Obamas „Geheimwaffe“ im Kartellrecht verlässt die Justiz

Gene Kimmelman, bekannt als „Geheimwaffe“ des Justizministeriums im Kartellrecht, verlässt die Behörde, um das Büro der Menschenrechtsorganisation Global Partners and Associates in Washington, D.C., zu eröffnen, sagen aktuelle und ehemalige Bundesbeamte.

Seit seiner Ernennung im August 2009 hat sich Kimmelman in der Öffentlichkeit relativ zurückgehalten, gehört aber zu den einflussreichsten kartellrechtlichen Entscheidungsträgern der Abteilung. Einige Liberale sagen, Kimmelman habe dazu beigetragen, eine Spaltung wiederzubeleben, die unter Präsident George W. Bush weich geworden war. Branchenvertreter und einige Konservative sagen jedoch, dass die jüngsten Kartellmaßnahmen des Ministeriums ein Beispiel für das mangelnde Geschäftsverständnis der Obama-Regierung sind.

Der 57-jährige Kimmelman arbeitete an einem schweren Holzschreibtisch, der einst von J. Edgar Hoover benutzt wurde -Technologie- und Kommunikationssektoren.

Als Chief Counsel in der Kartellabteilung von Justice half Kimmelman auch bei der Genehmigung des Joint Ventures von Comcast mit NBC Universal – einer umstrittenen Mega-Fusion, die genehmigt wurde, aber mit einer Reihe von Bedingungen zum Schutz der Konkurrenz durch Online-Unternehmen sowie Verbraucherkabel und Internet Kosten.

Kimmelman lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern. Das Justizministerium bestätigte seinen Abgang, lehnte jedoch eine weitere Stellungnahme ab.

Bevor er zu Justice kam, war Kimmelman mehr als 30 Jahre lang als Verbraucheranwalt für Technologie- und Telekommunikationsfragen bei der Consumers Union tätig, einer Interessenvertretung, die auch Verbraucherberichte veröffentlicht, und war Chefjurist des Unterausschusses Kartellrecht des Justizausschusses des Senats. Mit dieser Erfahrung war Kimmelman in Washington eine Rarität: ein erfahrener Techniker ohne Verbindungen zum Privatsektor.

Das ist zum Teil der Grund, warum die ehemalige Kartellchefin der Obama-Regierung, Christine Varney, Kimmelman als leitenden Berater ausgewählt hat. Sie beschrieb ihn als „Top-Vertrauten“ in ihren Bemühungen, die kartellrechtliche Durchsetzung von Technologie- und Medienunternehmen wie Apple, Google, Comcast, AT&T und Verizon zu verstärken, während sie ihre Dominanz ausbauten. Er arbeitete auch im Finanzdienstleistungs- und Gesundheitsbereich.

„Er hat sich viel vorgenommen und ist einer der klügsten Anwälte, die ich kenne“, sagte Varney in einem Interview. „Er konnte sehr komplexe Märkte verstehen und auch nach vorne sehen.“

Innerhalb des Justizministeriums wurde Kimmelman für sein umfangreiches Netzwerk an Verbindungen bekannt, darunter mächtige Persönlichkeiten in der K Street sowie innerhalb des Weißen Hauses, der Federal Trade Commission und der Federal Communications Commission.

„Gene war sehr wichtig und spielte eine entscheidende Rolle bei der Sicherstellung, dass das Wohlergehen der Verbraucher im Vordergrund der Entscheidungsfindung stand“, sagte Sharon Pozen, die bis letzten April als Interimsersatz für Varney diente. 'Gene kennt jeden in Washington, er ist wie ein Consigliere.'

Kimmelmans Abgang könnte einige Hightech- und Telekommunikationsunternehmen aufatmen. Einige Führungskräfte sträubten sich über die Ernennung von Justice zu einem ausgesprochenen Befürworter kartellrechtlicher Vorschriften.

Kimmelman etwa plädierte dafür, Apple und mehrere E-Book-Verlage wegen angeblicher Preisabsprachen vor Gericht zu bringen. Kritiker sagen, der Fall würde zwar Apple und die Verlage bestrafen, aber nur die Dominanz von Amazon festigen, das E-Books mit extremen Rabatten anbietet, um den Verkauf seines Kindle-Geräts anzukurbeln. Im Wesentlichen, sagen Kritiker, wählt die Justiz Gewinner und Verlierer in einem schnell aufstrebenden Geschäft aus.

Als diese Bedenken in Treffen mit den an der Klage beteiligten Angeklagten geäußert wurden, würde Kimmelman nicht nachgeben, sagten mit den Gesprächen vertraute Personen.

Kimmelman hat an einer Untersuchung traditioneller Kabelunternehmen gearbeitet, die angeblich versuchen, den Wettbewerb von Online-Videoanbietern wie Netflix und Hulu zu unterdrücken. Er war auch eine Schlüsselfigur bei einer Untersuchung eines Cross-Marketing-Deals zwischen Verizon und den führenden Kabelunternehmen des Landes.

Einige Branchenbeobachter sagten jedoch, dass Kimmelman nicht so starr war, wie einige Führungskräfte befürchtet hatten.

Kimmelman war an der Genehmigung des Joint Ventures von Comcast mit NBC Universal und einer Fusion der Unterhaltungsunternehmen Ticketmaster und LiveNation durch die Agentur beteiligt. Beide Deals lösten Proteste von Gesetzgebern und Verbrauchergruppen aus. Die Justiz hat den Unternehmen Versprechungen abverlangt, dass sie die künftige Konkurrenz durch Internetfirmen nicht behindern oder die Verbraucherpreise schädigen würden.

Die vielleicht denkwürdigste Aktion von Kimmelmans Zeit bei der Justiz war die Ablehnung der Fusion zwischen AT&T und T-Mobile. Die Unternehmen hatten versprochen, Tausende von neuen Arbeitsplätzen zu schaffen, wenn sie sich zusammenschließen dürften.

Kimmelman schöpfe aus seinen Wurzeln in der Verbraucheranwaltschaft, sagte Varney. Er brachte öffentliche Interessengruppen zu sich, um zu diskutieren, wie sich der Deal auf die Verbraucher auswirken würde, „was zuvor beim DOJ unbekannt war“, sagte Varney.

Kimmelman war mit AT&T vertraut. Als Kimmelman vor mehr als 30 Jahren bei der Consumer Federation of America arbeitete, seiner ersten politischen Tätigkeit, setzte er sich für die bahnbrechende Auflösung des Unternehmens durch die Regierung ein.

Er wird am 20. Juli zu den in London ansässigen Global Partners stoßen und die Bildungsprogramme der Gruppe leiten, die Internettechnologie und Kommunikationsplattformen nutzen, um die weltweite Redefreiheit und die Menschenrechte zu fördern.