So rocken: AirPods, Beats und Bose Wireless Earbuds machen den Headbang-Test

Geoffrey Fowler bekommt Hilfe von Rocker Sammy Hagar, um zu testen, wie gut die kabellosen Apple AirPods, Powerbeats Pro und Bose SoundSport Free passen und in unseren Ohren bleiben. (Jonathan Baran, Geoffrey Fowler/Washington Post)

Wenn Sie abrocken, ist das Letzte, was Sie hören möchten, „kerplunk“.

Das wäre der Klang Ihrer schicken neuen kabellosen Ohrhörer, die aus Ihren Ohren in eine Pfütze, auf Bahngleise oder auf die Toilette fliegen. Apples AirPods, diese weißen Stöcke, die an den Ohrläppchen der Menschen baumeln, haben einen großen Trend bei Kopfhörern mit separaten Knospen, die drahtlos miteinander und mit Ihrem Telefon verbunden sind, in Gang gesetzt. Sie befreien uns von Verwicklungen und nicht übereinstimmenden Steckern. Aber was hält Ihre Kopfhörer auf Ihrem Kopf, nachdem Sie das Kabel durchtrennt haben?

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Ich denke, wir brauchen eine neue Art, diese Ohrhörer zu beurteilen. Oder vielleicht ist es ein ganz altmodischer Weg: Headbangen.

Ich habe drei völlig kabellose Ohrhörer mit unterschiedlichen Designs zusammengestellt, um auf den Ohren zu bleiben – AirPods 2 , das neue Beats Powerbeats Pro und der Bose SoundSport Kostenlos . Dann suchte ich Hilfe bei der Überprüfung des Wackelfaktors von jemandem, der im Headbangen sehr versiert ist: Sammy Hagar.

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Wenn irgendjemand ein paar kabellose Knospen loswerden kann, dann ist es der ehemalige Van Halen-Sänger und Rock and Roll Hall of Famer , deren Album „Raum zwischen“ debütierte am 10. Mai. „Ich bin berüchtigt – die kleinen Einsteckdinger funktionieren bei mir nicht, es sei denn, sie haben Gummi und sie können wirklich greifen“, sagte Hagar. „Ich habe außen große Ohren, aber kleine Einlässe.“



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Klar, Klangqualität, Preis und Gesprächsqualität spielen auch bei Kopfhörern eine Rolle. Aber nicht, wenn die verdammten Dinge nicht in deinen Ohren bleiben, während du durch das Leben hüpfst.

Unsere Ergebnisse haben mich überrascht und bieten eine wichtige Lehre: Menschliche Ohren sind so einzigartig wie unsere Füße. Die äußeren Teile des Ohrs variieren in der Größe um bis zu einem Drittel. Manchmal stimmen das linke und das rechte Ohr nicht einmal überein. Frauenohren sind in der Regel etwas kleiner, daher hat sich Sammys Frau Kari Hagar, die noch besser im Headbangen ist, freundlicherweise auch unserem Test angeschlossen.

„Das Entwerfen von etwas Einheitsgröße ist vergleichbar mit der Herstellung von Schuhen, die jedem passen“, sagt Robert Jackler, Professor für Hals-Nasen-Ohrenheilkunde an der Stanford University School of Medicine. Eine Technik, die dazu beitragen könnte, dass die Ohrhörer besser in Position bleiben – tiefer in den Gehörgang eindringen – würde eine individuelle Passform erfordern. Abgesehen davon geht es darum, die Stabilisierung von anderen Teilen des Ohrs hinzuzufügen.

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„Der Gehörgang ist ein unfreundlicher Ort für jede Art von elektronischem Gerät“, sagte Robert W. Sweetow, emeritierter Professor für HNO-Heilkunde an der University of California in San Francisco. Es ist ein „Regenwald“ da drin, sagte er mir, bei 98,6 Grad und mit unterschiedlichen Mengen an Haaren und Wachs gefüllt. Schwitzen kann dazu führen, dass Plastikgeräte, die normalerweise auf der Haut greifen, sofort herausrutschen. Je älter wir werden, desto steifer wird auch der Ohrknorpel.

