Richard Bransons Virgin Galactic enthüllt die Crew-Kabine, da sie den fliegenden Touristen in den Weltraum näher kommt

Am 28. Juli enthüllte Virgin Galactic das Innere von SpaceShipTwo, einer Mannschaftskabine für sechs Passagiere und zwei Piloten, die Passagiere ins All fliegen können. (Jungfrau Galaktisch)

Neun Monate nachdem Richard Bransons Weltraumunternehmen Virgin Galactic den Handel an der New Yorker Börse aufgenommen hat, hat das Unternehmen einen neuen CEO, der aus den Top-Rängen von Disney geholt wurde. Das Weltraumtourismusunternehmen hat sein neues Zuhause bezogen, ein futuristisches Gebäude namens Spaceport America, das sich wie eine Fata Morgana in der Wüste von New Mexico erhebt und über eine „Astronautenlounge“ verfügt.

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Die einteiligen blauen Overalls wurden von Under Armour für seine Kunden entworfen, und der neue Vorsitzende von Virgin Galactic sagte kürzlich, dass das Unternehmen in 'Spuckweite' ist, um die etwa 600 Menschen zu fliegen, die bis zu 250.000 US-Dollar für Spritzfahrten ausgegeben haben an den Rand des Weltraums und zurück.

Am Dienstag erreichte das Unternehmen einen weiteren Meilenstein und zeigte das Innere des Raumschiffs namens SpaceShipTwo, eine elegante Crew-Kabine für sechs Passagiere und zwei Piloten, ausgestattet mit maßgefertigten Sitzen, vielen Fenstern und 16 Kameras, um alle Arten von schwerelosen Purzelbäumen aufzuzeichnen die ultimative Social Media Prahlerei.

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„Diese Kabine wurde speziell entwickelt, um Tausenden von Menschen wie Ihnen und mir zu ermöglichen, den Traum von der Raumfahrt sicher zu verwirklichen – und das ist unglaublich aufregend“, sagte Branson in einer Erklärung.

Seit Branson das Unternehmen im Jahr 2004 gegründet hat, hat Virgin Galactic eine Reihe von Verzögerungen und Rückschlägen durchgemacht, darunter einen tödlichen Unfall im Jahr 2014, bei dem ein Pilot getötet wurde. Aber jetzt, nachdem es zweimal erfolgreich Menschen ins All geflogen hat, steht es kurz davor, endlich den Mantel der 'ersten kommerziellen Raumlinie der Welt' zu beanspruchen.



Die Suche von Virgin Galactic nach dem Weltraum

Nach Jahren der Entwicklung und Erprobung der Technik und Technologie eines Raumflugzeugs, das Mach 3 oder dreimal die Schallgeschwindigkeit erreichen würde, muss Virgin Galactic nun seinen Investoren, Kunden und der breiten Öffentlichkeit zeigen, dass Bransons quixotischer Traum tatsächlich zu einem werden kann ein wirklich profitables Unternehmen, das Passagiere zuverlässig ins All fliegen kann.

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Zu diesem Zweck hat es in letzter Zeit einige bedeutende Schritte unternommen, darunter die Ankündigung vor einem Jahr, dass es mit Social Capital Hedosophia, einer New Yorker Investmentfirma, fusionieren und an die Börse gehen wird.

Virgin Galactic sagte, der Umzug würde ihm das Kapital geben, das es braucht, um seine Flotte von Raumschiffen zu erweitern und Märkte auf der ganzen Welt zu erschließen. Ende letzten Jahres kündigte Boeing außerdem an, 20 Millionen US-Dollar in das Unternehmen zu investieren, um Technologien zu entwickeln, die einen Hochgeschwindigkeitstransport ermöglichen, um Passagiere schneller als Schallgeschwindigkeit und möglicherweise durch den Weltraum zu befördern.

Während Virgin darauf hingearbeitet hat, den kommerziellen Betrieb aufzunehmen, hat es hat einen Nettoverlust verbucht von 133 Millionen US-Dollar in den letzten beiden Quartalen. Aber Ende März verfügte es über liquide Mittel von 419 Millionen US-Dollar, etwa 600 „zukünftige Astronauten“, die einen Umsatz von 80 Millionen US-Dollar ausmachten. Weitere 400 potenzielle Kunden haben erstattungsfähige Einzahlungen in Höhe von 1.000 US-Dollar hinterlegt, was ihnen die erste Chance gibt, Tickets zu kaufen, wenn sie wieder in den Verkauf gehen.

