Der neue FCC-Vorsitzende Tom Wheeler verspricht, den Wettbewerb über die Regulierung zu betonen

Tom Wheeler begann seine Tätigkeit am Dienstag als oberster Telekommunikationsregulator des Landes mit dem Versprechen, den Wettbewerb in der florierenden Breitband-Internetbranche zu fördern und sicherzustellen, dass keine Amerikaner vom Boom der digitalen Technologie ausgeschlossen werden.

In einer Rede an die Mitarbeiter der Bundeskommunikationskommission, Wheeler, der neue FCC-Vorsitzende, bekräftigte seine Philosophie, dass der Wettbewerb auf dem Markt und nicht die Regulierung das Wachstum des Telekommunikationssektors leiten und den Verbrauchern größere Optionen bieten wird.

Aber in seiner Rede, die später in einem Blog veröffentlicht wurde, sagte Wheeler, der ehemalige Chef von zwei riesigen Lobbyorganisationen für die Kabel- und Mobilfunkindustrie, dass dies nicht bedeutet, dass die FCC auf ihren Händen sitzen wird.

„Dennoch wissen wir alle, dass Wettbewerb nicht immer von selbst gedeiht; sie muss unterstützt und geschützt werden, wenn ihre Vorteile genutzt werden sollen. Diese Agentur ist eine wettbewerbsfreundliche Agentur“, sagte Wheeler, ein Freund und ehemaliger Spendensammler für Präsident Obama.

Wheeler, der zuletzt Risikokapitalgeber in der Gegend von Washington war, gab keine Details zu seiner Agenda bekannt, die er in den kommenden Tagen bekannt geben werde. Er verwies jedoch auf die Hauptaufgabe, mehr Frequenzen für kommerzielle Märkte freizugeben, teilweise durch die erwartete bundesstaatliche Versteigerung des Fernsehfunks im nächsten Jahr an mobile Breitbandunternehmen.

Er ist auch für die Durchführung einer vom Kongress beauftragten Umleitung von Mitteln aus dem milliardenschweren Universal Service Fund verantwortlich, um Breitband-Internet in ländliche Gebiete zu bringen.



„Wie Netzwerke ein Bildungssystem des 21. Jahrhunderts ermöglichen, die Erweiterung der Fähigkeiten für Amerikaner mit Behinderungen ermöglichen; und sicherstellen, dass Vielfalt, Lokalität und Sprache die Grundpfeiler unserer Verantwortung sind“, sagte er.

Analysten sagten, dass sie angesichts der geschäftsfreundlichen Vergangenheit von Wheeler nicht erwarten, dass er umfassende Breitbandvorschriften einführt.

Wheeler versprach während seiner Bestätigungsanhörung, sich auf den Verbraucherschutz zu konzentrieren, was laut Analysten zu einer Regelung oder Durchsetzungsmaßnahmen gegen befehdete Kabelbetreiber und Sender führen könnte, die Kanäle sperren, wenn die Verhandlungen über die Programmgebühren scheitern.

Analysten stellen fest, dass er ausgewählt als leitender Mitarbeiter ein Fürsprecher des öffentlichen Interesses, der die Aufsichtsbehörden seit langem irritiert. Gigi Sohn, Gründer der Verbraucherschutzgruppe Public Knowledge, wird als Sonderberater für externe Angelegenheiten als Bindeglied zu Behörden, Gesetzgebern und anderen interessierten Kreisen fungieren.

'Herr. Wheelers Neigung wird es sein, bei der Suche nach marktorientierten Lösungen, die bei Bedarf wettbewerbs- und verbraucherrechtliche Schutzmaßnahmen beinhalten, pragmatisch Sympathie und Sachverstand der Branche mit liberalen Tendenzen zu verbinden“, schreiben David Kaut und Christopher King, Analysten des Finanzdienstleistungsunternehmens Stifel Nicolaus in eine Forschungsnotiz.

Branchenbeobachter sagen, dass Wheelers erster Test darin bestehen wird, ob er Beschränkungen festlegt, wie viel die größten Fluggesellschaften bei der Ätherauktion kaufen können.

Kleinere Mobilfunkanbieter und öffentliche Interessengruppen haben sich für eine Begrenzung der Gebote der größten Mobilfunkanbieter AT&T und Verizon ausgesprochen. Diese beiden Unternehmenetwa sieben von zehn drahtlosen Benutzern in den USA einen Dienst anbieten, und siekaufte bei der letzten Bundesauktion 2008 das meiste Spektrum. Eine solche Konzentration in den Händen der größten Carrier minimiert die Optionen für die Verbraucher, sagen Kritiker.

Die CTIA Wireless Lobbying Group, die Wheeler in den 1990er Jahren leitete, hat festgestellt, dass die Gesamtpreise für drahtlose Dienste unverändert geblieben oder gesunken sind. Und die beiden größten Mobilfunkanbieter sind der Meinung, dass die Auktion allen Interessenten offen stehen sollte, insbesondere denjenigen, die am meisten Geld ausgeben. Der Erlös wird für den Aufbau eines landesweiten Kommunikationskanals für Rettungskräfte sowie an das US-Finanzministerium verwendet.

„Wir erwarten nicht, dass Verizon und AT&T die Teilnahme untersagt wird. Es ist wahrscheinlicher, dass Verizon und AT&T einigen Angebotsbeschränkungen ausgesetzt sein werden“, sagte Jeffrey Silva, Medien- und Telekommunikationsanalyst bei Medley Global Advisors.

Wheeler sagte den FCC-Mitarbeitern, dass er ein Geschichtsinteressierter sei und beschrieb die Agentur als entscheidenden Agenten bei einem wichtigen Übergang von Telefonen zu Breitband-Internet. Er nannte den Prozess eine vierte große „Netzwerkrevolution“ – nach der Druckerpresse, der Eisenbahn und dem Telegrafen.

Er schlug vor, dass Kontroversen in der Geschichte der Telekommunikation selbstverständlich sind. „Es ist eine historische Realität, dass Netzwerkveränderungen kochende Temperamente, laute Stimmen und Alarmschreie erzeugen“, sagte er.