Russische Anzeigen, die jetzt öffentlich veröffentlicht wurden, zeigen eine ausgeklügelte Einflusskampagne

VonCraig Timberg, Craig Timberg Nationaler Reporter für TechnologieEmail War Folgen Elizabeth Dwoskin, Elizabeth Dwoskin Silicon Valley KorrespondentinEmail War Folgen Adam Entousund Adam Entous Reporter, der über nationale Sicherheit, Außenpolitik und Geheimdienste schrieb.WarKaroun DemirjianKaroun Demirjian National Security Reporter mit Fokus auf KongressEmail War Folgen 1. November 2017

Der Gesetzgeber hat am Mittwoch eine Fülle von Anzeigen veröffentlicht, die russische Aktivisten auf Facebook gekauft haben, und bietet das bisher umfassendste Bild davon, wie ausländische Akteure versuchten, den Republikaner Donald Trump zu fördern, die Demokratin Hillary Clinton zu verunglimpfen und die Amerikaner über einige der sensibelsten sozialen Probleme des Landes zu spalten.

Die Anzeigen, die auftauchten, eine Auswahl der 3.000, die Russen während des Präsidentschaftswahlkampfs 2016 und seiner Nachwirkungen gekauft hatten, zeigten in Wort und Bild die bemerkenswerte Fähigkeit, den amerikanischen politischen Diskurs in seiner zerstrittensten Form nachzuahmen. Die Targeting-Informationen zeigten auch ein kluges Verständnis dafür, wie man Facebook am besten nutzt, um Wähler zu finden und zu beeinflussen, die am ehesten auf die Pitches reagieren.

Als Gruppe richteten die Anzeigen viszerale Appelle an die Wähler, die sich Sorgen über illegale Einwanderung, das rückläufige wirtschaftliche Vermögen von Kohlebergleuten, Waffenrechte, afroamerikanischen politischen Aktivismus, die zunehmende Bedeutung von Muslimen in einigen US-Gemeinden und viele andere Probleme machten. Einige der Anzeigen, von denen viele in russischen Rubel gekauft wurden, forderten auch ausdrücklich die Teilnahme an politischen Kundgebungen inmitten einer Wahlkampfsaison, die bereits zu den polarisierendsten in der jüngeren US-Geschichte gehörte.

Sie richteten sich an viele Arten von Facebook-Nutzern, darunter bekennende Waffenliebhaber, Fans von Martin Luther King Jr., Unterstützer von Trump, Unterstützer von Clinton, Einwohner bestimmter Bundesstaaten und Südstaatler, von denen Facebooks Algorithmen schlussfolgerten, dass sie an „Dixie“ interessiert waren.

Eine Anzeige von einer falschen Gruppe namens Donald Trump America warb für eine Petition, Clinton von der Präsidentschaftswahl zu entfernen, und sagte: „Unterstütze die politische Dynastie Clintons nicht“.


Eine der russischen Facebook-Anzeigen, die vom Gesetzgeber veröffentlicht wurden. (House Intelligence Committee/HPSCI)

Eine weitere Anzeige einer von Russland kontrollierten Gruppe namens Heart of Texas kündigte eine Kundgebung an, die am 21. Mai 2016 unter dem Banner „Stoppt die Islamisierung von Texas“ stattfinden soll. Eine separate von Russland kontrollierte Gruppe, United Muslims of America, veröffentlichte am selben Ort und zur gleichen Zeit eine konkurrierende Kundgebung zur „Save Islamic Knowledge“, was zwei Gruppen dazu veranlasste, sich in konkurrierenden Demonstrationen in Houston zu stellen – ein Zeichen dafür, wie die Russen hofften, die Spaltung zu ändern in einen offenen Konflikt.



Diese Überschneidung des Online-Einflusses mit realen Konsequenzen gehörte zu den Themen, die in umstrittenen Capitol Hill-Anhörungen am Mittwoch aufgeworfen wurden, als der Gesetzgeber Anwälte von Technologieunternehmen schimpfte, von denen sie sagten, sie hätten nicht genug getan, um russische Desinformation zu vereiteln.

