Pence fordert die NASA auf, innerhalb von fünf Jahren Menschen zum Mond zu schicken

Vizepräsident Pence kündigte am 26. März erneute Bemühungen an, amerikanische Astronauten auf den Mond zu bringen. (NASA)

Vizepräsident Pence forderte am Dienstag amerikanische Astronauten auf, innerhalb von fünf Jahren auf die Mondoberfläche zurückzukehren, eine kühne und äußerst schwierige Herausforderung, die die NASA an ihre Grenzen bringen würde.

In einer feurigen Rede in Huntsville, Alabama, sagte Pence wiederholt, die Weltraumbehörde müsse mit neuer Dringlichkeit handeln, um zum ersten Mal seit 1972 Menschen auf dem Mond zu landen gegen Supermächte wie Russland und China, die Anfang des Jahres ein Raumschiff auf der anderen Seite des Mondes gelandet haben.

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Aber vor allem, sagte Pence, wurden die NASA und ihre wichtigsten Programme von einer lähmenden Bürokratie erstickt, die die Agentur daran hinderte, mutiger bei der Erforschung von Menschen vorzugehen.

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„Es ist nicht nur ein Wettbewerb mit unseren Gegnern“, sagte Pence. „Wir fahren auch gegen unseren schlimmsten Feind: die Selbstzufriedenheit.“



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Pence machte keine Angaben dazu, wie die Agentur in fünf Jahren die Landung von Menschen auf dem Mond erreichen würde, ein monumentales Ziel, das die NASA bis 2028 erreichen wollte. Er machte keine Angaben zu den Kosten oder dem Verlauf der Mission. Er fügte hinzu, dass er die Details der NASA-Pläne nur fünf Minuten vor dem Betreten der Bühne erfahren hatte.

Die NASA reagierte nicht sofort auf eine Anfrage nach weiteren Details zum Plan oder zur Finanzierung.

Die NASA will „so schnell wie möglich“ zum Mond. Aber auch Länder wie China und Indien rasen dort.

In seiner Rede, die während der fünften Sitzung des National Space Council stattfand, warf Pence einen Blick auf die Rakete, die die NASA entwickelt, das sogenannte Space Launch System. Mit Boeing als Hauptauftragnehmer liegt die Rakete Jahre hinter dem Zeitplan und Milliarden Dollar über dem Budget.

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Kürzlich sagte der NASA-Administrator Jim Bridenstine bei einer Anhörung im Senat, dass sein Erstflug erneut verspätet sein würde, und die Agentur würde daher erwägen, ihn zugunsten kommerzieller Raketen zu verschieben.

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Unternehmen wie SpaceX, die United Launch Alliance und Blue Origin entwickeln alle neue Raketen, die zwar nicht so leistungsfähig sind, wie die SLS sein soll, aber günstiger wären. (Jeffrey P. Bezos, dem die Washington Post gehört, gründete Blue Origin.)

Pence verdoppelte die Idee, die SLS am Dienstag zu umgehen, und beklagte, wie das Programm 'von bürokratischer Trägheit geplagt wurde, von dem, was manche die Lähmung der Analyse nennen'. Er sagte, er sei traurig zu hören, dass der Erstflug der Rakete auf 2021 verschoben werde.

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„Das wäre jetzt 18 Jahre nach dem Start des SLS-Programms und 11 Jahre nachdem der Präsident der Vereinigten Staaten die NASA angewiesen hatte, amerikanische Astronauten zum Mond zurückzubringen“, sagte Pence. 'Meine Damen und Herren, das ist einfach nicht gut genug.'

Er zielte auch auf die Bürokratie der NASA ab und sagte, die Agentur müsse sich „in eine schlankere, verantwortungsbewusstere und agilere Organisation verwandeln. Wenn die NASA derzeit nicht in der Lage ist, in fünf Jahren amerikanische Astronauten auf dem Mond zu landen, müssen wir die Organisation ändern, nicht die Mission.“

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In der Weltraum-Community wurde die Ankündigung herzlich begrüßt, weil sie den Status quo in Frage stellte und die NASA dazu drängte, schneller vorzugehen.

