Robert W. Taylor, dessen frühe Vision zur Schaffung des Internets beigetragen hat, stirbt im Alter von 85

Robert W. Taylor, dessen Ideen für die Verwendung von Computern als Kommunikationsgeräte als visionär galten und der mehrere bedeutende Fortschritte förderte, die zur Entwicklung des Internets und der PCs beitrugen, starb am 13. April in seinem Haus in Woodside, Kalifornien. Er war 85 Jahre alt.

Er sei an Parkinson erkrankt, sagte ein Sohn, Kurt Taylor.

Herr Taylor war nicht unbedingt ein Erfinder, aber als Forschungsdirektor bei Bundesbehörden und privaten Forschungszentren hatte er ein Händchen dafür, die richtigen Leute und Ideen zu finden, um die digitale Revolution möglich zu machen. In den 1960er und 1970er Jahren hatte er direkten Einfluss auf die Erfindung der Computermaus, des Personal Computers und des Internets selbst.

„Wir haben diesen Erfinderkult“, sagte Marc Weber, Internethistoriker am Computer History Museum in Mountain View, Kalifornien, am Samstag in einem Interview. „Wir reden nicht viel über die Leute, die das machen. Dieses Talent hat man ebenso selten.“

Herr Taylor sagte, er sei noch nie von jemandem außerhalb der Computerindustrie in der Öffentlichkeit anerkannt worden. Aber seit seiner Anfangszeit als Forschungsmanager bei der NASA hatte er ein intuitives Gespür dafür, dass Computer als Kommunikationsgeräte verwendet werden konnten, nicht nur als leistungsstarke Rechenmaschinen.

Taylor am Palo Alto Research Center. (Palo Alto Forschungszentrum)

1961 stellte Taylor dem kalifornischen Forscher Douglas Engelbart, der die Computermaus erfand, über die NASA Gelder zur Verfügung, die die praktische Anwendung von Computern erheblich steigerte.



Herr Taylor wechselte bald zu ARPA (jetzt DARPA), einer etwas verschwiegenen Agentur mit großem Spielraum, um technologische Entwicklungen zu erforschen. Mitte der 1960er Jahre half er, Projekte in drei Computerforschungszentren, zwei in Kalifornien und einem in Massachusetts, zu sponsern.

Er hatte drei Computerterminals in seinem Büro, eines für jedes Projekt, aber da sie kein gemeinsames Netzwerk hatten, konnten sie nicht miteinander kommunizieren.

„Es braucht nicht viel Vorstellungskraft, um zu erkennen, dass dies irgendwie albern war“, sagte Taylor 2009 der Salt Lake Tribune. „Sie sollten nur ein Terminal haben, das zu jedem System im Netzwerk gehen kann.“

1968 haben Herr Taylor und J.C.R. Licklider hat ein Papier mit dem Titel „Der Computer als Kommunikationsgerät“ mitgeschrieben, das die revolutionäre Vorstellung vorschlug, dass gewöhnliche Menschen eines Tages direkt über ihre Computer kommunizieren würden.

„In ein paar Jahren“, schrieben sie, „werden Männer in der Lage sein, über eine Maschine effektiver zu kommunizieren als von Angesicht zu Angesicht.“

Sie sagten voraus, dass Nutzer Informationsdienste abonnieren und „Communities“ im Cyberspace bilden würden. E-Mail und andere Formen der Online-Interaktion „werden eine ebenso natürliche Erweiterung der individuellen Arbeit sein wie die persönliche Kommunikation jetzt.“

Bis 1969 hatten Forscher unter der Leitung von Herrn Taylor ARPAnet entwickelt, ein System, das als Vorläufer des modernen Internets anerkannt wurde.

Herr Taylor verließ ARPA 1969, verbrachte dann ein Jahr an der University of Utah, bevor er 1970 nach Kalifornien zog, um ein Informatiklabor für Xerox aufzubauen. Herr Taylor baute das Palo Alto Research Center schnell zu einem führenden Think Tank im Silicon Valley aus.

Von einem Rolling-Stone-Reporter im Jahr 1972 gebeten, seinen Job zu beschreiben, sagte Herr Taylor: „Es ist nicht sehr scharf definiert. Sie könnten mich einen Forschungsplaner nennen.“

Die Forscher in seinem Labor bauten den Alto, einen der ersten PCs, zusammen mit File-Sharing-Systemen und einem frühen Textverarbeitungssystem, mit dem Benutzer Textblöcke ausschneiden und einfügen konnten. Sie erfanden auch den ersten Laserdrucker.

Sehr zu Herrn Taylors Frustration betrachtete Xerox die Arbeit seines Teams als weitgehend experimentell. Abgesehen von der Herstellung von Laserdruckern wurde das Unternehmen nie ein wichtiger Akteur in der Computerwelt. Steve Jobs besuchte jedoch das Forschungszentrum von Herrn Taylor und kam angeblich mit Ideen, die er in Apple-Computern verwendet hatte.

Robert William Taylor wurde am 10. Februar 1932 in Dallas geboren. Er wurde kurz nach seiner Geburt von einem methodistischen Pfarrer und seiner Frau adoptiert und wuchs in ganz Texas auf.

Herr Taylor diente während des Koreakrieges in der Marine, studierte dann experimentelle Psychologie an der University of Texas in Austin und erhielt 1957 einen Bachelor-Abschluss und 1959 einen Master-Abschluss.

Von 1983 bis zu seiner Pensionierung 1996 leitete Herr Taylor ein Forschungslabor bei Digital Equipment und half bei der Entwicklung von AltaVista, einer frühen Internetsuchmaschine.

Seine Ehe mit Joanne Honnold wurde geschieden. Zu den Überlebenden gehören drei Söhne, Kurt Taylor aus Palo Alto, Kalifornien, Erik Taylor aus Sunnyvale, Kalifornien, und Derek Taylor aus San Jose; und drei Enkel.

1999 wurde Mr. Taylor von Präsident Bill Clinton mit der National Medal of Technology ausgezeichnet. Er ließ die Medaille von einem Kollegen abholen und sagte: 'Ich habe nicht vor, jemals wieder außerhalb der Bay Area zu reisen, wenn ich es vermeiden kann.'

In seinem Haus am Hang mit Blick auf das Silicon Valley baute er Tomaten an und hielt mit den neuen Entwicklungen in der Online-Welt Schritt, die er mitgestaltet hat.

Herr Taylor hatte keine größeren Patente und sagte, er bedauere nicht, dass die von ihm inspirierten Entdeckungen ihn nicht reich machten.

„Ich konnte mir aussuchen, mit wem ich fast 40 Jahre lang zusammengearbeitet habe“, sagte er den San Jose Mercury News im Jahr 2000. „Wer sonst kann das sagen? So ein Leben hatte ich. Ich habe die Geschäftswelt bewusst gemieden, weil ich ehrlich gesagt nicht mit den Idioten arbeiten wollte, mit denen man arbeiten muss, um ein erfolgreiches Unternehmen aufzubauen.“