Neue Roboter am Arbeitsplatz: Job-Schöpfer oder Job-Beender?

Am MIT , ein Management-Roboter lernt, eine Fabrik zu führen und künstlichen Mitarbeitern Befehle zu erteilen, und ein BakeBot-Roboter liest Rezepte, schlägt Butter, Zucker und Mehl zusammen und schiebt die Keksmischung in den Ofen. An der University of California in Berkeley kann ein Roboter Wäsche waschen und dann T-Shirts und Handtücher ordentlich falten.

Eine Welle neuer Roboter, die erschwinglich sind und fortschrittliche menschliche Aufgaben erfüllen können, zielt auf Arbeitsplätze ab, die in der Belegschaftshierarchie weit oben stehen.

Die Folgen dieses Technologiesprungs sind für den amerikanischen Arbeiter – und vielleicht auch für seine Manager – weitreichend. Als in den 1980er Jahren automatisierte Lackier- und Schweißmaschinen in Fabriken Einzug hielten, stellten einige am Fließband schnell fest, dass sie veraltet waren.

Die Roboter von heute können weit mehr als ihre primitiven Vorfahren mit einer einzigen Aufgabe. Und es gibt eine breite Debatte unter Ökonomen, Arbeitsexperten und Unternehmen darüber, ob der Trend der Wirtschaft gut bezahlte Jobs hinzufügt, indem er Unternehmen hilft, effizienter zu arbeiten, oder die menschlichen Arbeiter einfach im Regen stehen lässt.

(Wiegen Sie ein: Sollten sich amerikanische Arbeiter über die wachsende Präsenz von Robotern in der Belegschaft Sorgen machen?)

1von 21 Vollbild-Autoplay Schließen Anzeige überspringen× Robotermanie Fotos ansehenJedes Jahr werden Roboter ausgefeilter und unterhaltsamer als je zuvor. Schauen Sie sich diese fesselnden Roboter an, die fast alles können – vom Rezitieren von Shakespeare bis zum Servieren von rasiertem Eis mit einem Lächeln.Bildunterschrift Jedes Jahr werden Roboter ausgefeilter und unterhaltsamer als je zuvor. Schauen Sie sich diese fesselnden Roboter an, die fast alles können – vom Rezitieren von Shakespeare bis zum Servieren von rasiertem Eis mit einem Lächeln.11. Januar 2013 Ein Roboter lackiert Bremstrommeln bei Webb Wheel Products in Cullman, Ala. Webb Wheel hat seit drei Jahren keinen Fabrikarbeiter mehr eingestellt, obwohl es dank Robotern jährlich 300.000 mehr Trommeln herstellt, eine Steigerung von 25 Prozent. Dave Martin/APWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren.

„Wir haben einen Wendepunkt in der Robotik erreicht“, sagte Daniela Rus, Direktorin des Labors für Informatik und künstliche Intelligenz am MIT. Die Möglichkeit sei, eine Fabrik zu betreiben, fügte sie hinzu, „während du schläfst“.



US-Firmen haben bereits damit begonnen, einige dieser neueren Roboter einzusetzen. Allgemeine Elektrik hat spinnenartige Roboter entwickelt, um hohe Windkraftanlagen zu besteigen und zu warten. Kiva Systems, ein von . gekauftes Unternehmen Amazon.com , verfügt über orangefarbene Roboter in Ottomanenform, die über die Lagerhallen fegen, Produkte aus den Regalen ziehen und sie zur Verpackung liefern. Einige Krankenhäuser haben damit begonnen, Roboter einzusetzen, die sich von Raum zu Raum bewegen können, um den Patienten Medikamente zu verabreichen, oder den Rat eines Arztes geben, der nicht vor Ort ist .

Viele Unternehmen sehen in einer solchen Automatisierung den Schlüssel, um Kosten zu senken und wettbewerbsfähig zu bleiben. Der Verkauf von Industrierobotern stieg zwischen 2010 und 2012 um 38 % und wird laut Branchenanalyst Dan Kara in diesem Jahr einen Rekordumsatz erzielen.

„Es wird sicherlich Gewinner und Verlierer geben“, sagte Ryan Calo, Rechtsprofessor an der University of Washington, der sich auf Robotik und öffentliche Ordnung konzentriert. „Wir sprechen jetzt über Roboter, weil sie so vielseitig und erschwinglich sind, und das wird tiefgreifende Auswirkungen auf die Fertigung, die gesamte Lieferkette und die Arbeitsplätze haben.“

(LESEN: Ein Innovationstrend für 2013: Arbeitsplätze im verarbeitenden Gewerbe kehren weiterhin in die USA zurück)

Bereits auf dem Markt ist Baxter, ein Roboter, der von einem ehemaligen Direktor des MIT-Labors entwickelt wurde. Es wurde im September eingeführt und wird von Kunststoff- und Metallherstellern eingesetzt. Mit roten Kunststoffarmen und einem Cartoon-Gesicht kann er die Arbeit von zwei oder mehr Arbeitern erledigen, indem er gleichzeitig Rohrfittings von einem Förderband auspackt, während er wiegt und Spiegel in Kartons legt. Wenn ein Mensch ihm den Weg versperrt, bleibt Baxter stehen, seine Augen weiten sich, und dann weicht er höflich aus.

Der Preis: 22.000 US-Dollar.

