Podcasts sind zurück – und verdienen Geld

Sie waren zu klobig, um sie herunterzuladen. Die Themen waren manchmal etwas zu undurchsichtig. Und sie haben nicht wirklich Geld verdient.

Podcasts, die kurzen Audiodateien, die mit dem ursprünglichen Apple iPod in den Mainstream gelangten, gibt es seit mehr als einem Jahrzehnt. Aber während Apple dieses Jahr die klassische Version seines ikonischen Geräts eingestellt hat, ist der Podcast wieder auf dem Vormarsch und zieht Hardcore-Fans an, die anderen Leuten zuhören wollen, die über so ziemlich alles reden.

Durchschnittlich 1,5 Millionen Hörer pro Monat laden „99% Invisible“ herunter, ein Programm zum Thema Design. Sport ist ein so beliebtes Thema, dass, als ESPN Bill Simmons für seine Podcast-Tirade gegen NFL-Kommissar Roger Goodell suspendierte, Fans seines „B.S. Report“ hat dazu beigetragen, #FreeSimmons zu einem Top-Trendbegriff auf Twitter zu machen. Eine neue Serie von „This American Life“-Produzent Alex Blumberg – über die Gründung eines Podcast-Geschäfts – hat sich schnell zu einer der 10 am häufigsten heruntergeladenen Programme des Landes entwickelt.

Und vor allem sind Podcasts endlich profitabel.

„Es ist eine Art Renaissance. Podcasts sind im Trend“, sagte Todd Cochrane, CEO von RawVoice, einem Podcast-Datenforschungsunternehmen.

Vielleicht ist es die Intimität, beruhigende Stimmen über einen Kopfhörer in Ihre Ohren zu hören – oder vielleicht ist es einfach, wie viel Zeit die Leute brauchen, um etwas zu hören. Laut Volkszählungsdaten, die von Matt Lieber, einem ehemaligen öffentlich-rechtlichen Radioproduzenten, der zusammen mit Blumberg die Podcast-Firma gegründet hat, untersucht wurden, verbringen Amerikaner mehr als drei Stunden am Tag mit Pendeln, Sport und Hausarbeiten, die von Audiounterhaltung begleitet werden können.



Smartphones und Bluetooth-fähige Autos machen es den immer noch überwiegend männlichen Hörern einfacher denn je, ihre Lieblingsprogramme zu laden. Und anstatt sie wie bisher von iTunes auf einen Computer herunterzuladen und mit einem iPod zu synchronisieren, können Hörer Sendungen direkt aus dem Internet auf ihr Smartphone holen.

Im vergangenen Jahr sagte Apple, dass die Abonnements von Podcasts über iTunes eine Milliarde erreichten. RawVoice, das 20.000 Sendungen verfolgt, sagte, dass sich die Zahl der einzelnen monatlichen Podcast-Hörer von 25 Millionen vor fünf Jahren auf 75 Millionen verdreifacht hat.

Und die Verbindung, die die Leute zu ihren Lieblings-Podcasts spüren können, ist genau die Art von Beziehung, die viele Medienunternehmen zu ihren Nutzern aufbauen möchten. In einer Zeit, in der die Leute TV-Werbung leicht überspringen können, können Nachrichten von Sponsoren in Podcasts einfließen, insbesondere wenn sie von den Moderatoren der Show selbst gelesen werden, sagen Analysten. Infolgedessen verspricht diese zweite Podcast-Welle – im Gegensatz zur ersten Runde – mehr Geld zu verdienen.

„Vor fünf Jahren war Podcasting eher eine Hobbyaktivität und viele Leute machten sie nicht, um Geld zu verdienen“, sagte Tom Webster, Vice President of Strategy beim Meinungsforschungsunternehmen Edison Research. „Aber die Zuschauerzahlen sind ständig gewachsen und jeder Hörer hört im Rahmen seiner wöchentlichen Gewohnheit mehr Shows. Das hat große Produzenten dazu gebracht, Podcasts anzunehmen.“

Als Roman Mars seine skurrile öffentliche Radiosendung zum Thema Design startete, hatte er nicht damit gerechnet, dass sie viel bringen würde.

Die Show „99% Invisible“ war in jeder Hinsicht klein. Jede Episode lief nur 4 Minuten und 30 Sekunden, kurz genug, um sich zwischen Segmenten großer Shows wie der 'Morning Edition' von NPR zu bewegen. Es war esoterisch, mit Hintergrundgeschichten über die Gestaltung des Periodensystems und der Parkuhren. Mars hatte ein winziges Budget von 5.000 Dollar und schrieb, erzählte und produzierte die Show aus dem Schlafzimmer seines Hauses in Oakland, Kalifornien.

Die Show wurde herzlich aufgenommen, als sie vor vier Jahren auf San Franciscos KALW ausgestrahlt wurde. Aber abseits des Äthers – in der Welt der Podcasts – war die Show ein Blockbuster. Es ist jetzt durchweg in den 20 meistgeladenen Podcasts auf iTunes.

