Einwände von innen und außen FCC erschüttern den Vorschlag zur Netzneutralität

Der Plan der Regierung, Internetanbieter Netflix, Google und andere für einen schnelleren Zugang zu Kunden in Rechnung zu stellen, ist in Aufruhr geraten, da die für die Regel zuständige Behörde von internen Meinungsverschiedenheiten zerrissen wurde und auf zunehmenden Widerstand der mächtigsten Technologieunternehmen des Landes stößt.

Die Entscheidung, ob Internetprovider wie Verizon gezwungen werden sollten, alle Internetinhalte gleich zu behandeln, von einer Amateur-Foto-Sharing-Site bis hin zu einem massiven Film-Streaming-Dienst, hat die Regierung seit Jahren verteufelt.

In der jüngsten Maßnahme zur Netzneutralität schlug Tom Wheeler, der Vorsitzende der Federal Communications Commission, im vergangenen Monat Regeln vor, die es Unternehmen ermöglichen würden, Anbieter zu bezahlen, damit sie ihre Inhalte schneller liefern.

Dieser Vorschlag löste einen Aufschrei bei High-Tech-Start-ups und Verbrauchergruppen aus, die befürchten, dass sich nur die reichsten Unternehmen die von den Internetdienstanbietern erhobenen Mautgebühren leisten können. Sie sagen, dass die höheren Kosten auf die Kunden durchsickern würden und dass die Websites von gemeinnützigen Gruppen schwerer zu finden wären.

In den letzten zwei Tagen war Wheeler einem unaufhaltsamen Strom neuer Proteste ausgesetzt, einige von seinen Demokraten.

FCC-Kommissarin Jessica Rosenworcel, eine Demokratin, forderte am Mittwoch eine einmonatige Verzögerung bei der Abstimmung über den Vorschlag. Sie hörte nicht auf zu sagen, dass sie dagegen stimmen würde, sagte aber in einer Rede: „Ich habe echte Bedenken bezüglich des Vorschlags des FCC-Vorsitzenden Wheeler zur Netzneutralität.. . . Sein Vorschlag hat eine Flut öffentlicher Reaktionen ausgelöst. Zehntausende E-Mails, Hunderte Anrufe, Kommentare im ganzen Internet.'



Mignon Clyburn, eine weitere demokratische Kommissarin, sagte am Mittwoch in einem Blog-Beitrag, dass ihre Meinung offen sei, stellte jedoch fest, dass sie sich öffentlich gegen „Pay-for-Priority-Vereinbarungen insgesamt“ ausgesprochen habe.

Am Mittwoch forderten Technologiegiganten wie Amazon, LinkedIn, Facebook und Netflix sowie mehr als 100 kleinere Start-ups die FCC auf, den Plan aufzugeben.

„Die Kommission beabsichtigt, Regeln vorzuschlagen, die es Anbietern von Telefon- und Kabel-Internetdiensten ermöglichen würden, Internetunternehmen sowohl technisch als auch finanziell zu diskriminieren und ihnen neue Mautgebühren aufzuerlegen. . . . Dies stellt eine ernsthafte Bedrohung für das Internet dar“, schrieben die Unternehmen.

Wheeler versprach am Donnerstag, laut einer Mitteilung seines Büros voranzukommen. Er benötigt drei Stimmen im fünfköpfigen Gremium.

Der Vorsitzende sagte, er würde jeden Internetdienstanbieter bestrafen, der den Verkehr unfair diskriminiert und den Verbrauchern schadet. Aber solche Richtlinien seien zu weit gefasst und schwer durchsetzbar, sagen Kritiker. Und da Wheeler nicht die Unterstützung der beiden Republikaner in der Kommission hat, bezweifelten einige Analysten, dass er vorankommen könnte.

„Er wandelte auf einem sehr dünnen Drahtseil zwischen der Öffentlichkeit –
Interesse fordern ein offenes Internet und die Bereitschaft von Internetdienstanbietern, nur mit leichtfertiger Aufsicht zu leben“, sagte Gene Kimmelman, Präsident der gemeinnützigen Gruppe Public Knowledge.„Und das Problem beim Gehen auf einem Seil in 15 Metern Höhe ist, dass man beim Ausrutschen nicht nur einen Fuß ausrutscht, sondern flach auf den Boden fällt.“

Die FCC soll am Donnerstag über den ersten Entwurf der Regeln abstimmen. Wenn Wheeler diese Stimme verliert, ist der Weg zur Schaffung neuer Netz-
Neutralitätsregeln wären ungewiss. Eine frühere Version der Regeln, die Internetanbieter davon abhielt, schnellere Download-Geschwindigkeiten an den höchsten Unternehmensbieter zu verkaufen, wurde im Januar von einem Bundesberufungsgericht abgelehnt.

In gewisser Weise steht Wheeler vor einem Rätsel.Unabhängig davon, wie die Regeln ausgestaltet sind, werden sie wahrscheinlich heftige Proteste entweder vom Silicon Valley oder von Telekommunikationsgiganten wie Verizon und AT&T auslösen.Die beiden Branchen gehören zu den mächtigsten der Wirtschaft und zu den einflussreichsten in Washington.

„Es ist selbstverständlich, dass einige wichtige Wähler unglücklich sein werden, egal was der Vorsitzende hier macht. Ich denke, er hat einen Spielplan, aber wenn er eine Anpassung vornehmen muss, um den Deal abzuschließen, wird er es tun. Es ist die Kunst des Möglichen“, sagte Paul Gallant, Analyst bei Guggenheim Securities.

Der Widerstand gegen Wheelers Plan verschärfte sich am Donnerstag.

In einem Brief an den Vorsitzenden
50 Venture-Capital-Investoren schrieben, dass der Netzneutralitätsplan das unternehmerische Klima des Silicon Valley auf den Kopf stellen und letztendlich den Verbrauchern schaden würde.

„Wenn etablierte Unternehmen für bessere Zugangsgeschwindigkeiten oder geringere Latenzzeiten bezahlen können, wird das Internet keine gleichen Wettbewerbsbedingungen mehr bieten“, schrieben die Investoren, zu denen Ron Conway, Brad Burnham von Union Ventures und Chris Dixon von Andreessen Horowitz gehörten.Die Investoren haben dazu beigetragen, Unternehmen wie Google, Twitter und PayPal zu gründen.

Mehr als 100 gemeinnützige und kommunale Organisationen haben ihren eigenen Protestbrief geschicktzu Wheeler, sagt, der Vorschlag gefährdet die freie Meinungsäußerung und macht die
Stimmen von gemeinnützigen Organisationen sind im Internet schwerer zu hören.

„Das Ergebnis wird ein zweistufiges Internet sein: eine Überholspur für diejenigen, die bereit oder in der Lage sind, dafür zu bezahlen, und eine unbefestigte Straße für den Rest von uns“, sagten sie.