PRISM-Datenerhebung macht auf die Verfolgung von Verbraucherdaten aufmerksam

Nachdem Nachrichtenquellen enthüllten, dass die US-Regierung Telefon- und Internetdaten über gewöhnliche Amerikaner beschaffte, machte der Journalist Dan Sinker eine ironische Bemerkung: Alle sind in Aufruhr wegen PRISM, dem Programm der National Security Agency, das der Regierung angeblich Zugang zu mehreren Internetunternehmen gewährt hat. Server.

Aber wenn Sie eine Nachrichtenseite besuchen, um über PRISM zu lesen – einschließlich Washingtonpost.com – werden Sie von Dutzenden kommerzieller Datentracker beobachtet, hauptsächlich Marketing- oder Analysefirmen und Werbenetzwerke.

'Wenn ich zur Washington Post gehe, um mehr über die Verfolgung von Regierungsdaten zu erfahren, werde ich von * fünfzig * kommerziellen Datentrackern getroffen', sagte Sinker am Donnerstag Twitter . Das ist laut einem Mozilla Firefox-Plug-in namens Absprache , die behauptet, Tracker von Drittanbietern zu finden und anzuzeigen, während Sie im Internet surfen.

Der Lärm um das geheime Datenprogramm der Regierung hat die Überprüfung aller Formen des Data Mining, sowohl der staatlichen als auch der privaten, erneuert. Programme wie PRISM zielen vorgeblich auf potenzielle Terroristen ab. Aber kommerzielles Data Mining hat einen viel breiteren Auftrag: Verkaufen Sie Dinge an Menschen, indem Sie Anzeigen darauf abzielen, wohin sie gehen und was sie online tun. Infolgedessen werden Verbraucher zunehmend von Dritten beobachtet, egal wo sie im Internet surfen.

Wenn Datenschützer über kommerzielle Datenverfolgung sprechen, beziehen sie sich normalerweise auf eine breite Palette von Aktivitäten – von Datenbrokern wie Acxiom, die Online- und Offline-Einkaufsgewohnheiten aggregieren, bis hin zu Diensten wie dem Google Display-Netzwerk, das Browsing-Daten verfolgt, um relevante bereitzustellen Anzeigen.

Es gibt erhebliche und wichtige Unterschiede zwischen kommerzieller und staatlicher Verfolgung. Der wichtigste unter ihnen ist, dass Unternehmen dem Druck des Marktes ausgesetzt sind, die Regierung jedoch nicht. Dennoch wissen viele Benutzer nicht, wie umfangreich das Tracking durch kommerzielle Data Miner ist, eine weitere Sorge von Datenschutzbeauftragten, die sehen, dass Big Data die Verbraucherrechte online untergräbt. Laut Associated Press sind Daten von Drittanbietern allein in den Vereinigten Staaten eine 2-Milliarden-Dollar-Industrie.



„Es gibt eine riesige Kluft zwischen der Art der Verfolgung, die Unternehmen im Web betreiben, und dem, was die Leute wissen oder glauben, dass sie stattfindet.“ liest eine Warnung auf der Website des gemeinnützigen Electronic Privacy Information Center. 'Die breite Öffentlichkeit hat nur sehr wenig Ahnung davon, dass jede Sekunde, die sie im Internet sind, ihr Verhalten verfolgt wird.'

Die Regierung hat versucht, Datenbroker und andere Arten der Datenverfolgung zu regulieren. Im März 2012 forderte die Federal Trade Commission den Kongress auf, ein Gesetz zur Transparenz von Datenmaklern zu verabschieden, das Unternehmen vorschreibt, welche Verbraucherinformationen sie kaufen und verkaufen, und Verbrauchern die Option „Nicht verfolgen“ einzuräumen. Im Dezember forderte die FTC neun Datenbroker auf, ihre Praktiken zu erläutern, und im Mai warnte die Behörde neun andere Unternehmen, dass ihre Erhebungspraktiken illegal sein könnten.

Was wissen diese Datenbroker über Sie? Ich kontaktierte die neun Datenbroker, die Ende letzten Jahres in einer FTC-Anfrage genannt wurden, und bat um ein Profil meiner Online-Aktivitäten. Die Ergebnisse waren nicht überraschend: In den Profilen waren mein Name, Alter und Geburtstag, meine letzten vier Adressen, die Namen meiner Eltern und meines Bruders, der Wert und die Quadratmeterzahl meines Elternhauses und die Tatsache, dass ich Bücher und Kleidung online kaufe, zusammengestellt . Andere Apps und Programme, für die sich Verbraucher entscheiden – wie Amazon und Facebook – haben vermutlich umfangreichere Daten über den Browserverlauf, die Einkaufsgewohnheiten und die Demografie ihrer Nutzer gesammelt. Ein Österreicher, der 2011 Facebook bat, ihm die persönlichen Daten, die das Unternehmen aus seinem Konto zusammengestellt hatte, zur Verfügung zu stellen, erhielt eine 1.222-seitige Datei mit seinem Leben.

Für Datenschützer der Umfang einer solchen Datenerhebung. Aber für die Branche ist es normal. Wie Jeanette Fitzgerald, General Counsel des Datenbrokers Epsilon, im Dezember sagte, kann das Tracking von Verbraucherdaten nur so weit gehen.

„Wenn es wirklich so unheimlich wäre, würde es nicht funktionieren“, argumentierte sie. „Die Verbraucher würden sich von E-Mails abmelden. Sie würden aufhören, Websites zu besuchen. Marketer wollen ihre Kunden erreichen. Ehrlich gesagt macht es keinen Sinn, sie zu beleidigen.“

Wenn es um die Regierung geht, gelten diese Marktkräfte jedoch nicht.