Die Pandemie lässt die Menschen das Leben in der Stadt überdenken und den Verkehr gegen Hühner tauschen

SAN FRANCISCO — Seit 49 Jahren lebt und gedeiht Jinky Demarest de Rivera in dichten, pulsierenden Städten. Der gemeinnützige Finanzdirektor wuchs in Manhattan auf und lebt seit 16 Jahren in Oakland, wo sie mit ihrer Frau Sarah Demarest de Rivera und ihrem Hund Onyx leben. Jetzt packt die Familie alles zusammen für ein großes Haus im ländlichen New Yorker Hudson River Valley mit genügend Platz für Hühner.

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Zwei Monate Unterschlupf in ihrer gemieteten Zwei-Zimmer-Wohnung gaben dem Paar unerwartete Klarheit darüber, was ihnen wichtig war. Und neue Richtlinien, die es ihnen ermöglichen, auf unbestimmte Zeit an ihren jeweiligen Arbeitsplätzen aus der Ferne zu arbeiten, gaben ihnen die Möglichkeit, etwas dagegen zu tun. Sie wollten ihren alternden Eltern an der Ostküste näher sein und sahen keine Chance, jemals auf einem der teuersten Immobilienmärkte des Landes zu besitzen.

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„Wir wollen im Moment nirgendwo anders sein als bei unseren Familien. Es ist wirklich herzzerreißend, weit weg zu sein“, sagte Sarah Demarest de Rivera, die im ländlichen Maine aufgewachsen ist und sich freut, zu ihren Wurzeln zurückzukehren. „Wir haben viel davon gewonnen, in der Stadt zu leben, aber wenn wir älter werden und diese Pandemie durchmachen, sehen wir den Wert der Nähe zur Familie und des Landes.“

Sie sind nicht die einzigen, die einen großen Schritt machen. Nach Monaten erzwungener Stille, unfähig, viele wichtige Entscheidungen zu treffen oder einige bereits geplante umzusetzen, stürzen sich die Menschen in eine der größten Lebensveränderungen, die es gibt, und verlassen die Städte. Für einige ist es eine Chance, näher an der Familie zu sein, die sich inmitten einer globalen Gesundheitskrise dringender anfühlt. Für viele Menschen in den teuersten Städten des Landes ist es eine Möglichkeit, mehr Wohnraum zu bekommen und näher an der Natur zu sein, was durch den zunehmenden Trend der Remote-Arbeit zunehmend ermöglicht wird. Und für viele andere gar keine Entscheidung, sondern eine Notwendigkeit angesichts wachsender Arbeitsplatzverluste und immer noch himmelhoher Mieten.

Big Tech war der erste, der Arbeiter nach Hause schickte. Jetzt hat es keine Eile, sie zurückzubringen.

Malia Guyer-Stevens verließ New York City, um bei ihrer Familie in Cape Cod zu bleiben, als ihre Aussichten auf einen Sommerjob versiegten und sie ihre Wohnung nicht untervermieten konnte. Auch Kendall Perry verließ die Stadt, zumindest vorübergehend, als das Café, in dem sie arbeiteten, während der Pandemie geschlossen wurde und regelmäßige freiberufliche Jobs als Musiker knapp wurden. Perry bleibt bei seiner Familie in Longmont, Colorado, versucht aber, es zurück zu schaffen, sobald weitere Cafés wieder öffnen.



Sie sind Teil eines umfassenderen Wandels in den USA, nachdem die globale Coronavirus-Pandemie die Vereinigten Staaten heimgesucht und eine umfassende Umstrukturierung unseres Lebens auslöste. Mehr als 100.000 Menschen im Land sind in den letzten drei Monaten an Covid-19 gestorben. Um Leben zu retten, haben Regierungen Volkswirtschaften geschlossen und in den letzten zehn Wochen mehr als 40 Millionen Menschen arbeitslos gemacht. Andere Arbeitnehmer wurden monatelang zur Remote-Arbeit geschickt, während Unternehmen wie Twitter und Facebook überdenken, ob Arbeitnehmer jemals ins Büro zurückkehren müssen.