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Aus diesem Grund ist es gut, dass wir viele Möglichkeiten haben, die über die AirPods in Einheitsgröße hinausgehen. Ich habe drei der bekanntesten Marken in diesen Überblick aufgenommen, aber es gibt Dutzende von Modellen, die schon ab 60 US-Dollar beginnen.

Um die für Sie richtigen kabellosen Ohrhörer auszuwählen, gehen Sie wie Schuhe an sie heran. Scheuen Sie sich nicht, sie anzuprobieren – reinigen Sie sie einfach zuerst mit einem feuchten Tuch – oder kaufen Sie einen Haufen und geben Sie diejenigen zurück, die Ihren eigenen Headbang-Test nicht überleben. Dann überlegen Sie sich auch, wie Sie sie tragen und laden: Diese Dinge müssen alle woanders hin, wenn sie nicht auf Ihrem Kopf sind.

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Wie sie aussehen: AirPods sehen aus wie Wattestäbchen, die aus den Ohren baumeln, sind aber auch zu einem Statussymbol geworden. In vielen Büros kommuniziert man so: „Ich bin beschäftigt und möchte jetzt lieber nicht mit Ihnen sprechen.“

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So bleiben sie drin: Wenn AirPods Schuhe wären, wären es Flip-Flops. AirPods brechen alle Designregeln: Sie sind in nur einer Größe erhältlich und haben keine verstellbaren Spitzen, die mit dem Gehörgang abdichten. Um ihre Form zu entwickeln, hat Apple Hunderte von Ohren in 3D gescannt, um eine ovale Form zu finden, von der behauptet wird, dass sie vielen passt. (Apple definiert nicht viele.) AirPods ruhen zwischen Teilen des Ohrs, die um den Gehörgang herausragen und durch Reibung zwischen dem Kunststoff und Ihrer Haut halten. Sie müssen die linke und rechte Seite richtig machen, um sie zu verwenden – und die Beschriftungen könnten klarer sein.

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Wie sie headbangten: Die AirPods blieben für uns alle drei während unseres heftigsten Schaukelns an Ort und Stelle und waren der Gesamtfavorit meines Panels. Das habe ich nicht erwartet, wenn man bedenkt, wie unsicher sie sich in meinen Ohren fühlen, wenn ich nur herumlaufe. Aber die AirPods beweisen, dass Ohrhörer nicht unbedingt am Ohr versiegeln müssen, um an Ort und Stelle zu bleiben. In Bezug auf den Klang blockieren AirPods die Umgebungsgeräusche nicht, schaffen es aber dennoch, ausreichend Sound für Popmusik direkt in den Gehörgang zu pumpen.

Sammy sagt: „Sie fühlten sich wie nichts in meinem Ohr an – sie verschwanden ganz schnell.“

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Kari fügt hinzu: „Sie ließen sich einfach einlegen.“

Wie du sie trägst : Das kleine Ladecase ist vielleicht das Beste an den AirPods. Sie schlüpfen leicht in Jeans. Und der Deckel lässt sich zufriedenstellend schnalzen, als würde man mit einem Feuerzeug herumfummeln.

Wie lange sie dauern: AirPods versprechen fünf Stunden Musik, die sich mit dem Ladecase auf 24 Stunden erhöht. Apple wird nicht sagen, wie viele Monate der Nutzung oder Ladezyklen AirPod-Akkus aushalten, aber einige Besitzer haben berichtet, dass sie bereits nach 18 Monaten ausfallen. (Meine haben 29 Monate gehalten.) Wenn die Batterien leer sind, ersetzt Apple sie für 49 US-Dollar.

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Wie sie aussehen: Weniger albern als AirPods sagen die Hinter-dem-Ohr-Hooks der Powerbeats Pro: 'Ich bin damit beschäftigt, einen Marathon zu laufen.'

