Panik über die FaceApp des russischen Unternehmens ist ein Zeichen für neues Misstrauen gegenüber dem Internet

Geoffrey Fowler von der Post hat fünf Fragen, die Sie zu jeder App oder jedem Dienst stellen sollten, einschließlich FaceApp, die etwas so Persönliches wie Ihr Gesicht haben möchten. (Die Washington Post)

Kurz nachdem die spielerische Foto-Transformation FaceApp am Mittwoch als die am häufigsten heruntergeladene Smartphone-App in Amerika viral wurde, setzte eine landesweite Panik ein: Wer war diese zwielichtige russische Technologiefirma, an die alle ihre Fotos geschickt hatten? Und was wollten sie mit Millionen von Menschengesichtern?

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Aber einige der dunkelsten Befürchtungen einer russischen Verbindung, sagten Forscher und technische Experten am Donnerstag, scheinen übertrieben zu sein: Die Fotos werden auf herkömmlichen Servern amerikanischer Unternehmen gespeichert, und es sind keine Beweise dafür aufgetaucht, dass das Unternehmen Verbindungen zur russischen Regierung hat . Technische Analysen ergaben auch, dass die App nicht, wie einige Gerüchte besagten, den gesamten Foto-Cache einer Person durchsucht oder ihre Daten für eine unbegrenzte Überwachung öffnet.

Experten sagten jedoch, die Angst vor FaceApp habe gezeigt, wie schnell sich die öffentliche Einstellung zum Internet geändert habe, inmitten einer weit verbreiteten Abrechnung über Datenschutz und Wahleingriffe Vertrauen.

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FaceApp ermöglicht es jedem, sein Gesicht in eine Vision seines zukünftigen Selbst zu verwandeln, und Social-Media-Feeds werden schnell mit computergenerierten Porträts gefüllt, die mit Falten und ergrauten Haaren gekennzeichnet sind. Aber die Entwicklung der App durch eine weitgehend unbekannte russische Firma und ihre weitgehend freizügigen Regeln für die Verwendung von Fotos von Personen lösten in Washington und darüber hinaus Alarm aus.

Das Demokratische Nationalkomitee hat am Mittwoch eine Warnung an Präsidentschaftskampagnen 2020, Staatsparteien und andere im „demokratischen Ökosystem“ gesendet, in der alle aufgefordert werden, die App „sofort“ zu löschen, und verwies auf Bedenken, dass das, was die Foto-Morphing-App mit den Daten der Menschen machte, nicht t das Risiko wert.



Sie haben FaceApp heruntergeladen. Hier ist, was Sie gerade mit Ihrer Privatsphäre gemacht haben.

Der Minderheitenführer im Senat, Charles E. Schumer (D-N.Y.), folgte kurz darauf mit a Buchstabe an das FBI und die Federal Trade Commission und forderten die Beamten auf, eine nationale Sicherheitsuntersuchung der App einzuleiten und möglicherweise Schritte zu unternehmen, „um das Risiko zu mindern, das durch die Aggregation dieser Daten entsteht“.

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„Es wäre zutiefst beunruhigend, wenn die sensiblen persönlichen Daten von US-Bürgern an eine feindliche ausländische Macht weitergegeben würden, die aktiv an Cyber-Feindlichkeiten gegen die Vereinigten Staaten beteiligt ist“, sagte Schumer schrieb .

Während des Präsidentschaftswahlkampfs 2016 von russischen Hackern verbrannt, hat die Partei eine aggressive Haltung gegenüber der Cybersicherheit eingenommen und in landesweite Bildungs- und Schulungsprogramme investiert, um die Online-Abwehr der Menschen zu stärken und eine schädliche Wiederholung zu verhindern.

Die Warnungen vom Mittwoch basierten jedoch nicht auf Geheimdienstberichten über geheime Gefahren, sagten Beamte. Stattdessen waren sie eine Reaktion auf die allgemeine Besorgnis, die in den sozialen Medien und in den Nachrichtenberichten herrschte – und eine proaktive, wenn auch stichhaltige Reaktion auf die Möglichkeit, dass eine weitere Online-Modeerscheinung gefährlich werden könnte.

