Review: Sony PlayStation Vita Handheld-Gaming-System

In nur wenigen Tagen wird Sony eine ungewöhnliche Wette in einer Welt eingehen, in der der Reiz vieler neuer Geräte in ihrer Vielseitigkeit liegt. Am 22. Februar wird das Unternehmen ein dediziertes Handheld-Gaming-System namens PlayStation Vita auf den Markt bringen – wahrscheinlich das fortschrittlichste seiner Art.

In einen Markt, wohlgemerkt, der mit traditionellen Heimkonsolen und Nintendos DSi- und 3DS-Geräten überfüllt ist, ganz zu schweigen von iPhones, iPads und Dutzenden von Android-Smartphones und -Tablets. Alle fähigen Gaming-Plattformen für sich.

Ja, es ist eine schwierige Zeit, ein neuer Gaming-Handheld zu sein, obwohl der Vita mehr zu bieten hat als nur Gaming (auch wenn dies hier der Hauptfokus ist).

Das Gerät für 249,99 US-Dollar ist in der Hardwareabteilung gestapelt. Das Vita verfügt über ein schönes, fünf Zoll großes organisches LED-Display, das multitouchfähig und relativ hochauflösend ist. Ich sage „relativ“, denn obwohl das 960 x 544 Pixel große Display großartig aussieht, hat es eine geringere Pixelzahl als zwei beliebte Smartphones auf dem Markt: Apples iPhone 4S und das Samsung Galaxy Nexus, das Flaggschiff von Android. Das ist angesichts der Bildschirmfläche hier eine kleine Überraschung, und da Sony die Filmwiedergabefähigkeit der Vita anpreist.

Der Vita bietet auch einen schnellen Prozessor, Kameras auf der Vorder- und Rückseite, Wi-Fi (ein 3G-ausgestattetes Modell im AT&T-Netzwerk ist für zusätzliche 50 US-Dollar erhältlich) und Bluetooth und hat einen Steckplatz für Speicherkarten von 4 GB bis 32 GB. Seltsamerweise gibt es keinen integrierten Speicher – Sie müssen eine proprietäre Sony-Karte verwenden, und das Basismodell enthält keine im Lieferumfang. Das bedeutet, dass Sie mindestens weitere 20 US-Dollar ausgeben müssen, um Inhalte auf dem Gerät zu speichern.

Äußerlich – im Gegensatz zu Ihrem Smartphone – ist die Vita mit physischen Bedienelementen ausgestattet. Neben dem Touchscreen gibt es ein vollständiges Steuerkreuz, zwei Analogsticks, vier Hauptspieltasten, zwei Schulterauslöser, eine „Home“-Taste sowie Auswahl- und Starttasten. Entlang der oberen Kante des Systems befinden sich ein Netzschalter und Lautstärkeregler. Oh, und habe ich erwähnt, dass die Rückseite des Geräts ein Touchpanel ist, das fast so groß ist wie der Bildschirm? Es ist.



Das Spielen auf der Vita ist so nah wie möglich daran, einen Xbox 360- oder PlayStation 3-Controller in der Hand zu halten, wenn Sie unterwegs sind. Obwohl die Steuerung des Geräts ausgezeichnet ist, fand ich die Analogsticks etwas klein, und obwohl das rückseitige Touchpanel neu ist, ist es in Spielen wie „Uncharted: Golden Abyss“ eher nervig als nützlich.

Was jedoch nicht stört, ist die Grafik des Systems. Die Grafikleistung des Vita ist mit Abstand die beste, die ich in einem Handheld-Spielsystem gesehen habe. Die Visuals im Titel „Uncharted“ sind besonders beeindruckend, mit schönen Lichteffekten, glatten Animationen und Charakteren, die dank makelloser Gesichtsdetails tatsächlich gefühlsbetont wirken. Ich verlor mich im Spiel wie auf einer Heimkonsole.

Neben den Spieletiteln (zum Start werden etwa 30 verfügbar sein) stellt Sony sein Musik- und Videoangebot auf der Vita über sein PlayStation Network sowie Head-to-Head-Spiele zwischen Vita-Spielern und PlayStation 3-Benutzern zur Verfügung.

Aber Sony weiß, dass es mit viel robusteren Geräten wie dem iPhone in der Tasche konkurrieren muss, daher legt das Unternehmen einen Webbrowser bei und sagt, dass Apps wie Twitter, Foursquare und Skype verfügbar sein werden, sobald der Handheld auf den Markt kommt. Sie haben auch Zugriff auf Google Maps, eine App zur Freundessuche namens Near und den Gruppennachrichtendienst von Sony. Sogar das Betriebssystem der Vita sieht aus und fühlt sich an wie das eines Smartphones – obwohl es kindlicher und weit weniger zusammenhängend ist.

Meine größte Frage und Sorge um die Vita ist an diesen Punkt gebunden. Obwohl das Spielen auf dem Handheld hervorragend ist, ist es nicht umwerfend besser als wirklich Killer-Smartphone-Spielerlebnisse, wie zum Beispiel „Dead Space“ von Electronic Arts für Android und iOS oder das unglaubliche „Infinity Blade II“. Es ist schwer vorstellbar, dieses große, teure System zu kaufen und mit sich herumzutragen, wenn es sehr leistungsfähige Spielerlebnisse in viel stärker integrierten Geräten gibt (und ehrlich gesagt für weniger Geld).

Am Ende des Tages fühlt sich das Vita sehr an wie ein Enthusiasten-Gerät oder vielleicht etwas, das Sie Ihren Kindern schenken – wenn Sie versuchen, diesen Moment zu verschieben, in dem sie nach einem Smartphone fragen, damit sie ihren Freunden eine SMS schreiben können. Es fühlt sich an wie das letzte seiner Art: ein leistungsstarkes Gaming-Gerät aus einer Zeit, in der das Telefon, das Sie mit sich führten, nicht so ziemlich alles konnte. Darunter wirklich gute Spiele zu spielen.

So wie es aussieht, ist die Vita die beste Handheld-Spielekonsole, die ich je benutzt habe, aber ich glaube immer noch nicht, dass ich sie in meine Tasche stecken werde, wenn ich das Haus verlasse.

Joshua Topolsky ist der Gründungs-Chefredakteur des Verge ( www.theverge.com ), eine Technologie-News-Website.