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So bleiben sie drin: Wenn die Powerbeats Pro Schuhe wären, wären es Tevas. Eine große Schlaufe wird hinter das Ohr gesteckt und reicht bis zum Gehörgang, wo eine Akustikdüse mit Silikonspitzen (in vier Größen enthalten) eintaucht. Der Fokus von Beats liegt eindeutig auf Sportlern, die Kopfhörer wollen, die sich wie eingesperrt anfühlen. Ein Vorteil des Loop-Designs ist, dass die Rückseite des Ohrs mehr Druck aushält als empfindliche Vorderteile (wie das Gebiss direkt über dem Gehörgang). Ich hatte keine Probleme, sie mit einer Brille zu tragen, aber die Haken müssen sich die gleiche Ohrfläche teilen.

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Wie sie headbangten : Wir hätten alle drei die ganze Nacht lang rocken können. Der Powerbeats Pro fühlte sich in unseren Ohren mit Abstand am sichersten an, ohne sich schwer anzufühlen. Sie sind auch die beste Wahl für intensive Pullover. Sie blockieren dank ihrer akustischen Dichtung mehr Umgebungsgeräusche als die AirPods, aber der Bass ist nicht so tief wie bei anderen Beats, die ich ausprobiert habe. Ein Nachteil: Sie sind zumindest anfangs etwas mühsam in die Ohren hinein und heraus zu kommen.

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Sammy sagt : „Würde nicht rauskommen, selbst wenn du von einem Lastwagen angefahren würdest!“

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So tragen Sie sie: Nicht einfach. Das Ladeetui hat ungefähr die Größe eines Scones und lässt sich nicht so leicht in eine Jeans gleiten. Du könntest ohne Koffer gehen, aber als ich das tat, fingen sie an, in meiner Tasche zu spielen. Es ist in Ordnung, wenn Sie sie zum Laufen mitnehmen, aber weniger bequem für den Alltag. (Apple besitzt Beats, und die Bluetooth-Verbindung dieser Kopfhörer funktioniert mit iPhones genauso reibungslos wie mit den AirPods.)

Wie lange sie dauern: Jeder Ohrhörer verspricht bis zu neun Stunden Hörzeit, und es gibt bis zu 24 Stunden, wenn Sie das Etui einschließen. Beats sagt nicht, wie viele Monate oder Ladezyklen die Batterien aushalten, und ein Batteriewechsel kostet 79 US-Dollar plus 7 US-Dollar Versand von Apple.

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Wie sie aussehen: Wenn die SoundSport Free Schuhe wären, könnten es Abfahrtsskischuhe sein. Und sie ragen aus den Ohren heraus und lassen dich ein bisschen wie Frankensteins Monster aussehen.

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So bleiben sie drin: Silikontips (in drei verschiedenen Größen enthalten) dichten den Gehörgang ab und die verbundenen „Flügel“ drücken gegen eine Kante im Bereich direkt außerhalb des Gehörgangs. Du drehst sie leicht, um die Knospen einzurasten. Das Material ist weich und biegsam, aber es fühlt sich definitiv so an, als hättest du etwas im Ohr.

Wie sie headbangten: Eine Knospe flog aus Sammys rechtem Ohr, während sie für mich und Kari blieb. Sammys Problem könnte gewesen sein, dass ein Ohr zu flach ist, um die Flügel sicher zu greifen. (Bose sagt, dass die kleineren Spitzen, die in der Box enthalten sind, für solche Leute am besten geeignet sind.) Das Design war umstritten, aber diese Kopfhörer klangen auch am besten – wenn sie drin blieben.

Sammy sagt: 'Sie sind einfach zu ungeschickt, so da draußen zu bleiben.'

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So tragen Sie sie: Das Ladeetui ist größer als es sein sollte, aber schmal genug, um in eine tiefe Tasche zu stecken. Die Ohrhörer schalten sich aus, wenn sie in die Hülle gelegt werden, aber leider stoppt die Musik nicht automatisch, indem man einen aus dem Ohr nimmt, wie bei den AirPods und Powerbeats Pro.

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Wie lange sie dauern: Die Knospen versprechen fünf Stunden Spielzeit, plus 10 weitere aus dem Ladecase. Laut Bose halten sie mindestens 500 volle Ladezyklen und es gibt keine Möglichkeit, die darin enthaltenen Batterien zu ersetzen.

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