Sind Sie wegen der Pandemie seit Kurzem arbeitslos? The Post hat eine neue Facebook-Gruppe, die Ihnen beim Navigieren hilft.

Da die Arbeit weniger an das Büro gebunden wird oder ganz verschwindet, verändert die Pandemie die Attraktivität, Notwendigkeit und Machbarkeit des Wohnens in einer Großstadt grundlegend.

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Morgan Bailey war froh, den dichten Mission District von San Francisco zu verlassen, wo er 1.800 Dollar für ein Zimmer in einer Drei-Zimmer-Wohnung bezahlte. Er sagte, seine Straße fühlte sich gelegentlich unsicher an – seine Autoscheiben wurden in der ersten Woche, in der er dort lebte, eingeschlagen – und er sehnte sich danach, näher an Wanderwegen und Freiflächen zu sein.

Der Führungscoach entschied, dass es an der Zeit war, umzuziehen, als er auf einem Roadtrip war, und fand heraus, dass die Stadt ihre Anordnung für den Aufenthalt zu Hause eingeleitet hatte – und dass einer seiner Mitbewohner an Covid-19 erkrankt war. Bailey packte sein Auto und zog in eine kleine Stadt am Fuße der Sierra Nevada, etwa drei Stunden von San Francisco entfernt. Er zahlt fast den gleichen Betrag für ein großes Haus inmitten der Natur und eine kurze Fahrt zum Lake Tahoe und kann bei Bedarf immer noch in die Gegend pendeln.

2,4 Millionen Amerikaner haben letzte Woche einen Arbeitslosenantrag gestellt, was einer Gesamtzahl von neun Wochen auf 38,6 Millionen entspricht

„Vorher dachten alle: ‚Ich brauche kein großes Haus. Ich will nicht viel Land. Ich möchte reich an Lifestyle sein“, sagte Alison Bernstein, CEO von Suburban Jungle, die Menschen bei der Entscheidung unterstützt, wo sie umziehen möchten. „Jetzt sind all diese Häuser, die mehr Land haben, größer. Darauf sehnen sich die Leute.“

Es ist noch zu früh in der Coronavirus-Krise, um definitiv zu wissen, wie viele Menschen die Städte verlassen werden. Es könnte Monate oder Jahre dauern, bis wir die Auswirkungen der Pandemie auf städtische Gebiete kennen, und vieles ist noch ungewiss. Während viele Bundesstaaten und Landkreise ihre Sperrbefehle lockern, besteht die Möglichkeit neuer Ausbrüche und Beschränkungen. Und die Proteste gegen Polizeibrutalität, die sich in der letzten Woche in Städten in den Vereinigten Staaten ausgebreitet haben, könnten das Engagement einiger Einwohner für ihre Städte beleben und andere in ruhigere Gegenden drängen. Für diejenigen, die ihre Arbeit außerhalb von besiedelten Gebieten verrichten können, gibt es möglicherweise weniger Grund zum Bleiben.

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„Als queeres, multirassisches Paar war das Leben in Oakland – einer Stadt, die historisch von Aktivismus für Rassengerechtigkeit geprägt war – ein großer Teil unseres Lebens“, sagte Jinky Demarest de Rivera. „Obwohl wir es schrecklich vermissen werden, erkennen wir auch die Notwendigkeit an, dass die Menschen in unserem Land aus unseren blauen und roten Silos herauskommen und echte Gespräche über Themen führen, die über politische Grenzen hinweg von Bedeutung sind. Die aktuellen nationalen Proteste haben uns dies noch deutlicher gemacht.“

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ZU Umfrage der Kaiser Family Foundation im Mai herausgefunden, dass 34 Prozent der Erwerbstätigen angaben, von zu Hause aus zu arbeiten. Und Menschen in Städten, die von der Pandemie schwer betroffen sind – New York, San Francisco und Seattle – suchen deutlich mehr nach Möglichkeiten zur Fernarbeit als im Rest des Landes, wie LinkedIn-Daten zeigen. Einige Immobiliendaten deuten darauf hin, dass viele bereits einen Umzug in eine kleinere Stadt oder einen Vorort in Betracht ziehen. Das Immobilienunternehmen Redfin sagte, dass sich die Seitenaufrufe von Häusern in Kleinstädten in der letzten Aprilwoche im Vergleich zum Vorjahr mehr als verdoppelt haben. Zillow, ein weiteres Immobilienunternehmen, sagt, es habe keine Anzeichen dafür gesehen, dass Menschen aus Städten in Vororte ziehen wollen, obwohl die Menschen nach Häusern mit mehr Platz und Höfen suchen.

