Pebble Steel: Ein Aha-Moment für Wearables. Schon fast.

Technologieunternehmen erzählen uns seit Jahren, wie sehr wir es lieben werden, wenn Technologie auf unserem Gesicht befestigt, in unsere Kleidung eingewebt und an unseren Handgelenken befestigt wird. Aber bei all dem Enthusiasmus der Branche war eine grundlegende Frage: Warum?

Pebble Steel, die Smartwatch der zweiten Generation von Pebble, der von Kickstarter unterstützten Firma, kommt ihrem Nutzen so nahe wie jedes Wearable. Aber es reicht nicht ganz.

Damit tragbare Technologie wirklich durchstarten kann, muss sie drei Dinge tun: Das Leben bequemer machen; fügt sich problemlos in den Alltag ein; und sehen aus wie etwas, das man gerne trägt.

Pebble bekommt zwei von drei Punkten. In puncto Design trifft der Steel die richtigen Töne. Es sieht aus wie eine traditionelle Uhr, im Gegensatz zu einem umständlichen Bildschirm, der auf ein sperriges Band geklebt ist, ein Problem, das Samsung bei der Einführung seiner Galaxy Gear-Smartwatch kurz getroffen hat.

Die Steel sieht aus wie eine traditionelle Uhr, wenn auch mit einem großen Zifferblatt. Es könnte leicht als klobige Herrenuhr durchgehen und mit halbformeller Kleidung harmonieren. Es wird sogar mit austauschbaren Leder- und Metallbändern geliefert – aber diejenigen, die keine DIY-Juweliere sind, müssen sich an Fachleute wenden, um sie auszutauschen. Tatsächlich sieht es gut genug aus, um Komplimente zu bekommen, bevor andere wissen, dass es zusätzliche Funktionen unter der Haube hat.

Aber es ist auch nicht zu heikel. Der 1,26-Zoll-Bildschirm ist groß genug, um Ihnen anzuzeigen, wenn Sie eine neue E-Mail haben, ohne dass Sie zu viel blinzeln müssen. Einen Roman – oder auch nur eine lange E-Mail – möchte man auf einem Bildschirm dieser Größe sicherlich nicht lesen. Es ist jedoch ideal, um zu sehen, wer eine E-Mail gesendet hat und deren Betreffzeile, die sowieso etwa 70 % dessen ausmacht, was Sie von einer Benachrichtigung wissen möchten.



Diese Philosophie weist auch auf Pebbles größte Stärke hin: die Bearbeitung. Es gibt Ihnen grundlegende Informationen und schneidet die überflüssigen Bits aus. Wie bei der ersten Generation der Uhr verfügt die Pebble Steel weder über einen Lautsprecher, noch über ein Mikrofon oder eine Kamera. Das ist ein Segen. Das Aufnehmen von Bildern am Handgelenk oder Telefonieren mit der Uhr ist nicht bequem oder einfach, und ein Produkt herzustellen, das etwas anderes vorgibt, ist albern.

The Steel begrenzt auch die Anzahl der Apps, die Sie auf Ihrer Uhr haben können. Die Beschränkung der Benutzer auf acht Apps gleichzeitig kann für einige frustrierend sein, stellt jedoch sicher, dass Sie die Uhr als Hilfe für Ihr Smartphone und nicht als Ersatz verwenden.

Pebble hat auch kluge Opfer gebracht, um die Uhr einfach zu bedienen. Zum Beispiel hat das Unternehmen erkannt, dass für Ihr Handgelenk kein Vollfarb-LCD-Display erforderlich ist. Der Pebble Steel hat den gleichen E-Ink-Bildschirm wie das Gadget der ersten Generation und kann zwei oder mehr Tage halten, bevor er aufgeladen werden muss. Dies ist ein Kompromiss, den es wert ist, den Massenbedarf zu reduzieren und zu vermeiden, dass Sie Ihre Uhr jede Nacht einstecken müssen.

Da sich die Technologie verbessert, gibt es möglicherweise eine Möglichkeit, einen Smartphone-Bildschirm an Ihr Handgelenk zu bringen. Samsungs Gear 2 der zweiten Generation, die am Montag angekündigt wurde, bietet eine bessere Akkulaufzeit als die Galaxy Gear, daher kommen Fortschritte. Vorerst ist die E-Ink auf dem Pebble mehr als ausreichend, um in Bursts zu lesen.

Für all das ist der Steel nicht gerade eine natürliche Passform. In jedem Moment, in dem Sie auf Ihre Uhr schauen können, um festzustellen, ob Ihre letzte E-Mail von Groupon oder von Ihrem Chef stammt, müssen Sie manchmal daran herumfummeln, um die benötigten Informationen zu erhalten. Abgesehen von der Band hat Pebble nicht viele Verbesserungen an der Benutzerfreundlichkeit vorgenommen – sein Vier-Tasten-Layout kann manchmal klobig sein, um mehr zu tun, als nur auf die Uhr zu schauen. Bei den Upgrades waren die kosmetischen Änderungen weitaus weiter entwickelt als die Technologie.

Schließlich gibt es das Problem der Apps. Pebble hat einen abwechslungsreichen App Store mit vielen tollen Funktionen, Watchfaces und sogar Spielen. Es sollte dafür gelobt werden, aber es hat nicht die Partnerschaften mit Kernwebunternehmen wie Facebook und Twitter. Daher ist der Steel nicht das Gerät, um in den Mainstream einzudringen, insbesondere wenn Uhren in den App Store von Apple oder den Play Store von Google in Sicht sind.

Mit 250 US-Dollar ist der Steel eine unterhaltsame Investition in die Zukunft von Wearables – und beweist, wie sie am besten verwendet werden können –, ist aber kein Muss.