Die neue Apple Watch sagt, dass meine Lunge möglicherweise krank ist. Oder perfekt. Es kann sich nicht entscheiden.

Sowohl die Apple Watch Series 6 als auch Fitbit Sense haben neue Blutsauerstoff-Apps, aber Geoffrey Fowler von der Washington Post sagt, dass sie größtenteils nutzlos sind. (Die Washington Post)

Manchmal das Neue Apple Watch Serie 6 berichtet, dass meine Lunge und mein Herz das Bild von Gesundheit sind und Blut pumpen, das zu 100 Prozent mit Sauerstoff gesättigt ist.

Zu anderen Zeiten wird berichtet, dass mein Blutsauerstoff so niedrig ist, dass ich an einem Emphysem leiden könnte. (Ich bin nicht.)

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Die Uhr kann sich nicht entscheiden. So viel ist klar: Kaufen Sie keines dieser 400-Dollar-Geräte in der Hoffnung, Ihre Lungengesundheit zu überwachen.

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Ein Apple-Sauerstoffcheck am Tag wird den Arzt zumindest noch nicht fernhalten. Die Art und Weise, wie Consumer-Tech-Unternehmen Gesundheitsfunktionen vermarkten, ist dem, was ihre Geräte tatsächlich und zuverlässig leisten können, voraus. Das ist ein gefährlicher Trend und gefährdet die potenziell positiven Auswirkungen, die das Sammeln von Körperdaten auf unsere Gesundheit haben könnte.



Dies ist besonders trügerisch in einer Zeit, in der viele Menschen nach Hinweisen auf die Gesundheitsüberwachung suchen, dass sie möglicherweise an Covid-19 leiden, der durch das neuartige Coronavirus verursachten Krankheit.

Seit einer Woche trage ich an jedem Handgelenk eine Smartwatch, den ganzen Tag und die ganze Nacht. Rechts habe ich die Apple Watch Series 6 und links trage ich die neue $330 Fitbit-Sense , die diese Woche in den Verkauf ging.

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Es gibt viele Gründe, warum Menschen tragbare Geräte kaufen. Ich trage eine Apple Watch zur Fitnessmotivation und zum Empfangen von Telefonbenachrichtigungen Oura-Ring um meinen Schlaf zu verfolgen. Aber bei den Smartwatch-Upgrades von Apple und Fitbit in diesem Herbst dreht sich alles um Gesundheit. Der Slogan von Apple lautet: „Die Zukunft der Gesundheit liegt an Ihrem Handgelenk.“

Diese Uhren lesen auch Herzfrequenz und Rhythmus, aber ich konzentriere mich in dieser Rezension auf die Schlagzeilenergänzung der Apple Watch und des Fitbit: ein Oximeter, das den Sauerstoff in Ihrem Blut misst. Ärzte behandeln die Sauerstoffversorgung zunehmend als Vitalzeichen (neben Puls und Temperatur), da sie dabei helfen kann, Aspekte von Erkrankungen wie Schlafapnoe, Lungenembolie und Covid-19 aufzudecken. Das klingt sicherlich hilfreich, um es am Handgelenk zu haben.

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Das hat Apple Vice President for Health Sumbul Ahmad Desai impliziert Apples aufgezeichnetes Launch-Event . „Das Hinzufügen von Blutsauerstoff bringt den Benutzern eine weitere wertvolle Gesundheitsmessung. Blutsauerstoff und Pulsoximetrie sind Begriffe, von denen wir während der Covid-Pandemie viel gehört haben“, sagte sie.

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Aber man bekommt ein anderes Bild, wenn man liest, was beide Unternehmen in ihren Haftungsausschlüssen sagen. Keines der Geräte ist von der Food and Drug Administration zugelassen.