'Ich glaube nicht, dass Sie es verstehen', sagte Senatorin Dianne Feinstein (D-Calif.), deren Heimatstaat die Hauptquartiere von Facebook, Google und Twitter umfasst. „Wovon wir sprechen, ist eine katastrophale Veränderung. Worüber wir sprechen, ist der Beginn der Cyberkriegsführung. Worüber wir sprechen, ist eine ausländische Großmacht mit Raffinesse und der Fähigkeit, sich an einer Präsidentschaftswahl zu beteiligen und Konflikte und Unzufriedenheit im ganzen Land zu säen. Wir werden nicht weggehen, meine Herren. Und das ist eine sehr große Sache.“

Die Facebook-Anzeigen, die Russen verschiedenen Gruppen gezeigt habenGrafik ansehen Die Facebook-Anzeigen, die Russen verschiedenen Gruppen gezeigt haben

Facebook gab im September bekannt, mehr als 3.000 Anzeigen entdeckt zu haben, die von 470 Konten und Seiten einer russischen Trollfarm in St. Petersburg gekauft wurden. Alle diese Konten wurden jetzt geschlossen, und die Anzeigen wurden den Ermittlern des Kongresses zur Verfügung gestellt.

Die am Mittwoch veröffentlichten Anzeigen decken nur einen kleinen Teil davon ab, wie die Russen während des Präsidentschaftswahlkampfs 2016 auf Facebook und anderen amerikanischen Social-Media-Plattformen wie Instagram, Twitter, YouTube und Pinterest auf Amerikaner abzielten.

[Feuriger Austausch auf dem Capitol Hill, als der Gesetzgeber Facebook, Google und Twitter wegen des russischen Einflusses ausschimpft]

Die größte Wirkung, sagten mehrere unabhängige Forscher, war durch normale kostenlose Posts von von Russland unterstützten Facebook-Gruppen. Diese Beiträge erreichten laut Facebook bis zu 126 Millionen Amerikaner, weit mehr als die 11,4 Millionen, die die Anzeigen gesehen haben.

Diese Facebook-Anzeigen, wie mehrere andere, die in den letzten Wochen in Nachrichtenberichten aufgetaucht waren, hatten das offensichtliche Ziel, die kulturellen Wunden der Amerikaner zu nadeln.

„Die Strategie besteht darin, einen Riss in unserer Gesellschaft zu machen und ihn in einen Abgrund zu verwandeln“, sagte Senator Angus King (I-Maine) während der Anhörung des Geheimdienstausschusses des Senats.

Diese scharfen Worte kamen am selben Tag, an dem Facebook im dritten Quartal einen weiteren Gewinnanstieg vermeldete. Das soziale Netzwerk verdiente 4,7 Milliarden $, 79 Prozent mehr als im Vorjahreszeitraum.

In einem Brief an die Anleger am Mittwoch räumte Facebook-Chef Mark Zuckerberg die Kontroverse ein, dass neue Investitionen in die Sicherheit das Ergebnis des Unternehmens beeinflussen würden. Facebook gab diese Woche bekannt, dass es 10.000 Mitarbeiter und Auftragnehmer beschäftigt, die an Sicherheitsfragen arbeiten und diese Zahl bis Ende 2018 verdoppeln wird.

„Wir investieren so viel in Sicherheit, dass sich dies auf unsere Rentabilität auswirkt“, schrieb Zuckerberg. „Der Schutz unserer Gemeinschaft ist wichtiger als die Maximierung unserer Gewinne.“

Drei Anzeigen einer Gruppe namens Stop All Invaders zeigten Fotos einer Frau, die eine islamische religiöse Kopfbedeckung trug, zusammen mit Aufrufen zum Handeln, um die Verbreitung der Scharia zu stoppen. „Jede Gesichtsbedeckung sollte in jedem Staat in ganz Amerika verboten werden!“ las eine Anzeige, die mehr als 4.300 Mal geteilt und 14.000 Likes gesammelt hatte.

