Der Blockbuster-Verkauf der Nachrichten-App Summly an Yahoo zeigt, wie das Smartphone regiert

Viele feierten in dieser Woche das neueste Tech-Wunderkind, einen britischen Teenager, der mit dem Verkauf einer App ein Vermögen gemacht hat, die Nachrichtenberichte, egal wie wichtig oder komplex, in prägnante 400 Zeichen zusammenfasst. Aber für einige von denen, die herzhaftere Nachrichten bevorzugen, trug die Entwicklung zumindest einen Hauch von Apokalypse.

Zur Übersicht: Auf Summly, der App, die Yahoo dem 17-jährigen Nick D'Aloisio für 30 Millionen US-Dollar gekauft hat, wäre dieser Artikel bereits fertig, da er mitten im Wort 'D'Aloisio' endete.

Seine Erkenntnis war, dass Leute, die unterwegs sind – in der Schlange für einen Kaffee oder die Zeit zwischen den Innings eines Baseballspiels – möglicherweise nicht mehr Informationen wünschen, als auf den Bildschirm eines typischen Smartphones passen. Möglich wird dieser Service nicht durch unterbezahlte Mittzwanziger, wie es für frühere Generationen von Nachrichtenaggregatoren typisch war, sondern durch einen Algorithmus, der die Essenz von Berichten aus traditionellen Nachrichtenquellen herausfiltert.

„Sie machen es nur einfacher, die Leser mitzunehmen“, grummelte der erfahrene Zeitungsanalyst John Morton. „Selbst in der digitalen Welt nimmt es den Menschen die Arbeit ab.“

Aber die Tatsache, dass Computer Nachrichten auf handliche Zusammenfassungen reduzieren, ist an sich keine Revolution. Yahoo selbst sendet seit langem automatisierte Nachrichtenberichte über die Ergebnisse von Fantasy-Football-Spielen an Teambesitzer. Vielmehr zeigt der Aufstieg von Summly, wie sehr die Zukunft von Nachrichten und Informationen von den Besonderheiten von Smartphones geprägt ist, die klein, ständig online und selten weit von den rastlosen Händen ihrer Besitzer entfernt sind.

Weltweit gibt es mehr als eine Milliarde Mobilgeräte, und fast überall stellen sie Geschäftsmodelle auf den Kopf. Dazu gehören diejenigen der Gewinner früherer Runden der technischen Disruption, wie Yahoo, die durch die Verbreitung von Hochgeschwindigkeits-Internetverbindungen zu Desktop- und Laptop-Computern stark gewachsen sind und die Nachfrage nach Online-Nachrichten, Informationen und anderen populären Inhalten gestiegen sind.



Die neue CEO von Yahoo, Marissa Mayer, kaufte Summly, um ihr Bestreben zu unterstützen, das Unternehmen besser für die Umstellung auf mobile Geräte zu positionieren. Ihr ehemaliger Arbeitgeber Google kämpft mit ähnlichen Problemen, wenn auch auf unterschiedliche Weise. So auch ihre ehemalige Google-Kollegin Sheryl Sandberg, Chief Operating Officer bei Facebook. (Der Vorsitzende der Washington Post Co., Donald E. Graham, ist Mitglied des Facebook-Vorstands.)

All diese Unternehmen suchen nach Möglichkeiten, von denkurz, intermittierendAufmerksamkeitsspanne mobiler Benutzer, die auf einer Dinnerparty nach Filmtrivialitäten suchen, aber nicht lange genug verweilen, um ein Profil eines obskuren Schauspielers zu lesen. Der traditionelle Weg, Geld zu verdienen, ist Werbung, aber es ist noch schwieriger, auf eine kleine Anzeige am unteren Bildschirmrand aufmerksam zu machen, insbesondere im Vergleich zu den Möglichkeiten, die der Luxus des Platzes auf einer Webseite bietet, auf die von einem Desktop-Computer aus zugegriffen wird.

Das hat zum Beispiel dazu geführt, dass Facebook Werbebotschaften zulässt, die speziell auf die Newsfeeds seiner mobilen Nutzer ausgerichtet sind, während Google in den letzten Jahren das weltweit beliebteste mobile Betriebssystem Android entwickelt hat. Es garantiert, dass sein hochprofitables Suchgeschäft – das durch bezahlte Anzeigenlinks unterstützt wird – immer einen Platz auf den Smartphone-Bildschirmen hat, egal wie klein.

