Neue iPads machen einen starken Back-to-School-Appeal. Ich bin immer noch nicht verkauft.

Geoffrey A. Fowler von der Post führt Sie durch das iPad-Finger-Yoga, bei dem die Tablets eher wie ein Laptop funktionieren. (James Cornsilk, Geoffrey Fowler/Washington Post)

Laptop oder iPad? Entscheidungen zum Schulanfang sind komplizierter geworden, seit ich mich für ein Trapper Keeper und Nr. 2 Bleistiftset entscheiden musste. Computer sind heute die wichtigsten Werkzeuge im Klassenzimmer. Aber was zählt 2019 überhaupt noch als Computer?

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In diesem Herbst machen iPads ihren bisher stärksten Appell, um ein leichtes Image zu verlieren und den Job eines vollwertigen Computers zu verdienen. Apple verkauft jetzt ein sehr schnelles iPad, das 10,5-Zoll-iPad Air , mit einer Tastaturhülle für 660 US-Dollar. Und sogar die 330 $ Basismodelle werden von Apples erstem dedizierten Tablet-Software-Update namens . einen Produktivitätsschub erhalten iPadS . Hochschulen einschließlich Ohio-Staat und der Universität von Kentucky statten alle Studienanfänger nicht mit Macs, sondern mit iPads aus.

Ist es an der Zeit, anders zu denken? Stellen Sie sich zunächst die Frage, ob Sie mit einem Laptop mehr und bessere Arbeit leisten können – und für alles vorbereitet sein können, was das Leben Ihnen in den Weg stellt. Studenten und sogar Berufstätige sollten ihr Geld mit einem Computer maximieren, der alles kann.

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Aber die Definition von „alles“ ändert sich schnell. Sie können jetzt viele bemerkenswerte Laptop-Dinge mit einem iPad erledigen, einschließlich der richtigen Textbearbeitung, des Organisierens von Dateien und des Anschließens externer Laufwerke. Wir sind an einem Wendepunkt angelangt: Bei vielen gängigen Rechenaufgaben ist die Kluft zwischen iPads und Laptops eher generationsbedingt als funktional.

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Seit einer Woche arbeite und lebe ich hauptsächlich von einem öffentliche Beta Version von iPadOS, die Apple in einigen Wochen für iPads bis zum iPad Air 2 von 2014 zur Verfügung stellen wird. Mein Experiment verlief besser als bei früheren iPad-Generationen.

Trotzdem gab es eine Lernkurve. Ohne Maus oder Trackpad erfindet iPadOS einige nicht immer intuitive Fingerbewegungen, um Computeraufgaben zu erledigen. Nennen Sie es iPad-Yoga: Atmen Sie tief durch, bevor Sie die zum „Schneiden“ erforderliche Drei-Finger-Doppelkneife ausprobieren.

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In den letzten zehn Jahren haben sich Technikrezensenten wie ich – normalerweise Leute, deren erste Computer mit einer Maus ausgestattet waren – beschwert, dass iPads Laptops nicht ersetzen können. Inzwischen haben iPads jedoch seit 2013 Mac-Computer übertroffen. Kritik Jonathan Kim kürzlich schrieb, dass wir die falsche Frage gestellt haben. Er schlägt eine bessere vor: Warum sollte jemand, der mit einem iPad aufgewachsen ist, einen Laptop haben wollen?

Ich habe deine Daten gefunden. Es steht zum Verkauf.

Für eine Generation, die Computer sowohl als produktive Werkzeuge als auch als Unterhaltung braucht, füllt iPadOS einige langjährige Lücken. Wenn Sie jedoch darüber nachdenken, ein iPad als Hauptgerät zur Schule oder zur Arbeit mitzunehmen, sollten Sie sich mit offenen Augen darüber informieren, was ein iPad kann und was nicht – und was erforderlich ist, um die Arbeit auf einem Computer mit dem Finger zu erledigen.

Was iPads richtig machen

Die Attraktivität des iPads beginnt mit der Portabilität. Die meisten wiegen etwa 1 Pfund. Das schlankste neue MacBook wiegt 2,75 Pfund.

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Und dann ist da noch der Preis: Vergleichen Sie das Angebot für das iPad Air im Wert von 500 US-Dollar plus die Tastatur für 160 US-Dollar mit dem Einsteiger-Laptop von Apple, dem MacBook Air für 1.100 US-Dollar. Sie könnten Hunderte weniger für ein Chromebook oder einen Windows-Laptop ausgeben, aber für viele Studenten ist ein billigerer Apple-Computer, der sich automatisch mit einem iPhone synchronisiert, ein Gewinn.