Eine weitere Facebook-Werbung warb für ein „Nieder mit Hillary!“ Kundgebung im Juli 2016 vor Clintons Wahlkampfzentrale in Brooklyn. Die Anzeige richtete sich an Facebook-Nutzer im Alter von 18 bis 65 Jahren, die ihr Interesse an Trump oder Donald Trump Jr. bekundet hatten und im Umkreis von 25 Meilen von New York City lebten.

Eine weitere Anzeige zielte mit der Erstellung einer Community-Seite „Black Matters“ auf das andere Ende des politischen Spektrums ab, die die Sprache der beliebten Black Lives Matter-Bewegung nachahmt.


Eine „Black Matters“-Werbung, die von russischen Agenten erstellt wurde. (House Intelligence Committee)

Die Seite Black Matters zeigte Bilder von afroamerikanischen Männern, die bei hochkarätigen Polizeischießereien getötet wurden, darunter Michael Brown, der 2014 in Ferguson, Missouri, erschossen wurde, und Tamir Rice, ein 12-jähriger Junge, der im selben Jahr von der Polizei von Cleveland erschossen wurde . Die Anzeige richtete sich an eine Reihe von Gruppen, darunter Personen, die ihr Interesse an Martin Luther King Jr., BlackNews.com oder HuffPost Black Voices bekundeten.

Eine ähnliche Anzeige einer Gruppe namens Blacktivist zeigte ein Schwarz-Weiß-Foto militanter Black Panthers mit den Worten: „Vergiss nie, dass die Black Panthers, eine Gruppe, die gegründet wurde, um Schwarze vor dem KKK zu schützen, von unserer Regierung demontiert wurde, aber der KKK existiert heute.' Es zielte auf Personen ab, die auf Facebook ihr Interesse an der afroamerikanischen Kultur oder Malcolm X erklärt hatten. Laut Facebook-Daten wurde es von fast 300.000 Menschen gesehen. Mehr als 13.300 Personen haben auf die Anzeige geklickt.

Eine weitere Anzeige, die ebenfalls von der Heart of Texas-Gruppe gekauft wurde, richtete sich insbesondere an Veteranen und andere, die sich mit militärischen Problemen beschäftigten, und sagte: „Hillary ist die einzige Politikerin (außer Barack Obama), die von der überwältigenden Mehrheit der amerikanischen Veteranen verachtet wird.“

Die Russen zielten mit einer „Defend the 2nd“-Seite auf Feuerwaffen-Enthusiasten ab, einem Hinweis auf die Garantie des zweiten Verfassungszusatzes für das Recht der Amerikaner, Waffen zu tragen.

Diese Anzeige richtete sich unter anderem an Fans der National Rifle Association, Gun Owners of America und des Magazins Guns & Ammo. Es wurde von 300.000 Menschen gesehen. Fast 100.000 von ihnen drückten einen Facebook-„Gefällt mir“-Button, um die Unterstützung für die Seite zu signalisieren. Die Werbekosten betrugen 48.305 Rubel, weniger als 900 US-Dollar.

Der Gesetzgeber veröffentlichte auch eine Liste von Twitter-Account-Namen, die von russischen Aktivisten verwendet wurden. Die Namen schienen wie die von Amerikanern zu klingen, sowohl gewöhnliche als auch prominente, wie 4claireevans, 2lauragibson und _GeorgeSchultz_.

In der Anhörung am Mittwochmorgen zitierte Senator Mark R. Warner (Va.), der ranghöchste Demokrat im Geheimdienstausschuss, einen kostenlosen Beitrag eines von Russland kontrollierten Kontos namens Army of Jesus, in dem Clinton als Satan verkleidet dargestellt wurde, mit roten Hörnern und Boxhandschuhen , schien Jesus zu schlagen, der ebenfalls Boxhandschuhe trug, sowie ein entschlossener Blick, als himmlisches Licht über ihm erschien.