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„Es war ein Gefühl der Dringlichkeit, das es den Apollo-Missionen ermöglichte, zum ersten Mal erfolgreich auf dem Mond zu landen“, sagte Ellen Stofan, die ehemalige Chefwissenschaftlerin der NASA, die heute das National Air and Space Museum leitet. „Diese gleiche Dringlichkeit ist erforderlich, um in Zukunft eine erfolgreiche Mission zum Mond durchzuführen – und dieser Ruf nach einem bestimmten Landedatum hat diesen Sinn und diese Dringlichkeit.“

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Philip Metzger, ein Planetenwissenschaftler an der University of Central Florida, applaudierte ebenfalls dem schnellen Zeitplan, sagte jedoch, dass „fünf Jahre sehr herausfordernd sind. Ich bin mir nicht sicher, ob es machbar ist. Aber es ist ein gutes Ziel.'

Pences Rede kommt zu einer Zeit erhöhter Aktivität und Konkurrenz im Weltraum. Das Weiße Haus hat die Schaffung einer Space Force vorangetrieben, um dem Militär bei der Bekämpfung potenzieller Gegner im Orbit zu helfen. Anfang des Jahres landete China ein unbemanntes Raumschiff auf der anderen Seite des Mondes und plant, noch in diesem Jahr ein weiteres Raumschiff zurückzugeben. Auch Indien und Israel planen, in diesem Jahr Raumschiffe auf dem Mond zu landen.

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Das Weiße Haus hat jedoch versucht, im Weltraum für Furore zu sorgen, in der Hoffnung, in dieser Amtszeit des Präsidenten eine Orion-Raumsonde ohne Besatzung auf eine Reise um den Mond schicken zu können. Der Plan der Regierung sieht die Landung von Menschen auf dem Mond in einer zweiten Amtszeit vor, sollte Präsident Trump wiedergewählt werden.

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In einer Erklärung sagte die Coalition for Deep Space Exploration, ein Konsortium von Luft- und Raumfahrtunternehmen, dass sie zwar „aggressive Zeitpläne und Ziele unterstützt, uns aber auch der Ressourcen bewusst ist, die erforderlich sind, um diese Ziele zu erreichen. Mutige Pläne müssen mit mutigen Ressourcen übereinstimmen, die auf konsistente Weise zur Verfügung gestellt werden, um eine erfolgreiche Ausführung zu gewährleisten.“

Es ist jedoch nicht klar, wie die NASA in fünf Jahren eine menschliche Landung durchführen will. Der aktuelle Plan sieht vor, ein sogenanntes Gateway zu bauen, einen Außenposten, der den Mond umkreisen würde. Es ist auch unklar, welche Rakete die Agentur verwenden würde. Die SLS stand wegen ihrer Verzögerungen und Kostenüberschreitungen unter Beschuss. Und Pence deutete an, dass die Agentur bei Bedarf nach Alternativen suchen würde.

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„Wenn kommerzielle Raketen die einzige Möglichkeit sind, amerikanische Astronauten in den nächsten fünf Jahren zum Mond zu bringen, dann werden es kommerzielle Raketen sein“, sagte Pence. „‚Dringlichkeit‘ muss unser Schlagwort sein. Unser Ziel, in den nächsten fünf Jahren einen amerikanischen Astronauten zum Mond zurückzubringen, nicht zu erreichen, ist keine Option.“

Bridenstine sagte, er glaube, dass Boeing und die anderen Auftragnehmer, die mit der NASA zusammenarbeiten, den Zeitplan beschleunigen könnten, damit SLS im Jahr 2020 eingeführt werden könnte. Und er sagte, die Agentur sei entschlossen, das Ziel des Weißen Hauses zu erreichen.

„Unsere Agentur wird alles in ihrer Macht Stehende tun, um diese Vision zu erfüllen, um diese Frist einzuhalten“, sagte Bridenstine. 'Wir haben es laut und deutlich gemacht.'

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