Fragen und Antworten: Greg Maffei, CEO von Liberty Media, über die Zukunft der Fernsehbranche

Während ein Tornado des Wandels durch die Fernsehbranche fegt, sitzt Liberty Media mitten im Sturm. Es besitzt Starz und QVC und balanciert Partnerschaften mit Kabel- und Satellitenunternehmen und neuen Internet-Distributoren wie Netflix .

Greg Maffei, CEO von Liberty, veranstaltete diesen Monat im Newseum die Media for Liberty Awards, bei denen Journalisten geehrt werden, die „die Verbindung zwischen wirtschaftlicher und politischer Freiheit untersuchen“.

Maffei sprach mit der Washington Post über den Wandel in seiner Branche und sprach über die mit Spannung erwartete Neuverhandlung des Starz-Vertrags mit Netflix.

Nachfolgend ein bearbeiteter Auszug:

Wie sieht das Content-Geschäft heutzutage mit mehr Möglichkeiten zur Verbreitung Ihrer Kanäle und Shows aus?

„Inhalt“ ist ein so großes, weites Wort. Für Inhalte in Hollywood ist das Filmgeschäft noch immer hart. Das Kabelgeschäft läuft gut und ist stark. Bei aller Sorge um sinkende Zuschauerzahlen profitiert das Kabel enorm. Zeitungen sind eine Katastrophe, wie mein Freund [ Washington Post Co. Vorsitzender] Don Graham wird das bestätigen.



Bedeutet das, dass Sie Ihre Beziehungen zum Kabel immer noch mehr schätzen als so genannte „over the top“-Internetunternehmen wie Netflix?

In dem Maße, in dem Sie Orte finden, an denen „übertrieben“ einen inkrementellen Mehrwert schafft, ist das großartig. Aber die Frage ist, wird das Ihre Kernbasis zerfressen? Das ist eine der Herausforderungen und Fragen, die wir bei Starz haben.

Und was ist die Antwort?

Wir glauben bisher, dass Netflix ein inkrementeller Umsatz war. Wir bauen Starz auf traditionellen Plattformen weiter aus – wir haben dieses Publikum nicht verloren.

Wie sehen Sie diese Zielgruppen anders?

Wenn man sich Netflix ansieht, fallen die Kunden in zwei Kategorien. Es ist entweder der Verbraucher, der nie ein Premium-Abonnent oder Kabel-Abonnent wäre. Zum Beispiel kamen die Freunde meiner Tochter vorbei und wussten nicht, was Starz über Kabel ist. Als ich unsere Shows beschrieb, die über Netflix liefen, wussten alle, wovon ich sprach.

Die zweite Art von Verbrauchern sind die preissensiblen Zuschauer, die Kabel haben, aber die Einfachheit übertriebener Optionen zum richtigen Preis mögen.

Wie werden sich die Dinge ändern?

All dies wird sich ändern. Herkömmliche Distributoren bieten aufgrund der Vorteile für die Verbraucher Internetvideos auf Abruf an. Das wird sich also alles vermischen.

Was hältst du davon? Time Warner Streit mit Viacom über Rechte zum Streamen von Videos über Tablet-Apps?

Das muss geklärt werden. Wenn Sie der Inhaltseigentümer sind, möchten Sie bezahlt werden, aber auch die Kreativität nicht einschränken. Wenn Sie verhindern Time Warner Cable Durch das Streamen besteht die Gefahr, dass es raubkopiert wird.

Und dann möchten Sie nicht verhindern, dass diese Apps auf den Markt kommen. Sie möchten nicht, dass Netflix der einzige mit Stärke ist. In dieser Hinsicht bin ich ein bisschen wie Mao, wo man möchte, dass tausend Blumen blühen. Sie möchten, dass viele dieser Leute Kunden mit Ihren Inhalten versorgen.

Sprechen Sie mehr über den Wettbewerb im Internet.

Was Hollywood zum Teufel macht, ist, dass sie sehen, dass die Musikindustrie nur mit Apple zu tun hat, das so viel Macht hat. Diese Jungs haben zwei Möglichkeiten: Piraterie oder ein Partner. Das wollen wir bei Videoinhalten nicht erleben.

Was hat das direkt mit Ihnen zu tun?

Diese Dinge sind nie so sauber. Wir sind Content-Produzent, aber auch Einkäufer von Content, denn über Starz lizenzieren wir Sony- und Disney-Filme.

Wie werden Sie vor diesem Hintergrund Ihre Neuverhandlungen mit Netflix angehen? Alle sagten, der Lizenzvertrag mit ihnen sei so günstig, dass Netflix zu dem wurde, was es heute ist.

Wir haben eine gute Partnerschaft mit Netflix. Es ist nicht exklusiv und ich hoffe es nicht zu tun. Wir haben die Realität von Kanalkonflikten. Kabelspieler zahlen uns jährlich eine Milliarde US-Dollar und mehr. Sie zahlen uns ziemlich viel Geld für Inhalte, um die Bedürfnisse der Verbraucher zu erfüllen. Wir brauchen gleiche Wettbewerbsbedingungen, aber wir müssen viele Bedürfnisse erfüllen. Wenn Time Warner Cable und Comcast unser Produkt nicht in unseren Stufen verkaufen und ihre Callcenter nutzen, ist das nicht gut für uns. Also müssen wir sie zufrieden stellen und auch herausfinden, wie wir mit neuen Partnern zusammenarbeiten.