Für die Beamten aus Ohio und Kentucky, die auf iPads aufs Ganze gehen, gab es noch einen weiteren wichtigen Appell: Technologie, die viele Schüler bereits nutzen können. Jeder ist bereits Experte in der Bedienung eines Touchscreen-Smartphones. „Das iPad ebnet die Wettbewerbsbedingungen“, sagte mir Kirsten Turner, Kentuckys stellvertretende Vorsteherin für akademische und studentische Angelegenheiten. „So interagieren und erhalten unsere Studierenden Informationen.“

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In den letzten Jahren war der Albatros um den Hals des iPads eine Software, die ein leistungsstarkes Gerät wie ein übergroßes iPhone behandelte. Die Abspaltung von iPadOS von iOS signalisiert eine wichtige Weggabelung. Es kommt mit unzähligen Optimierungen: einem Platz für Informations-Widgets auf dem Startbildschirm, einer Tastatur, die Sie in der Größe ändern und verschieben können, und Unterstützung für benutzerdefinierte Schriftarten.

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Einige dieser Änderungen haben die Messlatte für die Art von Arbeit, die ich mit meinem iPad erledigen kann, höher gelegt:

  • Safari , Apples Webbrowser, ist kein schwaches „mobiles“ Erlebnis mehr, das standardmäßig auf verkleinerte Versionen von Websites zurückgreift. Es lädt jetzt die Version von Websites, die Sie auf einem Laptop erhalten würden, und ersetzt Ihren Mauszeiger durch Ihren Finger. Dies ist eine große Sache für Leute, die Webanwendungen verwenden. Ein Beispiel: Google Docs, eine kollaborative Office-Software, mit der ich diese Kolumne geschrieben habe, ist in iPadOS Safari voll funktionsfähiger als sogar die anämische App von Google.
  • Dateien , das Äquivalent des iPads zum Finder auf einem Mac, macht seinem Namen endlich alle Ehre. Es ist nicht ganz so intuitiv wie ein 'Desktop' und 'Papierkorb', aber ein Abschnitt namens 'Auf meinem iPad' lässt Sie Ordner und Dateien nach Herzenslust hinzufügen, verschachteln und verschieben. Es kann sogar komprimierte Dateien zippen und entpacken. Und wenn Sie eine Speicherkarte (über einen Dongle-Adapter) oder eine externe Festplatte (bei den iPad Pro-Modellen mit USB-C-Anschluss) einstecken, werden deren Inhalte ebenfalls als normale Dateien und Ordner angezeigt.
  • Multitasking , die iPads seit einigen Jahren haben, verliert einige Einschränkungen der Vergangenheit. Jetzt können Sie zwei derselben Apps nebeneinander ausführen, was für Recherchen und Schreiben hilfreich ist. Und Sie können auch einen Stapel von Apps behalten, die im sogenannten „Slide-Over“-Modus über allem, was Sie tun, schweben. Blättern Sie durch sie, um Nachrichten, Nachrichten oder Musik zu überprüfen.

iPads können auch einige kreative Dinge tun, die Laptops nicht können. Adobe hat mir eine Vorschau seiner kommenden Malsoftware für Touchscreens namens Fresco gezeigt. Mit dem Streichen eines Apple Pencil können Sie mit Fresco Markierungen machen, die an einen Ölpinsel erinnern, und dann zu Aquarell auf derselben Leinwand wechseln. Ich fragte mich, wie Künstler jemals bequem mit einer Maus oder einem Digitalisiertablett zeichnen konnten, während sie auf einen Bildschirm schauten.

Was fehlt

Was ist also an iPads nicht zu lieben? Trotz aller Bemühungen von Apple ist iPadOS immer noch eine mobile Software.

Apple ist besser als die meisten Unternehmen in der subtilen Kunst, das, was wir bereits kennen, nicht durch das Hinzufügen neuer Funktionen zu ruinieren. Aber ohne Maus oder Trackpad auf dem iPad musste Apple eine neue Gestensprache erfinden – und unsere Finger sind nur so fähig. (Technisch gesehen können Sie mit iPadOS eine Maus anschließen, aber es ist als barrierefreier Modus für Behinderte konzipiert.)

Das brisante Problem beim Recycling von iPads, iPhones und anderen Gadgets: Sie fangen buchstäblich Feuer.

Um Text in iPadOS zu „kopieren“, wählen Sie ihn mit einem Finger aus und ziehen dann mit drei Fingern den Bildschirm zusammen und ziehen ihn nach oben, als würden Sie ihn buchstäblich vom Bildschirm nehmen. Dies ist eine gute Metapher, aber ich verkleinere stattdessen oft versehentlich meinen Bildschirm. Sie können diese Aufgaben auch mit herkömmlichen Tastenkombinationen ausführen, wenn Sie eine Tastatur haben. Mein iPad wäre ohne eines halb so nützlich. (Abgesehen vom Zeichnen fand ich den Apple Pencil-Stift weit weniger wichtig.)

