OneWeb will das Internet im Weltraum neu aufbauen und Milliarden nicht mit dem Web verbinden. Kann es gelingen?

Der Start der sechs Satelliten der Airbus SE und des Partners OneWeb ist der erste Schritt in einem Plan, Millionen von Menschen in abgelegenen und ländlichen Gebieten Highspeed-Internet zu ermöglichen (Reuters)

Greg Wyler besuchte das Satelliten-Operationszentrum, das sich unwahrscheinlich in einem Hochhaus in Tysons, Virginia befindet, um das Team aufzupumpen und ihnen zu sagen, dass der Moment gekommen ist. Wyler lächelte und strahlte eine kindliche Energie aus und schwärmte Anfang dieses Monats, dass das von ihnen gebaute System 'erstaunlich' sei, dass sie 'den Weltraum demokratisieren werden'.

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„Es ist ein riesiger Schritt vorwärts für den Weltraum, ein Schritt vorwärts für die Welt“, sagte er unter Applaus.

Nach Jahren ist Wylers Traum, das Internet aus dem Weltraum in entlegene Ecken der Welt zu beamen, endlich da, sagte er. Am Mittwochnachmittag wurden die ersten sechs Satelliten seines Unternehmens von einem abgelegenen Startplatz in Französisch-Guayana gestartet, ein wichtiger Schritt zum Aufbau einer Konstellation, die schließlich fast 2.000 erreichen könnte.

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Wenn Wylers Pläne erfolgreich sind, ist das, was er und seine Kollegen bei OneWeb vor sich haben, geradezu revolutionär: einer der weltweit größten Anbieter von Internetdiensten zu werden, indem er die Architektur im Weltraum baut und es den Milliarden ohne Zugang zu WiFi ermöglicht, endlich das Web zu nutzen . Wyler gründete das britische Unternehmen 2012.

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„Das ultimative Ziel ist es, jede Schule der Welt zu verbinden und die digitale Kluft zu überbrücken“, sagte Wyler in einem Interview nach seinem aufmunternden Vortrag. „Wir bringen Konnektivität und ermöglichen sie Menschen auf der ganzen Welt und in der ländlichen Bevölkerung.“



Wenn erfolgreiche, abgelegene Gebiete auf der ganzen Welt, von Alaska bis Afrika, die außerhalb der Reichweite von Glasfaserkabeln liegen, plötzlich in die Welt von Google und YouTube eintreten könnten, könnte eine Leistung, von der Wyler und andere glauben, transformativ sein könnte.

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Aber der Aufbau des Rückgrats des Internets im Orbit ist keine leichte Aufgabe. Andere versuchten, Konstellationen von Kommunikationssatelliten aufzustellen, scheiterten jedoch spektakulär. Die enormen Kosten werden nur durch die Risiken übertroffen, Hunderte von Raumfahrzeugen in die Umlaufbahn zu bringen.

Es gibt viele Fallstudien von Business Schools über vergangene Misserfolge, wie etwa Teledesic, ein Unternehmen, das Mitte der 1990er Jahre von Bill Gates finanziert wurde, der Wireless-Manager Craig McCaw und ein saudischer Prinz, der nach Kostensteigerungen in Milliardenhöhe gescheitert ist. Wie schwierig das Unterfangen sein kann, zeigen auch Versuche von Iridium und Globalstar, die beide in Konkurs gingen.

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„Das Konzept von OneWeb des allgegenwärtigen globalen Breitbands ist zutiefst überzeugend“, sagte Carissa Christensen, CEO von Bryce Space and Technology, einem Beratungsunternehmen. „Der zugrunde liegende Geschäftsszenario für OneWeb ist jedoch immer noch sehr ungewiss, und ich habe noch keinen überzeugenden Plan gesehen, der vollständig abgeschlossen ist.“

Die Schlüsselfrage lautete: „Können sie ein Produkt liefern, das konkurriert und gewinnt?“

Auch wenn OneWeb die technischen Herausforderungen meistern, die behördlichen Genehmigungen einholen und den Markt erobern oder ausbauen kann, gibt es andere, die dasselbe tun.

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Nämlich Elon Musk.

Seine Raketenfirma SpaceX wetteifert auch um die Aufstellung einer Konstellation von Satelliten, bekannt als Starlink, ein Projekt, bei dem es ungewöhnlich ruhig war. Ende letzten Jahres erteilte die Federal Communications Commission SpaceX die Erlaubnis, seine riesige Konstellation aufzustellen, die schließlich bis zu 12.000 Satelliten haben könnte. SpaceX sammelt 500 Millionen US-Dollar für das Projekt und erhielt 2015 eine Investition von 1 Milliarde US-Dollar von Google und Fidelity.

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Wyler, der eine weitere Satellitenfirma namens O3b gründete, sagte, er sei „auf das Versagen bedacht“. Aber immer der Optimist, sagte er, sein Team sei 'super auf den Erfolg fokussiert'.

Die Technologie hat sich seit den gescheiterten Versuchen verbessert, ebenso wie die Nachfrage in einer wachsenden digitalen Wirtschaft. Und das Investitionsgeld ist eingeflossen. Im Laufe der Jahre hat OneWeb die Unterstützung mehrerer Großinvestoren gewonnen, darunter eine Partnerschaft mit Airbus sowie Investitionen von Richard Bransons Virgin Group, Coca-Cola, SoftBank, Qualcomm und anderen. Wyler wird nicht genau sagen, wie viel das Unternehmen eingesammelt hat, aber dass es „weit über 2 Milliarden US-Dollar“ sind. Das Zinsniveau ist auf einem Allzeithoch, weil es plötzlich real ist.“

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Die Konstellation von OneWeb würde aus relativ kleinen Satelliten bestehen, etwa so groß wie ein Kühlschrank, die um die Erde herumzoomen und mit Stationen am Boden verbunden sind.

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Das Unternehmen hat in mehreren Ländern, darunter Italien, Kanada und Norwegen, bodengestützte Antennen installiert und plant, im Laufe des Jahres monatlich Satelliten zu starten. Sie betont auch, dass sie über das Spektrum verfügt, das sie für ihre Mission benötigt.

Trotz der Risiken werden die Aufstellungen von Ajit Pai, dem Vorsitzenden der FCC, unterstützt.

„Satellitentechnologie kann Amerikanern helfen, die in ländlichen oder schwer zu versorgenden Gegenden leben, die Glasfaserkabel und Mobilfunkmasten nicht erreichen“, sagte er letztes Jahr in einer Erklärung. „Und es kann mehr Wettbewerb bieten, wo bereits ein terrestrischer Internetzugang verfügbar ist.“

Und während das ultimative Ziel von Altruismus getrieben wird – dem Wunsch, die digitale Kluft innerhalb eines Jahrzehnts zu überbrücken – gibt es einen soliden Business Case, sagte Wyler. Das Internet im Weltraum würde eine bessere Konnektivität in Flugzeugen und Schiffen ermöglichen. Unternehmen mit großen Distributionszentren auf der ganzen Welt könnten ihre Sendungen besser verwalten.

„Es gibt große Industrien, die bedient werden müssen“, sagte er. „Wenn man es aus rein finanzieller Sicht betrachtet und sagt: ‚Okay, wir haben eine Wirtschaft im Wert von 7,8 Billionen Dollar‘, die nicht teilnimmt, weil die halbe Welt nicht am Netz ist. Sie könnten mit uns handeln. Sie könnten unsere Waren kaufen.' ”

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