Ein mögliches Softwareproblem zwingt die NASA, den Versuch von Boeing Starliner, an der Raumstation anzudocken, abzubrechen

NASA-Beamte hielten am 20. Dezember eine Pressekonferenz ab, nachdem die Starliner-Raumsonde von Boeing aufgrund möglicher Softwareprobleme nicht die richtige Umlaufbahn erreicht hatte. (NASA-TV)

CAPE CANAVERAL, Florida – Boeing, das immer noch von den Abstürzen von zwei Passagierflugzeugen taumelt, bei denen 346 Menschen ums Leben kamen und das weltweite Grounding seines beliebtesten Flugzeugs führte, erlitt am Freitag einen weiteren schweren Rückschlag, als das Flugzeug, das es entwickelt, um NASA-Astronauten ins All zu fliegen, einen weiteren großen Rückschlag erlitten hat konnte die korrekte Umlaufbahn nicht erreichen, was die Absage seiner geplanten Mission zur Internationalen Raumstation erzwang.

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Beamte sagten, sie untersuchten, was dazu führte, dass das Haupttriebwerk der Starliner-Kapsel nicht wie geplant zündete, um es auf einen Weg zum Rendezvous mit der Raumstation zu schieben. Aber sofort fiel der Verdacht auf die Software der Kapsel, die die Operationen des Raumfahrzeugs nach dem Start steuerte.

Niemand war an Bord des Raumschiffs und niemand wurde verletzt, aber das Problem weckte erneut Fragen zu Boeings Verfahren, als die NASA versucht, die bemannte Raumfahrt von US-Boden aus wiederherzustellen. Seit der Stilllegung der Space-Shuttle-Flotte im Jahr 2011 ist kein Amerikaner aus den USA ins All geflogen.

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Boeing-Sprecher Gordon Johndroe sagte in einer E-Mail an die Washington Post, es gebe „keinen direkten Vergleich“ zwischen dem Ausfall des Starliners am Freitag und den beiden tödlichen Abstürzen von 737 Max-Flugzeugen, die einem Softwareprogramm namens Maneuvering Characteristics Augmentation System zugeschrieben wurden. oder MCAS. Bei der Entwicklung von Raumfahrtsoftware werden „aufgrund der einzigartigen Missionsanforderungen und -bedingungen unterschiedliche Ansätze und Personen verwendet“, sagte Johndroe.

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Es stellt sich jedoch sicher die Frage, ob die Boeing-Abteilungen möglicherweise Ansätze für Design, Test und Bewertung teilen, die zu gemeinsamen Problemen mit Software führen könnten, sagte Todd Curtis, ein Flugsicherheitsanalyst für die Website AirSafe.com und ein ehemaliger Boeing-Ingenieur.

„Obwohl es sich um unterschiedliche Abteilungen handelt, handelt es sich um dasselbe Unternehmen, und sie befinden sich in diesen Bereichen, in denen Vermögenswerte aus einem Teil des Unternehmens in einem völlig anderen Teil des Unternehmens verwendet werden können“, sagte Curtis. Er erinnerte sich daran, dass er während seiner Zeit in der Abteilung für Verkehrsflugzeuge manchmal gerufen wurde, um bei Problemen in der militärischen Luftfahrtabteilung zu helfen.

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„Sie können gemeinsam genutzte Dokumentationen, gemeinsam genutzte Verfahren oder gemeinsam genutzte Mitarbeiter oder andere gemeinsam genutzte Ressourcen verwenden, die in verschiedenen Teilen des Unternehmens verwendet werden“, sagte er. „Obwohl dies heute eine Weltraumgeschichte ist, sind die Probleme von 737 Max im Hinterkopf.“

Loren Thompson, ein Verteidigungsanalyst, der sowohl mit Boeing als auch mit einigen seiner Konkurrenten zusammenarbeitet, schlug vor, dass die Probleme von Boeing mit der 737 Max unweigerlich die anderen Geschäfte von Boeing beeinträchtigen würden.

„Eine Sache, die es Boeing ermöglicht hat, Risiken auf der Verteidigungs- und Raumfahrtseite einzugehen, ist der robuste Cashflow aus ihrem Jetliner-Geschäft“, sagte Thompson. 'Jetzt, da dies beeinträchtigt wurde, müssen sie möglicherweise ihre Hörner einziehen, um Risiken einzugehen.'