Es beschleunigt den Trend, dass Menschen in den letzten Jahren große US-Städte verlassen, sagen Demografen – etwas, das typischerweise auftritt, wenn sich die Wirtschaft nach einem wirtschaftlichen Abschwung wie der Großen Rezession erholt. Die Pandemie könnte diesen Wandel beschleunigen, insbesondere wenn sich die dauerhafte Fernarbeit weiterhin schnell durchsetzt und sich die Arbeitsplatzverluste in Branchen wie Einzelhandel und Gastronomie weiter häufen.

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„Offensichtlich operiert die Covid-19-Pandemie in einem anderen Ausmaß. Es ist global und hat eher jede Stadt als bestimmte beeinflusst“, sagte Eric Klinikberg, Soziologieprofessor an der New York University. „Am wichtigsten ist, dass die Pandemie Angst vor Nähe geweckt hat. In einer Stadt zu leben bedeutet, in einer dichten Umgebung zu sein, in der man den Menschen physisch nahe ist. Ich denke, all diese Trends bedeuten, dass dies anders sein könnte und es ein harter Weg zu einem Comeback sein wird.“

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Ein Teil davon wird von den mehr als 40 Millionen Amerikanern getrieben, die in den 10 Wochen seit Beginn der Ausbreitung von Covid-19 Arbeitslosengeld beantragt haben, darunter 2,1 Millionen letzte Woche. Niedriglohnbeschäftigte werden am ehesten Arbeitsplätze verlieren, da Einzelhandelsunternehmen und Restaurants geschlossen werden und Unternehmen Mitarbeiter im Kundensupport abbauen.

Blake Stelle musste letzten Monat aus ihrem 1.450 Dollar teuren Studio-Apartment im Stadtteil Los Feliz von Los Angeles ausziehen, als sie von einem Job beim Casting für ein TV-Projekt entlassen wurde. Sie hatte jahrelang als freiberufliche Produzentin für Fernsehsendungen ohne Drehbuch in L.A. gearbeitet, aber Mitte März kamen die Produktionen in Kalifornien zum Erliegen, als der Staat weit verbreitete Anordnungen für den Aufenthalt zu Hause erließ und alle außer wesentlichen physischen Arbeitsplätzen schloss. Alle ihre Arbeitsaussichten versiegten, und ihre bestätigten Projekte wurden auf Eis gelegt.

Sie konnte kein Arbeitslosengeld beziehen und wurde durch Ersparnisse brennen gelassen. „Die Idee, dass ich mein Zuhause verlasse, ist nicht ideal, aber aus finanzieller Sicht musste ich es tun“, sagte sie. „Weil ich L.A. liebe.“

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Stelle weiß, dass sie mit der wirtschaftlichen Unsicherheit bei weitem nicht allein ist und hat geduldig stundenlang vergebliche Anrufe bei der staatlichen Arbeitsagentur abgewartet. Sie hat ihre Wohnung in Los Feliz untervermietet und wohnt bei ihrer Familie im Norden von New Hampshire, während sie nach Jobs sucht und eine Stelle bei einer Kontaktsuchfirma anstrebt. Sie hofft immer noch, nach L.A. zurückzukehren, wenn sie einen Job findet.

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Die Entscheidung, aus einer Stadt zu fliehen, kann noch schwieriger sein, wenn es um die Entscheidung geht, wohin man gehen soll. Da das Reisen immer noch begrenzt ist, kehren einige Menschen an Orte zurück, die sie kennen und an denen sie sich sicher fühlen, wie zum Beispiel in die Städte, in denen sie aufgewachsen sind. Andere suchen professionelle Entscheidungshilfe.