Multitasking ist noch kniffliger: iPadOS-App-Fenster schweben nicht frei wie auf einem Laptop-Bildschirm, und um sie als geteilte Bildschirme oder Slide-Over auszurichten, sind subtile halbe Wischbewegungen erforderlich. Beispiel: Ziehen Sie eine Slide-Over-App nach rechts, damit sie verschwindet. Wenn Sie jedoch zu lange am Bildschirmrand ziehen und halten, wird sie zu einer Split-Screen-App.

Selbst wenn Sie das herausfinden, habe ich ergonomische Bedenken bezüglich iPads. Ein Schüler, der viele Stunden damit verbringen wird, zu schreiben und sich zu konzentrieren, wird seine beste Arbeit im Sitzen tun, ohne ständig einen Arm zu heben, um über den Bildschirm zu streichen oder mit einem Finger krumm zu stoßen. (Erinnern Sie sich an den kulturellen Freakout über Knochensporn-„Hörner“, der durch die Neigung des Kopfes bei der Verwendung von Touchscreens verursacht wird?) Ich habe versucht, ein besseres Setup zu erstellen, indem ich mein iPad Pro an einen großen Monitor angeschlossen habe, aber es gelang mir nicht, den Bildschirm zu berühren statt einer Maus.

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Zum Schluss noch eine philosophische Frage: Wenn Sie 660 US-Dollar oder mehr für einen Computer ausgeben, sollte er nicht in der Lage sein, … alles zu tun, was von einem Computer aus möglich ist?

Selbst mit dem neuen Betriebssystem können iPads immer noch kein Universum von Programmen ausführen, die auf Macs und PCs funktionieren – nur Websites und iOS-Apps, von denen einige immer noch verwässerte Versionen ihrer Mac-Cousins ​​sind. In meinem iPad-Test musste ich bei einigen Gelegenheiten nach einem Laptop greifen, um einige der Bilder und das Video zu erstellen, das ich mit dieser Geschichte lief, was Photoshop und Premiere Pro erforderte. Ein anderes Mal brauchte ich einen Mac, um ein Spielzeug zu reparieren, das eine spezielle Software zum Neuformatieren der Speicherkarte erforderte, die nur für MacOS und Windows verfügbar war. (Dies ist kein Kompromiss bei den 800 US-Dollar teuren Surface Pro-Tablets von Microsoft: Sie sind berührungsfreundlich, können aber auch die meisten herkömmlichen Windows 10-Anwendungen ausführen.)

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Überlegen Sie, was die App-Lücke bedeuten könnte, wenn Ihr Professor sagt, dass Sie ein spezielles Programm ausführen müssen, um Daten einzugeben, Bilder zu erstellen oder Ihre eigene Software zu schreiben. Sie müssen sich den echten Laptop von jemandem leihen. Die Administratoren der Ohio State und Kentucky sagen den Studenten nicht, dass sie keine Laptops mitbringen sollen, und sie räumen ein, dass einige Hauptfächer traditionellere Maschinen oder zumindest Zeit in einem Computerlabor benötigen werden.

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Für mein Geld ist ein Laptop immer noch die bessere Wahl als ein iPad. Bisher haben sich mehr Schulen und Eltern meiner Meinung angeschlossen. Laut der Consumer Technology Association geben 75 Prozent der Eltern von Mittel- und Oberstufenschülern an, dass ihre Kinder mindestens einmal pro Woche Laptops für den Unterricht verwenden, wahrscheinlich Chromebooks in vielen Schulen. Doch das dürfte nicht lange anhalten: 80 Prozent der Eltern von Grundschülern geben an, dass ihre Kinder Tablets zur Bildung nutzen.

Eine Theorie besagt, dass sich traditionelle Computer zu spezialisierten „professionellen“ Geräten entwickeln werden, wenn eine Generation sich mit der Verwendung von iPads vertraut macht. Laptops und Desktops werden von Leuten verwendet, die Rechenaufgaben erledigen müssen, die viel Leistung oder die Präzision erfordern, die man von einer Maus und einem herkömmlichen Betriebssystem erhält.

Ich glaube, die meisten Schulen oder Arbeitgeber sind noch nicht da. Bis dahin beginnt meine Back-to-School-Liste entweder mit dem MacBook Air für 1.100 US-Dollar, einem Dell XPS 13 für 900 US-Dollar oder dem Acer Aspire 5, das für weniger als 400 US-Dollar erhältlich ist. Haben Sie noch Geld zum Ausgeben? Stellen Sie es auf einen großen Bildschirm, um Ihren Laptop anzuschließen, damit Sie aufrecht sitzen und sich auf die Arbeit konzentrieren können.

Aber ich bin mir ziemlich sicher, dass diese Einkaufsliste eines Tages so alt aussehen wird wie meine gute Erinnerung an Trapper Keepers.

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