kaplan, Vizepräsident für öffentliche Politik der USA bei Facebook, in einem Interview Sonntag. „Wir sind entschlossen, unseren Teil dazu beizutragen, diese Art von böswilliger Einmischung zu verhindern.“

Das Unternehmen hat eingeräumt, dass viele der Anzeigen, die von russischen Aktivisten veröffentlicht wurden, um kulturelle Spaltungen zu säen, nicht durch neue Sicherheitsvorkehrungen abgedeckt wären, die für Anzeigen gelten würden, in denen Kandidaten erwähnt werden.

Facebook hat gesagt, dass sich die meisten Anzeigen, die von den 470 Seiten und Konten im Zusammenhang mit der Internet Research Agency gekauft wurden, auf soziale Themen konzentrierten und keine Kandidaten nannte.

Das Unternehmen kündigte außerdem an, mehr Informationen über politische Anzeigen auf Facebook preiszugeben, und fügte Sicherheitsmaßnahmen hinzu, um gegen ausländische Einmischung in seine Werbesysteme vorzugehen. Facebook gab nur wenige Details zu diesen Sicherheitsmaßnahmen bekannt, außer dass es neue Dokumentationsanforderungen hinzufügte, bei denen Werbetreibende bestätigen müssen, dass sie legitime politische Organisationen sind, bevor sie Anzeigen kaufen. Facebook kündigte außerdem an, in den kommenden Monaten weitere 1.000 Anzeigenprüfer einzustellen. (Facebook ist auch dabei, Tausende von Rezensenten einzustellen, um andere Arten von Inhalten wie Hassreden und Live-Videos zu untersuchen.)

Facebook verlangt nun von jeder Gruppe, die politische Anzeigen im sozialen Netzwerk schaltet, Kopien aller gekauften Anzeigen öffentlich zu veröffentlichen. Diese Änderung, die Facebook-Chef Mark Zuckerberg zuvor angekündigt hat, ist eine, für die Open-Government-Befürworter seit langem fordern.

Diese Befürworter sagten, es sei unfair, dass Facebook und andere Online-Unternehmen im Gegensatz zu Rundfunkanstalten nicht den Bundesvorschriften unterliegen, die Namen von Gruppen offenzulegen, die politische Anzeigen auf ihren Plattformen kaufen, und den Betrag, den sie ausgeben, selbst wenn soziale Medien eine Rolle spielen wachsender Anteil der Werbebudgets für politische Kampagnen und politische Werbetreibende gehören zu den größten Werbetreibenden auf Facebook.

Die Entscheidung von Facebook, den tatsächlichen Inhalt der Werbeanzeigen offenzulegen, geht über die Anforderungen an die Sender hinaus.

Politische Kampagnen geben derzeit etwa 25 bis 35 Prozent ihres Werbebudgets online aus, wobei die meisten an Google und Facebook gehen, sagte Zac Moffatt, CEO des republikanisch geprägten digitalen Strategieunternehmens Targeted Victory. Moffatt sagte, dass die Entscheidung von Facebook, den Inhalt von Anzeigen zu veröffentlichen, andere Online-Unternehmen dazu bringen wird, dasselbe zu tun, und auch den Gewinnen von Facebook helfen könnte, da politische Werbetreibende Einblicke in die Online-Ausgaben erhalten, was sie zu größeren Einkäufen ermutigen wird, um mit ihren Rivalen mitzuhalten.

Der Schritt von Facebook ist eine Abweichung von seiner Standardpraxis, bei der Facebook-Nutzer nur Anzeigen und Beiträge sehen können, die der Softwarealgorithmus des Unternehmens direkt an sie richtet.

Twitter teilte letzte Woche mit, dass es auch 201 Konten geschlossen hat, die mit denselben russischen Agenten verbunden waren, die Tausende von politischen Anzeigen auf Facebook gepostet haben. Google führt eine eigene interne Untersuchung der russischen Einmischung durch.

Dwoskin berichtete aus San Francisco. Matea Gold und Greg Miller haben zu diesem Bericht beigetragen.

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