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Blue Origin, das von Jeff Bezos gegründete Raumfahrtunternehmen, plant auch, zahlende Kunden auf suborbitalen Flügen an den Rand des Weltraums zu fliegen. Während seine wiederverwendbare New Shepard-Rakete mehrmals den Weltraum erreicht hat, muss das Unternehmen noch Menschen fliegen und hat keine Ticketpreise bekannt gegeben. (Bezos besitzt die Washington Post.)

Anfang dieses Monats hat Virgin Galactic einen weiteren dramatischen Schritt unternommen, als es bekannt gab, dass Michael Colglazier wird CEO , ersetzt George Whitesides, der ein Jahrzehnt im Unternehmen verbracht hat, als es von 30 auf mehr als 900 Mitarbeiter anwuchs und Chief Space Officer wird, vielleicht der originellste Titel in Amerika. Er wird sich auf die Entwicklung neuer Raumfahrttechnologien konzentrieren.

Colglazier kommt nach 30 Jahren bei Disney zu Virgin Galactic, wo er als Präsident und Manager von Disney Parks International und als Präsident des Disneyland Resort tätig war.

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„Disney und Virgin teilen ein gemeinsames Engagement für erstklassigen Service, unglaubliche Innovationen und einzigartige, unvergessliche Erlebnisse“, sagte er kürzlich in einem Anruf mit Analysten.

Aber Space Mountain ist dies nicht.

Virgins Ziel ist es, den Massen den Weltraum zu öffnen und Bransons Ziel zu verwirklichen, gewöhnliche Menschen oder zumindest diejenigen, die sich den hohen Ticketpreis leisten können, in Astronauten zu verwandeln, die sich für die transformative Erfahrung einsetzen, die Erde aus der Ferne zu sehen.

Jetzt, da es diesen ersten Flügen näher kommt – Branson sagte, er hoffe, vor Ende des Jahres fliegen zu können – zeigte es am Dienstag das Innere seiner Crew-Kabine.

Das Erlebnis beginnt am Spaceport America, wo die Passagiere das Raumschiff besteigen. Im Gegensatz zu herkömmlichen Raketen, die vertikal starten, ist das SpaceShipTwo von Virgin Galactic „Luftstart“. Es ist am Bauch eines Doppelrumpfflugzeugs befestigt, das es auf eine Höhe von etwa 45.000 Fuß eskortiert. Dort lässt es das Raumschiff los, das seinen Raketenmotor abfeuert und fast direkt auf eine Höhe von mehr als 80 Meilen schießt. Es fällt dann auf die Erde zurück und gleitet wie ein Flugzeug auf die Landebahn.

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In der Kabine gibt es sechs Passagiersitze, die individuell auf ihren Körper zugeschnitten sind, jeder mit zwei speziellen Fenstern für Sternen- und Erdbeobachtung. Virgin Galactic wollte die Kabine mit einer großen Zeremonie enthüllen, zu der VIPs, Medien, Kunden und Investoren eingeladen wurden. Aber wegen des Coronavirus hat es eine Präsentation über virtuelle Realität entwickelt, die es Benutzern ermöglicht, die Landebahn des Spaceport America zu besuchen, die Piloten von Virgin Galactic zu treffen, im Raumschiff herumzulaufen und sogar ins All zu fliegen. Es hat auch eine App veröffentlicht Dies ermöglicht es Benutzern, die Kabine zu besichtigen und die Merkmale des Raumfahrzeugs und des Flugerlebnisses zu erkunden.

Die Kabine verfügt über eine stimmungsvolle Beleuchtung und Haltegriffe an den Fenstern, um den Passagieren zu helfen, wenn sie Platz erreichen, sich anschnallen und ein paar Minuten Schwerelosigkeit erleben. Am Ende der Kabine befindet sich sogar ein riesiger Spiegel, von dem das Unternehmen sagt, dass „Astronauten sich selbst schwerelos betrachten können, während sie von der natürlichen Helligkeit der Erde beleuchtet werden“. Jede Sitzlehne verfügt über einen digitalen Bildschirm, der Flugdaten anzeigt.

'Es wurde wirklich mit viel Sorgfalt entworfen, um den Fokus auf den Planeten Erde und die Schwerelosigkeit zu richten', sagte Whitesides in einem Interview. „Es hat nicht viele grelle Designs an den Wänden oder ähnliches. Es waren alles sehr bewusste Designentscheidungen, um sicherzustellen, dass die Aufmerksamkeit auf die Fenster gerichtet ist und wirklich auf das, was sich hinter den Fenstern befindet.“

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