Die Nutzungsbedingungen von FaceApp gewähren dem Unternehmen eine „unbefristete, unwiderrufliche, nicht exklusive, gebührenfreie (und) weltweite“ Lizenz zur Verwendung von Fotos, Namen und Abbildern von Personen – eine weitreichende Erlaubnis, von der einige befürchteten, dass sie den Datenschutz oder die Kontrolle der Personen beeinträchtigen könnte.

Experten sagten, dass viele andere Apps, von Social-Media-Giganten wie Facebook bis hin zu Apps zur Überwachung von Schwangerschaften, dieselben unbefristeten Unternehmensrechte an Benutzerdaten gewähren.

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Joseph Jerome, Policy Counsel am Center for Democracy and Technology, beschrieb die heftige Reaktion auf FaceApp als einen „perfekten Sturm“ aufeinandertreffender Faktoren: ein allgemeines Misstrauen gegenüber russischen und chinesischen Technologieunternehmen, angetrieben von politischen Unruhen; erhöhte Bedenken hinsichtlich der Verwendung von Gesichtsdaten; und wachsende Sorgen über mangelnden Datenschutz im Internet.

„Das ist nicht die Ausnahme. Das ist die Regel“, sagte Jerome zu den Nutzungsbedingungen der App. „Datenschutzerklärungen sind nicht lesbar. Sie sind breit gefächert [und] sie sagen Ihnen nicht wirklich, was Unternehmen mit Ihren Informationen tun und was nicht.“

Neema Singh Guliani, Rechtsberaterin der American Civil Liberties Union, sagte, die Panik um FaceApp spiegele eine breitere Frustration der Menschen darüber wider, wie ihre Daten missbraucht werden können, zum großen Teil, weil Bundesdatenschutzgesetze wenig gegen invasive Nutzungsbedingungen oder Datenschutzrichtlinien ausrichten können .

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„Menschen sollten sich nicht auf eine kleingedruckte Datenschutzrichtlinie verlassen müssen, um sie zu schützen“, sagte sie. „Was Sie sehen, ist eine Reaktion auf die Tatsache, dass wir keine Gesetze haben, die genug tun, um die Möglichkeiten eines Unternehmens mit Ihren Daten abzugrenzen.“

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Elizabeth Potts Weinstein, Anwältin für Kleinunternehmen im Silicon Valley, sagte gegenüber The Post, sie mache sich auch Sorgen darüber, wohin diese Benutzerdaten gehen würden, wenn sich das Schicksal des Unternehmens ändert.

„Sie könnten untergehen und alle ihre Daten und ihr gesamtes Vermögen könnten von jemandem gekauft werden, der ruchlos ist, oder von jemandem in der nationalen Regierung angeeignet werden“, sagte sie. 'Wir in den Vereinigten Staaten haben keine Gerichtsbarkeit über sie.'

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Vor seinem stürmischen Aufstieg wurde FaceApp Anfang 2014 von Wireless Lab gestartet, wie ein LinkedIn-Beitrag seines Vorstandsvorsitzenden Yaroslav Goncharov zeigt.

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Goncharov studierte Informatik an einer der größten Universitäten Russlands, Staatliche Universität St. Petersburg , bevor er nach Redmond, Washington, wechselte, wo er drei Jahre als technischer Leiter bei Microsoft tätig war. Später war er Mitbegründer eines Softwareunternehmens, das 2011 von der Suchfirma Yandex übernommen wurde, die viele Russlands Google nennen.

Instagram und WhatsApp noch einmal überholen? Eine Kleinigkeit, aber schön.

Geschrieben von Yaroslav Goncharov An Freitag, 12. Juli 2019

Goncharov sagte dem Moskauer Veröffentlichung Afisha.ru im Jahr 2017, dass er während seiner Zeit bei Microsoft dazu inspiriert wurde, FaceApp zu entwerfen, indem er die neuesten Techniken der künstlichen Intelligenz und des maschinellen Lernens auf die Massenverarbeitung digitaler Fotos anwendet. Diese Idee ist heute in Apps wie Snapchat und Instagram alltäglich, die KI-Software verwenden, um Bilder von Katzen, Naturszenen und Gesichtern sofort zu verzerren, oft mit überzeugenden Ergebnissen.

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Goncharov sagte, er verbrachte seine Abende damit, Code für Projekte zu schreiben, darunter einen automatisierten Bot, mit dem er Poker spielen konnte. Er nannte das „neuronale Netzwerk“ des Bots – ein KI-Begriff für die Verarbeitung von Informationen – „das vereinfachte Analogon des menschlichen Gehirns, das in Computercode implementiert ist“.