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Boeing-Aktien sind seit dem zweiten Absturz einer 737 Max im März um 22 Prozent gefallen und haben etwa 52 Milliarden Dollar ihres Marktwertes verloren. Der Aktienkurs fiel am Freitag um mehr als 1,6 Prozent und schloss bei 328 US-Dollar pro Aktie.

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Das Versagen der Starliner-Kapsel, die korrekte Umlaufbahn zu erreichen, kam nach einem scheinbar fehlerfreien pünktlichen Abheben um 6:36 Uhr am Freitag. Die von der United Launch Alliance betriebene Atlas-V-Rakete hob kurz vor Sonnenaufgang ab. Nach ein paar Minuten ging das erste Triebwerk aus, die zweite Stufe übernahm und schließlich flog das Raumschiff frei. 31 Minuten nach dem Start sollte das Haupttriebwerk des Starliners zünden. Es hat nicht.

Boeing- und NASA-Beamte sagten, sie würden Details darüber sammeln, was schief gelaufen ist und warum, während sie versuchen, das Raumschiff wieder auf den Boden zu bringen, höchstwahrscheinlich am Sonntag in New Mexico. Der ursprüngliche Plan war, dass das Raumschiff am Samstag an der Raumstation andockt, Weihnachtsgeschenke und Vorräte liefert und am 28. Dezember zur Erde zurückkehrt.

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Beamte zeichneten ein kompliziertes Bild mehrerer Fehlentscheidungen an Bord des Raumschiffs: Zusätzlich zu dem Versagen des Computers des Raumschiffs, das Triebwerk zu zünden, um es in die richtige Umlaufbahn zu bringen, dachte ein Timer an Bord des Raumschiffs fälschlicherweise, dass ein „Orbital-Insertion-Burn“ stattgefunden hatte und befahl anderen Triebwerken zu feuern, um das Raumfahrzeug auf einer geraden und echten Flugbahn zu halten.

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Als die Besatzungen am Boden herausfanden, was nicht stimmte, und korrigierende Anweisungen an das Raumschiff schickten, war es so viel Treibstoff verbraucht, dass die Beamten beschlossen, die Mission zur Station abzubrechen und das Raumschiff zum Absturz zu bringen.

NASA-Administrator Jim Bridenstine sagte auf einer Pressekonferenz am Freitag, dass der Ausfall nicht lebensgefährlich gewesen wäre, wenn Astronauten an Bord gewesen wären. Er sagte, dass die Mission vielleicht gerettet worden wäre, wenn das Raumschiff bemannt gewesen wäre. „Sie sind darin geschult, mit Situationen umzugehen, in denen die Automatisierung nicht nach Plan funktioniert“, sagte er.

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Bridenstine lobte das schnelle Denken und die Professionalität von Boeing, die sich bemühten, mit einer beunruhigenden Situation umzugehen. Er und andere sagten, dass das Auffinden von Problemen der genaue Grund für das Testprogramm sei. Am Donnerstag sagte er, er habe volles Vertrauen in Boeing.

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„Wir fühlen uns mit Boeing als Unternehmen sehr wohl“, sagte er. „Schauen Sie sich die Geschichte an, die Boeing im Auftrag der Vereinigten Staaten von Amerika geliefert hat. Hier gibt es viel Geschichte. Hier sind viele Fähigkeiten vorhanden.“

Er fügte hinzu, dass die Ingenieure der NASA „Seite an Seite mit den Ingenieuren von Boeing eingebettet“ waren und dass „jedes Teil dieses Raumfahrzeugs von der NASA zertifiziert wird“.

Der Ausfall der Starliner-Kapsel kommt zu einem der dunkelsten Momente in der mehr als 100-jährigen Geschichte von Boeing. Die 737 Max bleibt neun Monate nach dem zweiten Absturz des Flugzeugs in Äthiopien am Boden, und eine bis April versprochene erste Lösung muss noch genehmigt werden, da weitere Probleme ans Licht gekommen sind. Boeing-Chef Dennis Muilenburg wurde seines Titels als Vorsitzender enthoben. Ein Kongressabgeordneter beschuldigte die Firma, erbost über die Probleme mit der 737 Max, „fliegende Särge“ zu bauen.

