Der Schöpfer von Pepe the Frog hat gerade einen Urheberrechtsvergleich in Höhe von 15.000 US-Dollar gegen Infowars gewonnen

Die Anti-Defamation League hat Pepe the Frog in ihre „Hasssymbol-Datenbank“ aufgenommen, nachdem das beliebte Internet-Mem verändert und als Symbol für Rassismus verwendet wurde. (Erin Patrick O'Connor/The Washington Post)

Infowars war gezwungen, dem Schöpfer von Pepe the Frog, einer Cartoonamphibie, die von rechten Internetnutzern als Meme kooptiert worden war, 15.000 US-Dollar in einer Einigung zu zahlen, nachdem sie ein Poster verkauft hatte, auf dem die Figur auf ihrer Website zu sehen war.

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Pepes Schöpfer Matt Furie hatte eine Urheberrechtsklage gegen die Website von Alex Jones eingereicht, nachdem sie mit dem Verkauf von Postern begonnen hatte, auf denen Pepe neben Persönlichkeiten wie Milo Yiannopoulos, Roger Stone und Diamond and Silk zu sehen war. Der Sieg ist ein weiterer Schritt in Furies Rechtsstreit, seinen Charakter von kommerziellen Zwecken zurückzufordern, die er für anstößig hält.

Louis Tompros, ein in Boston ansässiger Anwalt, der Furie vertrat, sagte, der Künstler sei mit dem Ergebnis des Vergleichs von Infowars zufrieden.

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„Aus [Furies] Perspektive ging es dabei nicht wirklich darum, Geld zu verdienen und schon gar nicht darum, Alex Jones zu verfolgen“, sagte Tompros der Washington Post. „Das Ziel ist, sicherzustellen, dass die Verwendung von Pepe in Verbindung mit hasserfüllten Bildern und Ideen aufhört, und wenn jemand glaubt, mit dem Verkauf von Pepe-Hasswaren Geld zu verdienen, wird er es nicht tun.“

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Furie schuf Pepe the Frog Mitte der 2000er Jahre und beabsichtigte, dass seine Kreation ein ''friedlicher Frosch-Typ' sein sollte - eine freundliche und glückselige Zeichentrickfigur, die neben drei tierischen Mitbewohnern lebte', so die erste Beschwerde gegen Infowars. Pepe debütierte in der „Jungenclub“ Comics und hatte bis 2014 ein zweites Leben als Meme angenommen.



Aber im Verlauf der Präsidentschaftswahlen 2016 begannen einige Internetnutzer, den „friedlichen Froschtyp“ für weniger gesunde Zwecke einzusetzen. Das Abbild von Pepe the Frog wurde in Nazi- und weißen Supremacist-Memes verwendet, die sich in den sozialen Medien und den dunkleren Ecken des Internets verbreiteten. Die Fans von Donald Trump machten Pepe auch zu einem inoffiziellen Internet-Maskottchen für die Kampagne, und im September 2016 fügte die Anti-Defamation League Pepe auf ihre Liste der „Hasssymbole“.

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Furie und seine Anwälte suchten den Gewinn für das Infowars-Poster, das ungefähr 14.000 US-Dollar betrug, sagte Tompros. Der Fall sollte noch in diesem Monat vor Gericht gestellt werden, aber Tompros' Team konnte stattdessen eine Einigung mit Infowars erzielen. Dem Vergleich wurden weitere 1.000 US-Dollar hinzugefügt, wodurch sich die Gesamtsumme auf 15.000 US-Dollar erhöht.

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Laut dem Vergleich ist Infowars auch verpflichtet, alle vorhandenen Kopien des Posters, die in seinem Besitz oder unter seiner Kontrolle verbleiben, zu vernichten.

Infowars behauptete einen „strategischen Sieg“ für Jones und nannte die Summe in einer auf der Website veröffentlichten Pressemitteilung eine „kleine Einigung“. Der Anwalt von Infowars, Robert Barnes, sagte in einer Erklärung: „Ich freue mich, Ihnen mitteilen zu können, dass die Leute, die Infowars wegen Pepe the Frog verklagen, zugestimmt haben, einen Vergleich abzuschließen und eine Lizenzgebühr von 15.000 US-Dollar zu akzeptieren.“

Barnes sagte: „Sie dachten, wir würden nicht kämpfen. Sie dachten, wir würden vor Gericht nicht gewinnen. Sie dachten falsch.“

Barnes behauptete, dass Furie „Millionen“ suchte, was laut Tompros nicht wahr ist. Furie suchte nur die Gewinne aus dem Plakat, sagte er, um eine weitere Verwendung von Pepe für kommerzielle Zwecke zu verhindern.

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Bevor Furie rechtliche Schritte einleitete, hatte er gehofft, dass die von den Nazis durchdrungene Iteration von Pepe-Memes „nur eine Phase“ war, sagte er der Washington Post im September 2016 und startete in diesem Jahr eine Social-Media-Kampagne sowie persönliche Bemühungen zur Rückforderung Pepe.

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„Letztendlich hoffe ich, dass Pepe als Symbol der Ruhe weiterlebt und ein cooler, cooler Frosch ist, den Kinder gerne im Internet miteinander teilen“, sagte Furie gegenüber The Post.

Aber die Pepe-Meme gingen weiter. Laut Tompros war der letzte Strohhalm für Furie ein 2017 veröffentlichtes Kinderbuch mit dem Titel „Die Abenteuer von Pepe und Pede“, das von einem stellvertretenden Schulleiter in Houston geschrieben wurde und von dem Furie sagte, dass es „rassistische, islamfeindliche und hasserfüllte Themen vertrat. ”

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Furie arbeitete mit Tompros 'Firma zusammen, um seine geistigen Eigentumsrechte durchzusetzen und den Vertrieb des Buches einzustellen. Dann fingen sie an, weiterzumachen.

Ein Internet-Mem zu stoppen ist ein fast unmögliches Unterfangen, und Fair-Use-Gesetze schützen einige Schöpfer, die Pepes Image online manipulieren wollen. Aber Tompros und sein Team fanden eine kreative Rechtsstrategie, um Furie zu helfen, Pepe davor zu bewahren, in die falschen Hände zu geraten.

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„Der Schwerpunkt unserer Durchsetzungsbemühungen lag auf der kommerziellen Nutzung von Pepe“, sagte Tompros. Tompros sagte, dass Furie sein Urheberrecht auch gegen Websites wie den Daily Stormer, ein Neonazi-Internetforum, und r/TheDonald, ein Reddit-Forum für Unterstützer des Präsidenten, durchgesetzt habe, um zu verhindern, dass sie jegliche Art von Pepe-bezogenen Waren verkaufen .

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„Im letzten Jahr oder so haben wir dieses Spiel von Whack-a-Mole mit Unterlassungsschreiben und dem Millennium Copyright Act gespielt“, erklärte Tompros. „Memes sind irgendwie neu und die Verbreitung von Memes im Internet ist sicherlich ein neues Phänomen, aber letztendlich sind die Urheberrechtsprinzipien in diesem Zusammenhang relativ einfach anzuwenden, solange man genau und sorgfältig darüber nachdenkt. .'

„Matt [Furie’s] wird seine Urheberrechte aggressiv durchsetzen, um sicherzustellen, dass niemand sonst davon profitiert, Pepe the Frog mit hasserfüllten Bildern in Verbindung zu bringen“, sagte Tompros.

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