Mars hat seinen alten Job im öffentlichen Radio gekündigt und arbeitet jetzt Vollzeit an „ 99% unsichtbar “, finanziert vollständig von den Fans der Show und einer Handvoll Sponsoren. Die Show wird immer noch von einigen wenigen öffentlichen Radiosendern ausgestrahlt, aber diese 'Verteilung bedeutet im Laufe der Zeit immer weniger', sagte Mars kürzlich in einem Telefoninterview aus Dublin, wo er eine Live-Show für europäische Fans veranstaltete. „Sie haben eine große Reichweite und ich bin ein großer NPR-Fan, aber wenn ich mein Publikum jetzt direkt über Podcasts erreichen kann, steht das Geschriebene an der Wand.“

Trotz einiger anfänglicher Begeisterung verlor die Popularität von Podcasts in den frühen 2000er Jahren, teilweise wegen der vielen Schritte, die erforderlich waren, um sie herunterzuladen und in einem Fahrzeug abzuspielen. Die Einführung des iPhones im Jahr 2007 hat dies geändert und Podcasts so bequem zugänglich gemacht wie eine Netflix-Show. Es ist auch einfacher, sie in Autos abzuspielen, da die Autohersteller in immer mehr Modellen drahtlose Medienfunktionen einbauen. Und schnellere WLAN- und mobile Datengeschwindigkeiten haben das Streamen von Podcasts zu einem Kinderspiel gemacht.

Radio ist immer noch weitaus beliebter und lukrativer als die noch junge Welt der Podcasts. Die Branche hat den Störungen standgehalten, die das Internet in Zeitungen und im Fernsehen verursacht hat, teilweise dank eines enormen Publikums von Pendlern, die in Autos eingeschlossen sind. Podcast-Enthusiasten glauben jedoch, dass sich die Vorlieben allmählich ändern.

„Hier war vor 30 Jahren die Radio-Syndication, und dies ist erst der Anfang“, sagte der Branchenveteran Norm Pattiz, CEO des Promi-Podcast-Kanals PodcastOne. 'Was Netflix für Videos getan hat, ist das, was Podcasts heute für das Radio tun.'

Podcaster mögen auch die persönliche Verbindung, die sie zu Fans haben, die über Ohrstöpsel oder Kopfhörer zuhören, wodurch sich Shows intimer anfühlen als andere Medienformen.

Mars sagte, er behalte das im Hinterkopf und mikrofoniere sich genauer als früher. Dadurch kann er eine leisere Stimme verwenden, die er „Kopfstimme“ nennt, in der Hoffnung, eine engere Verbindung zu den Zuhörern herzustellen.

„Meine Verbindung zum Publikum ist etwas, das ich sehr schätze und Teil dieses wirklich einzigartigen Mediums ist“, sagte er.

Die Flexibilität von Podcasts spricht Veteranen der Radiobranche an, deren Shows von starren Zeitblöcken und lang gehegten Branchenregeln diktiert wurden. Die Shows von Mars sind jetzt 20 Minuten lang, was eine tiefere Berichterstattung und entwickelte Handlungsstränge ermöglicht. „Longform“, ein Podcast, der Autoren und Zeitschriftenautoren interviewt, läuft viel länger – zu lange, um von irgendwelchen Radiosendern aufgenommen zu werden.

Selbst mit dem Anstieg von sechs-
2. Vine-Videos und virale Listicles im Web, Mars glaubt, dass es einen starken Appetit auf Audio-Storytelling in langer Form gibt. Es ist das, was die Hörer 20 Minuten lang mit Geschichten über Ikea-Hacker beschäftigt – Menschen, die Ikea-Möbel als Hobby mischen und kombinieren.

Die Fans sind so hingebungsvoll, dass sie in den letzten drei Jahren fast 600.000 US-Dollar gesammelt haben – Geld, das es Mars ermöglicht hat, drei Reporter und Produzenten einzustellen.

Das Geld für Podcasts kommt nicht nur von Fans, sondern auch von Werbetreibenden.

Pattiz von PodcastOne, einem Unternehmen, das Podcasts hostet und vertreibt, sagt, sein Unternehmen verkaufe Millionen von Dollar an Anzeigen für beliebte Podcasts des Pro-Wrestlers „Stone Cold“ Steve Austin, des Talk-Moderators Adam Carolla und des Sportmoderators Dan Patrick.

Ein neuer Podcast startete im Juni mit Nicole „Snooki“ Polizzi aus der Reality-Show „Jersey Shore“ durchschnittlich 1,5 Millionen Downloads pro Folge. Pattiz sucht nach weiteren Stars, um Podcasts zu starten. Er hat den ehemaligen CNN-Moderator Larry King und seine Frau Shawn sowie den „Pawn Stars“-Moderator Rick Harrison unter Vertrag genommen.

Das neue Podcast-Publikum inspirierte Blumberg, einen ehemaligen Produzenten von NPRs „ Planetengeld ”-Programm, um eine gewinnorientierte Podcast-Firma mit narrativem Storytelling zu einer Reihe von Themen zu gründen.

Und er beginnt damit, über sich und sein neues Unternehmen zu berichten.

In den ersten drei Folgen der Serie namens „Startup“ reist Blumberg ins Silicon Valley, um sich mit Chris Sacca, einem der ursprünglichen Investoren von Twitter, zu treffen, um seine Idee zu präsentieren. Blumberg lädt die Zuhörer ein, die Investitionsgespräche zu belauschen, wo er zunächst platt bleibt und erklärt, wie die Idee so erfolgreich werden wird wie Twitter.

Blumberg und Lieber haben die Show vor drei Wochen gestartet, und die ersten drei Folgen sind in die Top-5-Podcasts der iTunes-Charts gesprungen.

Sie operieren von einem gemeinsamen Büro in Brooklyn aus, planen jedoch den Bau einer Produktionsstätte.

'Es war einfach so einfach und es ging überhaupt nicht darum, zu betteln, dies oder das zu kaufen, damit das Licht an bleibt', sagte Blumberg. „Es war pure Aufregung zu erkennen, dass die Leute bereit sind, es zu kaufen, wenn Sie etwas haben, das Sie wollen. Das ist es, was diese Podcasts erzeugen.“