Der Start von Boeing Starliner kommt zu einem kritischen Zeitpunkt für das Unternehmen inmitten der Kontroverse um 737 Max

Am Montag kündigte Boeing an, die Produktion des in Schwierigkeiten geratenen Flugzeugs ab Januar einzustellen, ein Schlag für das Endergebnis, der Auswirkungen auf die US-Wirtschaft haben könnte. Southwest Airlines, der größte Kunde der 737 Max, kündigte am Dienstag an, die Flugzeuge erst im April zu fliegen, und am Freitag sagte United Airlines, dass sie 737 Max-Jets bis zum 4.

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„Wir werden unsere Kunden und Mitarbeiter nicht in dieses Flugzeug setzen, bis die Aufsichtsbehörden ihre eigene unabhängige Einschätzung vorgenommen haben, dass dies sicher ist“, sagte United-Sprecher Frank Benenati in einer E-Mail.

United hat 14 737 Max-Jets in seiner Flotte und wartet auf die Auslieferung weiterer 16, sagte Benenati.

Boeing hatte auch eine Reihe von Problemen mit seinem Starliner-Raumschiff, das ursprünglich 2017 Besatzungen ins All fliegen sollte.

Letztes Jahr entdeckte es bei einem Test des Abbruchmotors der Kapsel ein Treibmittelleck. Das Unternehmen habe dieses Problem behoben, hieß es. Aber dann im letzten Monat, während eines Tests seiner Abbruchsysteme, konnte einer der drei Fallschirme nicht ausgelöst werden, anscheinend weil jemand den Hauptschirm nicht an einen Schleppschirm gehängt hatte, der ihn aus der Kapsel zieht.

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Seit das Space Shuttle im Jahr 2011 ausgemustert wurde, verlässt sich die Raumfahrtbehörde darauf, dass Russland ihre Astronauten zur Raumstation bringt, die etwa 240 Meilen über der Erde liegt. Diese Sitze kosten jeweils etwa 84 Millionen US-Dollar.

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Im Jahr 2014 erhielten Boeing und SpaceX Verträge im Wert von zusammen 6,8 Milliarden US-Dollar zum Bau von Raumfahrzeugen, die die bemannte Raumfahrt von US-Boden aus wiederherstellen sollen.

Im März flog SpaceX sein Dragon-Raumschiff erfolgreich ohne Besatzungen zur Raumstation und hofft, im Januar einen Test seines Notabbruchsystems abzuschließen.

SpaceX startet erfolgreich ein für Astronauten entwickeltes Raumschiff

Vor der Markteinführung am Freitag war Bridenstine optimistisch in Bezug auf die Fortschritte, die beide Unternehmen machten, und optimistisch in die Zukunft.

„Wir bewegen uns in eine neue Ära“, sagte er am Donnerstag. 'Wir werden zum ersten Mal seit dem Ausscheiden der Space Shuttles amerikanische Astronauten mit amerikanischen Raketen von amerikanischem Boden aus starten.' Der erste Flug mit Astronauten an Bord werde „im ersten Teil des nächsten Jahres“ stattfinden.

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Die Beamten konnten am Freitag noch nicht sagen, was die nächsten Schritte sein werden.

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Jim Chilton, Boeings Senior Vice President für Raumfahrt und Start, sagte, das Unternehmen werde sich darauf konzentrieren, die „Grundursache des Fehlers“ zu finden, sagte jedoch, „wir wissen nicht, warum“ der Timer fehlgeschlagen ist. „Das Raumschiff war nicht auf dem Timer, den wir erwartet hatten“, sagte er. 'Das war eine Überraschung.'

Es war unklar, ob die NASA von Boeing verlangen würde, eine weitere Testmission ohne Besatzungen an Bord zu fliegen, bevor ihre Astronauten im Starliner fliegen durften. Bridenstine sagte, er würde eine Mission mit Besatzungen an Bord nicht ausschließen und wies darauf hin, dass das Space Shuttle von Astronauten und nicht von Computern gesteuert wurde.

Eine Erklärung von Vizepräsident Pence, dem Punkt der Trump-Administration zur bemannten Raumfahrt, deutete darauf hin, dass das Scheitern den Zeitplan der NASA, im nächsten Jahr Amerikaner von US-Boden aus zu fliegen, nicht stören wird. In der Erklärung heißt es, Pence sei von Bridenstine informiert worden, die ihm versicherte, dass „die NASA weiter testen und verbessern wird, um amerikanische Astronauten im Jahr 2020 mit amerikanischen Raketen in den Weltraum zurückzubringen“.

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