Der Vorstoß, Nachrichten und Informationen in mundgerechte Stücke zu aggregieren, reicht mehr als ein Jahrzehnt zurück und scheint sich mit der Umstellung auf Mobilgeräte nur noch zu beschleunigen.Ungefähr zur gleichen Zeit, als Summly im November auf den Markt kam, wurde eine App namens CA hat ungefähr dasselbe mit menschlichen Editoren gemacht.

„Es ist an sich nicht weltbewegend“, sagte Ken Doctor, Branchenanalyst bei Outsell. „Das ist seit 20 Jahren ein stetiger Trend.“

Doch wer den Kampf um schnelle, effiziente und Smartphone-freundliche Nachrichten gewinnt, erschließt sich einen wichtigen Markt. Bereits etwa ein Drittel des Traffics auf US-basierte Nachrichtenseiten stammt von mobilen Geräten, gegenüber einem Viertel vor einem Jahr.In den nächsten Jahren wird erwartet, dass es über die Hälfte hinausgeht, sagte Doktor.

D’Aloisio nannte Summlys Algorithmus geschickt „genetisch“, was bedeutet, dass seine Ergebnisse wie etwas klingen, das ein Mensch erzeugen würde. Er hat auch seine Verachtung für das Herunterscrollen eines Smartphone-Bildschirms zum Ausdruck gebracht, was Leser von Artikeln in voller Größe wiederholt tun müssen, um das Ende zu erreichen.

Für traditionelle Nachrichtenorganisationen, die im letzten Jahrzehnt bereits Milliarden von Dollar an das Silicon Valley verloren haben, könnte die neue Technologie die Bemühungen, die Leser zu halten, weiter untergraben, befürchten einige Analysten. Aber die steigende Popularität mobiler Geräte bietet zumindest die Möglichkeit eines Neuanfangs, meinen andere. Summly – oder andere Apps, die sich auf ihre Erkenntnisse über die Aufmerksamkeitsspanne von Smartphone-Nutzern stützen – könnten ein Teil davon sein, als erster Stopp im Nachrichtenkonsum, nicht als letzter.

„Es könnte sein, dass so etwas wie Summly eine Vorspeise ist, die Lust auf mehr macht“, sagt Tom Rosenstiel, Geschäftsführer des American Press Institute, einer Denkfabrik. „Sind diese neuen Technologien eine Bedrohung oder ein Tor?“

Die globale Community der Smartphone-Nutzer ist schnell wachsend, wohlhabend und jung – alles Eigenschaften, die von Nachrichtenorganisationen begehrt sind, dessen Publikum sich zunehmend in Richtung des mittleren Alters und darüber hinaus verlagert hat, da die Printauflage und die Zuschauerzahlen der ausgestrahlten Nachrichtensendungen zurückgegangen sind.Jüngere Zielgruppen sind inzwischen online gegangen, oft auf kostenlose Websites.

Nachrichten sind seit langem so gestaltet, dass sie zu beliebten – und profitablen – Versandmethoden passen. Das Schreiben von Zeitungen wurde in der Regel in Spaltenzoll gemessen, wobei die wichtigsten Enthüllungen auf der Titelseite mit besonderer Priorität dargestellt wurden. Fernsehnachrichtensendungen arbeiteten in den Räumen zwischen den Werbespots. Radioreporter lernten, schnell zu sprechen und Schlagzeilen zwischen Wetter- und Verkehrsnachrichten für vielbeschäftigte Pendler zu liefern.

Yahoo setzt zwar darauf, dass Summly zu unserem mobilen Zeitalter passt, aber es ist alles andere als klar, welche Dienste die dauerhafte Treue der Kunden gewinnen werden. Es könnte mehrere geben, von denen sich einige auf kurze und prägnante Fakten spezialisieren, andere auf tiefgründige und nuancierte.

„Das zweiminütige [Fernsehen]-Update hat ‚60 Minutes‘ nicht ersetzt“, sagte der ehemalige CBS News-Manager Andrew Heyward, der jetzt ein Berater für die Nachrichtenbranche ist. „Wer dazu neigt, einen Artikel im New Yorker zu lesen, wird mit der Summly-Version nicht zufrieden sein.“