Nokia hofft, mit Microsoft Windows-Smartphones wieder ins Spiel zu kommen

Es ist noch nicht lange her, da hatte jeder, den ich kannte, ein Nokia-Handy.

Man konnte nicht die Straße entlang gehen und nicht Dutzende von Geräten des finnischen Unternehmens in den Händen der Benutzer sehen. Kinder, Geschäftsleute, Mütter und Väter. Jeder hatte ein Nokia-Handy und jeder spielte ein Spiel namens „Snake“, das das Unternehmen mit den meisten seiner Handys auslieferte.

Die Prämisse von Snake bestand darin, eine schwarze Linie (Ihre Schlange) um das Display des Telefons zu manövrieren und kleine Belohnungen einzusammeln, die Ihre Schlange länger wachsen lassen würden. Schließlich würde die Schlange so lang werden, dass es schwierig werden würde, die Schlange davon abzuhalten, in ihren eigenen nacheilenden Schwanz zu laufen.

Schneller Vorlauf bis 2011, und die Geschichte von Nokia scheint parallel zu diesem Spiel zu verlaufen.

Das Unternehmen hat in den letzten zehn Jahren einen starken Rückgang seines Marktanteils in den Vereinigten Staaten, Europa und Asien beobachtet. Vor allem in den letzten Jahren haben das iPhone und die Android-Smartphones einst treue Nokia-Kunden weggezaubert.

Nokia Inc. hat sein eigenes großes Schlangenspiel gespielt – je größer das Unternehmen wurde, desto weniger manövrierte es.



Während Apple und Google die Mobilfunkbranche umgestalteten, war Nokia stehen geblieben. Beschwert durch seine eigene Sturheit und geblendet durch Isolierung, klammerte es sich an ein veraltetes Betriebssystem namens Symbian (die überwiegende Mehrheit seiner Geräte verwendet immer noch dieses Betriebssystem). Das Unternehmen glaubte so stark an das Produkt und seine Position im Markt, dass es diese Software trotz anhaltend schlechter Bewertungen und Verkäufe weiter auslieferte.

Als Nokia endlich mit seinen Problemen aufwachte, schmiedete es einen Plan, um ein neues Betriebssystem zu entwickeln, etwas völlig Neues namens MeeGo – nur das Unternehmen lag Jahre hinter der Konkurrenz zurück. Es beendete das Projekt, nachdem ein einzelnes Gerät veröffentlicht wurde.

Aber vor etwa einem Jahr begannen sich die Dinge für Nokia zu ändern. Der langjährige CEO Olli-Pekka Kallasvuo wurde aus dem Unternehmen verdrängt und durch den ehemaligen Microsoft-Geschäftsbereichsleiter Stephen Elop ersetzt.

Nicht lange nachdem er die Zügel in die Hand genommen hatte, kündigte Elop einen grundlegenden Wandel für Nokia an, der in einer Nachricht übermittelt wurde, die jetzt als „Brennende Plattform“-Memo bezeichnet wird. In diesem Brief beschrieb Elop einen Mann, der auf einer brennenden Bohrinsel mitten im Ozean gefangen war. Er musste sich entscheiden, ob er im Stillstand bei lebendigem Leibe verbrannt werden oder ein Risiko eingehen wollte, indem er sich in das eiskalte Wasser unten stürzte.

Es war keine subtile Botschaft.

Für Nokia bestand dieser Sprung darin, seine Symbian-Wurzeln abzuschütteln und seine Lieblingsprojekte beiseite zu legen, um mit Microsoft auf seiner kürzlich wieder eingeführten Windows Phone-Plattform zusammenzuarbeiten.

Hier stand ein anderes Unternehmen vor der gleichen schmerzhaften Entscheidung: weiter in die gleiche Richtung gehen oder den Kurs ändern. Das Paar war gut aufeinander abgestimmt.

Diese Woche sahen wir die ersten Früchte der Arbeit der Unternehmen auf der jährlichen Nokia World-Veranstaltung in London – ein Paar Windows Phone-Handsets. Eines ist ein High-End-Modell aus glattem Polycarbonat-Kunststoff namens Lumia 800. Das andere ist eine preisgünstigere Version namens Lumia 710.

Die Telefone unterscheiden sich sicherlich in gewisser Weise, aber in vielen anderen sind sie überraschend undeutlich. Ein Teil der Mission von Microsoft bei Windows Phone-Geräten besteht darin, sicherzustellen, dass jedes Mobilteil den Benutzern ein konsistentes Erlebnis bietet. Das bedeutet, dass Nokias Geräte wie andere Windows Phone-Handys auf dem Markt strenge Richtlinien einhalten müssen, wie viel Speicher sie haben, welche Art von Prozessor sie verwenden und welche Bildschirmauflösung verwendet werden kann.

Nokia ist für sein schönes Industriedesign bekannt, und die neuesten Modelle bleiben diesem Erbe treu. Softwareseitig unterscheiden sich die beiden neuen Telefone jedoch nicht von anderen Windows Phone-Geräten auf dem Markt – und das kann Käufer, die nach etwas Besonderem suchen, abschrecken.

Es gibt auch andere Herausforderungen. Nokia hat erklärt, dass es ein wichtiges Ziel für das Unternehmen ist, in Nordamerika wieder an Bedeutung zu gewinnen. Beide neuen Telefone werden jedoch erst 2012 in den USA oder Kanada auf den Markt kommen – obwohl das 800 im November in Europa erhältlich sein wird.

Microsoft hat seine anderen Geräte nur langsam in CDMA-Netzwerke in den USA gebracht, und es sieht so aus, als würden Nokias Telefone einem ähnlichen Kampf gegenüberstehen. Und dann ist da noch der Wettbewerb, der härter denn je ist; iPhone- und Android-Zahlen dominieren weiterhin den Umsatz, während Microsoft darum kämpft, auf dem Markt Fuß zu fassen.

Aber der Test beginnt jetzt. Wie Nokia-Präsident Chris Weber im August gegenüber Reportern sagte: „Die Realität ist, wenn wir mit Windows Phone nicht erfolgreich sind, spielt es keine Rolle, was wir tun.“

Der Trick besteht diesmal darin, wieder zu wachsen, aber agil genug zu sein, um allen anderen einen Schritt voraus zu sein. Nokia hat jeden auf seinen Handys süchtig nach diesem „Snake“-Spiel gemacht – jetzt ist es an der Zeit zu sehen, ob das Unternehmen gelernt hat, es besser zu spielen.

Joshua Topolsky ist der Gründungs-Chefredakteur von der Rand , eine Technologie-News-Website, die diesen Herbst ihr Debüt gab, und ehemaliger Chefredakteur von Engadget.