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Eine frühe Version von Goncharovs Unternehmen wurde 2014 in Delaware als Hotel WiFi Test Inc separater Service entwickelt, um Gästen dabei zu helfen, Hotels anhand der Geschwindigkeit ihres Internets zu beurteilen, wie Unternehmensunterlagen zeigen. Das Start-up meldete für 2017 einen Umsatz von rund 43.000 US-Dollar.

In diesem Jahr brachte das Unternehmen FaceApp auf den Markt und sah es im gesamten Web explodieren – und erregte Aufmerksamkeit sowohl für seine fotorealistischen Ergebnisse als auch für die weithin kritisierten Designentscheidungen, einschließlich „Ethnizitätsfilter“, von denen einige sagten, dass sie virtuellem Blackface gleichkämen. Inzwischen wurde die App mehr als 80 Millionen Mal genutzt.

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Goncharov sagte der Washington Post, dass FaceApp-Fotos auf Servern der US-Technologiegiganten Amazon und Google gespeichert werden und dass das Unternehmen keine Daten an Dritte weitergibt oder verkauft. Eine Post-Analyse ergab jedoch, dass Daten zu den Facebook- und Google-Trackern von Drittanbietern fließen, die viele Apps für Online-Werbung verwenden.

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Goncharov sagte, das Unternehmen lösche die „meisten“ Fotos nach 48 Stunden von seinen Servern, würde aber nicht sagen, welche und wie lange gespeichert werden. Keine Benutzerdaten, sagte er, gehen zurück an das Forschungs- und Entwicklungsteam von Wireless Lab in St. Petersburg. In einem Steuerbericht aus Delaware aus dem Jahr 2016 für FaceApp wurde ein weiteres Büro etwa 80 km westlich des Hauptsitzes in St. Petersburg in der Stadt Sosnovy Bor aufgeführt.

Die russische Verbindung war nach Ansicht einiger Experten nicht so alarmierend, wie einige in Washington zunächst vermuteten. Russlands Bildungssystem hat aufgrund seines aufstrebenden KI-Sektors an Bedeutung gewonnen, und Google und andere Technologiefirmen beschäftigen Ingenieure und andere technische Positionen in Moskau.

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Samsung hat im vergangenen Jahr ein „AI Center“ im Moskauer Geschäftsviertel Weißer Platz eröffnet, der Heimat der amerikanischen Konzerngiganten Deloitte und McKinsey & Company. In diesem Frühjahr enthüllten KI-Ingenieure des Moskauer Labors a Durchbruch : eine neue Art der „Deepfake“-Technologie, die aus nur einem einzigen Foto automatisch überzeugende Animationen des Gesichts einer Person erstellen kann.

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FaceApp ist bei weitem nicht die einzige beliebte im Ausland geborene App mit merkwürdigen Datenpraktiken. Die virale Video-Sharing-App TikTok gehört einem der wertvollsten Technologieunternehmen Chinas, Bytedance, mit einem Wert von mehr als 75 Milliarden US-Dollar. Die in Peking ansässige App wurde in den USA mehr als 100 Millionen Mal und weltweit mehr als 1 Milliarde Mal heruntergeladen.

„Ich würde mir ein Projekt nicht ansehen und es nach der Herkunftsstadt beurteilen. Ich würde es nach der Qualität der Arbeit und der jeweiligen Anwendung beurteilen“, sagte Oren Etzioni, der Geschäftsführer des Allen Institute for Artificial Intelligence, einem Forschungszentrum in Seattle. „Nur weil es aus St. Petersburg oder Peking kommt, heißt das noch lange nicht, dass es schlecht ist. Und nur weil es von der NSA oder den USA entwickelt wurde, heißt das nicht, dass es gut ist.“

Das eigentliche Problem, sagte Etzioni, sei, wie die Daten verwendet wurden – ob die Benutzer verstanden, wie die Fotos für verschiedene Zwecke verwendet werden könnten oder was sie aufgegeben haben. „Das beschäftigt uns alle. Nicht nur: ‚Oh mein Gott, es ist Russland‘“, sagte er.

Zu diesem Bericht haben Natalia Abbakumova, Alice Crites, Magda Jean-Louis und Hamza Shaban beigetragen.

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