„‚LIKE‘, WENN DU JESUS ​​GEWINNEN MÖCHTEST!“ In dem Beitrag heißt es unter Verwendung der Terminologie von Facebook, um Benutzer dazu zu bringen, ihr Interesse an Gruppen, Veranstaltungen oder Produkten öffentlich zu bekunden. Personen, die auf Facebook auf „Gefällt mir“-Schaltflächen klicken, können später Anzeigen zu diesen Themen angezeigt werden.

Die Gruppe Army of Jesus kaufte auch eine Anzeige, in der Jesus und Satan Armdrücken zeigten, in der der Teufel zitiert wurde: 'IF I WIN CLINTON WINS!'


Eine weitere Anzeige wurde am Mittwoch vom Gesetzgeber veröffentlicht. (House Intelligence Committee)

Anwälte von Facebook, Google und Twitter verurteilten alle die russische Kampagne in den Anhörungen vor dem Kongress und schworen, weiter zu untersuchen und ihre Erkenntnisse zu teilen. Der General Counsel von Facebook, Colin Stretch, bezeichnete die russischen Bemühungen in verschiedenen Anhörungen als „abscheulich“ und „verwerflich“.

Die Anwälte versuchten auch immer wieder, die russischen Inhalte als winzigen Teil des Gesamtflusses auf ihren Plattformen darzustellen. Der Gesetzgeber beider Parteien versuchte jedoch immer wieder, deutlich zu machen, wie wichtig ihnen die Online-Beeinflussungskampagne sei.

„Hier geht es nicht darum, die US-Präsidentschaftswahlen 2016 neu anzufechten“, sagte Senator Richard Burr (R-N.C.), Vorsitzender des Geheimdienstausschusses des Senats. „Hier geht es nicht darum, wer gewonnen oder verloren hat. Hier geht es um die nationale Sicherheit. Hier geht es um unternehmerische Verantwortung. Und hier geht es um die absichtliche und facettenreiche Manipulation des amerikanischen Volkes durch Agenten einer feindlichen ausländischen Macht.“

Viele Anzeigen wurden über die russische Zahlungsplattform Qiwi bezahlt, wie Dokumente des Gesetzgebers zeigten. Qiwi ist das russische Äquivalent zu PayPal und hat mit Visa zusammengearbeitet, um eine gemeinsame virtuelle Karte zu entwickeln.

Der Technologieanwalt Albert Gidari, Direktor für Datenschutz am Stanford University Center for Internet and Society, sagte, dass die Unternehmen mit der Schaltung der Anzeigen komplexes rechtliches Terrain betreten. Anzeigen galten lange Zeit als private Daten, die mit E-Mail-Inhalten und anderen Aufzeichnungen vergleichbar sind, für deren Erhalt die Regierung einen Durchsuchungsbefehl haben muss, sagte er.

Dazu gehören Anzeigen, die von ausländischen Regierungen oder sogar von Terroristen veröffentlicht wurden. Die Tech-Firmen, sagte er, hätten in diesem Fall wohl die Berechnung angestellt, dass das Risiko, sich dem Zorn des Gesetzgebers und einer möglichen Regulierung zu unterwerfen, größer sei als das Risiko, von Russen verklagt zu werden, aber die negativen Konsequenzen dieser Wahl seien zu spüren die Straße runter.

'Dies sind große Fehler mit Konsequenzen, die die Vorteile bei weitem überwiegen, weil sie uns ein besseres Gefühl geben, wie sich die Russen in die Wahl eingemischt haben', sagte Gidari. „Es macht die Plattformen zu Agenten der US-Regierung, um zu entscheiden, was die Leute mögen oder nicht mögen, lesen oder nicht lesen. Das ist schlechte Politik in den USA und noch schlimmer im Ausland.“

Todd C. Frankel und Hamza Shaban haben zu diesem Bericht beigetragen.

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