Sarah Kliff und Brad Plumer von WonkBlog von der Washington Post sprechen über den Einsatz von Robotern in der Medizin und die neueste Titelgeschichte von Atlantic, die darauf hindeutet, dass Ärzte obsolet werden könnten. (Die Washington Post)

Die Einführung dieser Technologie findet statt, obwohl viele Amerikaner, insbesondere diejenigen, die eine Arbeiterarbeit suchen, Schwierigkeiten haben, Jobs zu finden, die einen Mittelklasselohn zahlen. Viele von ihnen haben auch vier Jahre nach dem Ende der Großen Rezession kaum Verbesserungen in ihrem Leben erlebt.

Andy McAfee , ein Fellow an der Sloan School of Management des MIT, stellt fest, dass Unternehmen produktiver werden, ohne mehr Mitarbeiter einzustellen. Seit Ende 2001 ist das Bruttoinlandsprodukt des Landes um rund 20 Prozent gestiegen. Inzwischen ist die Zahl der geleisteten Arbeitsstunden nur um 2,8 % gestiegen und die Gesamtzahl der US-Arbeitsplätze nur um 1,9 % gestiegen.

„Die letzten beiden Zahlen liegen ziemlich nahe bei Null. Ist es so schwer zu glauben, dass eine realistische zukünftige Kombination aus schneller Automatisierung und relativ langsamem BIP-Wachstum dazu führen könnte, dass sie negativ werden?“ fragte einen kürzlich erschienenen Blog-Beitrag von McAfee, der mitgeschrieben hat „ Wettlauf gegen die Maschine “, ein Buch darüber, wie die Internettechnologie die Arbeitsmärkte verändert.

Aber die International Federation of Robotics sagte in einer Studie im vergangenen Monat, dass die bezahlte Beschäftigung in Ländern zugenommen hat, die die größten Nutzer von Industrierobotern sind. Für alle Arbeitsplätze, die im verarbeitenden Gewerbe verloren gehen, müssen weitere im Vertrieb und im Dienstleistungssektor geschaffen werden, der Bericht sagt .

Marlin Steel, ein Unternehmen in Baltimore, hat seine Belegschaft in den letzten sieben Jahren von 18 auf 34 erhöht, weil es begonnen hat, Roboter zur Herstellung von Drahtkörben einzusetzen, die es an Automobilhersteller und Pharmaunternehmen verkauft. Die neuen Positionen sind Administratoren und Vertriebs- und Marketingmitarbeiter sowie Ingenieure im Werk in Baltimore.

„Es ist ein tugendhafter Kreislauf. Dank Robotern liefern wir schnell qualitativ hochwertige Produkte, was wiederum mehr Arbeitsplätze bedeutet“, sagte Drew Greenblatt, Präsident von Marlin Steel.

Aber die Berechnung von Arbeitsplatzverlusten und -gewinnen aufgrund neuer Technologien ist eine unscharfe Wissenschaft und sehr subjektiv, sagen andere Unternehmen.

Lernen , ein großer Autoteilehersteller in der Nähe von Detroit mit einem Jahresumsatz von fast 15 Milliarden $, verwendet Roboter, die von der dänischen Firma Universal Robotics entwickelt wurden, um Sitze zusammenzuschrauben und elektronische Armaturenbretter zusammenzusetzen. Die Aufgaben erfordern Präzision in einem schnelllebigen Umfeld.

Menschen könnten den Job am besten machen, aber Lear-Beamte sagen, dass sie Roboter einsetzen müssen, damit das Unternehmen überleben kann.

„Wir nutzen sie, um wettbewerbsfähig zu bleiben und die Kernbeschäftigung für alle aufrechtzuerhalten“, sagte Mel Stephens, ein Sprecher von Lear. „Führt das zu mehr Arbeitsplätzen oder Arbeitsplatzverlusten? Ich denke, Sie könnten Zahlen finden, die beide Thesen stützen.“

Baxters Erfinder, Rethink Robotics, sagt, dass es in der Fertigung immer einen Bedarf an Menschen geben wird.

Das Unternehmen hat Baxter so konzipiert, dass es mit Menschen zusammenarbeitet. Sein Cartoon-Gesicht ändert seinen Gesichtsausdruck, um die Leute zu warnen, was es tut. Als es unterbrochen wird, kommt ein verwirrter Blick über sein Gesicht. Es sieht traurig aus, wenn es geschlossen wird.

Durch den Einsatz von Kameras, die nicht ausgereifter sind als die in Smartphones, und mit der Technologie, die in Videospielkonsolen wie der Xbox Kinect verwendet wird, kann es erkennen, wenn sich Personen in der Nähe oder im Weg befinden. Und es lässt sich leicht umprogrammieren, indem man seine Arme zu neuen Aufgaben führt und ein paar Tasten drückt.

Rethink zählt Amazon-Gründer Jeff Bezos als Investor, aber beide Unternehmen wollten sich nicht dazu äußern, ob der Online-Einzelhandelsriese den Roboter einsetzen wird.

In diesen Tagen verbringt Rethink-Chef Scott Eckert seine Zeit damit, seine Branche gegen Kritiker zu verteidigen, die Roboter als Jobkiller anprangern. Er sagte, das Unternehmen zielt auf 300.000 kleine Unternehmen ab, die sich sein Produkt leisten können.

Ohne seine Roboter, so Eckert, würden viele dieser Unternehmen vielleicht einfach im Ausland produzieren. Aber jetzt sei es billiger geworden, einen Fabrikroboter zu kaufen, sagte er.

„Wir wollen die US-Produktion zurückbringen und den Trend, dass Menschen das Feld verlassen, zumindest verlangsamen oder stoppen“, sagte er.