Suburban Jungle, ein Immobilienunternehmen, das Menschen, die aus Städten wegziehen, dabei unterstützt, herauszufinden, welcher neue Standort am besten zu ihrer Persönlichkeit und ihrem Lebensstil passt, hat im Vergleich zu dieser Zeit im letzten Jahr einen mehr als 300-prozentigen Anstieg der Anfragen verzeichnet, sagte Bernstein. Sie sagte, sie höre hauptsächlich von jungen Familien – Fachleuten mit kleinen Kindern –, die die Enge eines gesperrten New York City gegen Häuser mit Heimbüros und Höfen eintauschen wollen.

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„Es ist nicht mehr vorübergehend. Die Leute sagen: ‚Ich gehe nicht zurück. Das könnte wieder passieren und wir wissen nicht, wann es enden wird“, sagte Bernstein.

Nicht nur die Menschen verändern sich, sondern auch die Städte um sie herum. Im Laufe der Wochen und Monate schließen immer mehr kleine Unternehmen endgültig, und genau die Dinge, die Städte überhaupt so attraktiv gemacht haben, ändern sich, wie zum Beispiel Essen gehen oder in Bars, Partys und Veranstaltungen gehen. OpenTable-Prognosen 25 Prozent der Restaurants könnten aufgrund der Pandemie untergehen, und aufgrund von Vorschriften zur sozialen Distanzierung könnten Konzerte bis 2021 abgesagt werden. Der öffentliche Raum wird langsam wieder geöffnet, jedoch mit Änderungen, wie die in San Francisco markierten Kreise Gras parken, um durchzusetzen soziale Distanzierung.

Das Verschwinden lokaler Restaurants und Geschäfte nimmt die Städte weg“, sagte Karen Chapple, Lehrstuhlinhaberin für Stadt- und Regionalplanung an der University of California in Berkeley. „Das ist ein enormer Verlust an Arbeitsplätzen, und das ist ein Push-Faktor aus den Städten, denn anstatt das Teil des urbanen Erlebnisses zu sein, ist es nur eine Lieferung an Ihre Tür.“

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Einige Bewohner glauben, dass sich ihre Städte langfristig, wenn nicht für immer, verändert haben, und sehen weniger Grund zum Bleiben.

Frustriert und verzweifelt erwägen die New Yorker, die Stadt, die sie lieben, aufzugeben

Bryan, der mit seiner Verlobten in einer Wohnung mit einem Schlafzimmer im New Yorker Stadtteil Williamsburg lebt, hat leere Ladenfronten und sogar leer stehende Wohnungen in seinem eigenen Gebäude bemerkt. Der Fotograf versuchte, seine Miete zu senken, aber sein Vermieter wollte nicht nachgeben. Jetzt plant er, die Stadt nach Phoenix oder Cincinnati zu verlassen, wo die Lebenshaltungskosten niedriger sind und er sich ein größeres Haus mit Platz im Freien leisten kann.

„New York fühlt sich nicht mehr wert an“, sagte er.

Bryan wird sein Studio in der Stadt behalten und ein- oder zweimal im Monat zurückkehren, um Shootings zu machen, seine Kunden sind nicht klüger. Er sprach unter der Bedingung, dass nur sein Vorname verwendet wird, damit sein Unternehmen auch in seiner Abwesenheit als in New York City ansässig angesehen werden kann.

Städtestudierende sagen, dass sie langfristig bleiben und viele Jobs zurückkommen. Darauf setzen Leute wie Bailey, die aus der Bay Area weggezogen sind. Er lehnte es ab, die Stadt zu nennen, in die er zog, aus Angst, dass mehr Menschen dorthin umziehen würden, was die Preise in die Höhe trieb.

„Ich mag es, die lokale Kultur zu bewahren und die Gegend ist jetzt relativ erschwinglich“, sagte er. 'Ich möchte lieber nicht, dass die gleiche Preisinflation wie in der Bucht auch in kleineren Gemeinden passiert.'

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