Der kleine Typ unten auf der Apple-Website sagt, seine Blutsauerstoff-App sei „nicht für den medizinischen Gebrauch bestimmt“ und „nur für allgemeine Fitness- und Wellnesszwecke konzipiert“. Im Kleingedruckten von Fitbit heißt es, dass seine Blutsauerstoff-App „nicht zur Diagnose oder Behandlung von Krankheiten gedacht ist“ und nützlich ist, „um Ihnen zu helfen, Ihr Wohlbefinden zu verwalten und Ihre Informationen im Auge zu behalten“.

Es gibt wichtige Unterschiede bei den Blutsauerstoffdaten, die Apple und Fitbit melden. Aber meiner Erfahrung nach erfüllt keine der beiden Unternehmensmessungen einen großen Zweck. Sie sollten wissen, was Sie kaufen, denn es kann mehr schaden als nützen.

Blut messen: Finger vs. Handgelenk

Um meine frustrierenden Apple Watch-Messwerte zu verstehen, habe ich Pneumologen angerufen, die keine Gelegenheit hatten, die Uhren zu testen, aber die Wissenschaft verstehen. Wenn Ärzte Blutsauerstoff testen, verwenden sie oft Sensoren an den Fingern, die Pulsoximeter genannt werden. Diese Geräte strahlen Licht durch die Haut und den Nagel, um die Farbe des Blutes als Maß für den Sauerstoffgehalt zu erkennen. Sie erzeugen ein Maß namens SpO2; die meisten gesunden Menschen liegen zwischen 95 und 100 Prozent.

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Die von Ärzten verwendeten Fingeroximeter sind von der Food and Drug Administration zugelassen. Um meine Smartwatch-Ergebnisse zu vergleichen, habe ich ein Fingeroximeter für 60 US-Dollar von . gekauft Medline Industries das ist von der FDA zugelassen und weist eine Fehlerquote von plus oder minus zwei Prozentpunkten aus.

Im Gegensatz zu Fingerpulsoximetern versuchen diese beiden Smartwatches, Ihren Blutsauerstoff an Ihrem Handgelenk abzulesen. Und sie schweigen auffällig über Genauigkeit.

Apples neue Uhr verfügt über Lichter auf der Unterseite, um Signale zu erzeugen, die vom Blut in Ihrem Handgelenk reflektiert und von Sensoren gelesen werden. Mit einer App können Sie jederzeit Stichprobenkontrollen durchführen und laufen auch selbstständig, während Sie schlafen. Sie müssen 15 Sekunden lang wirklich, wirklich still halten, um einen Messwert zu erhalten.

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Als ich dies zum ersten Mal auf der Apple Watch 6 ausprobierte, sagte sie, mein Sauerstoffgehalt sei 88 Prozent – ​​erschreckend niedrig, da ich bei guter Gesundheit bin und nicht keuchte. Fünf Minuten später testete ich erneut und es sagte, dass mein SpO2 95 Prozent betrug. Ich versuchte es immer wieder und erhielt immer wieder andere Messwerte – und häufig die Fehlermeldung „Messung fehlgeschlagen“.

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Ich habe Apple von meinen Erfahrungen erzählt und es hat mir eine neue Uhr geschickt. Meine erste Messung auf meiner zweiten Apple Watch 6 zeigte meinen SpO2 als 100 Prozent an. Wenn diese Messwerte korrekt waren, hatte meine Lunge einen wirklich wilden Mittwoch.

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Über mehrere Tage hinweg, in denen ich die Messwerte meiner zweiten Apple Watch mit meinem von der FDA zugelassenen Fingeroximeter verglichen habe, unterscheiden sich die Messwerte von Apple meistens um zwei oder drei Prozentpunkte – obwohl sie manchmal auch genau übereinstimmen und manchmal bis zu sieben Prozentpunkte niedriger waren .

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Ist es nur ich? Haut, Fett und Blutgefäße variieren. Apple wollte sich nicht zur Fehlerrate seines Sensors äußern, aber Sprecherin Amy Bessette sagte, er sei „rigoros bei einem breiten Spektrum von Benutzern und bei allen Hauttönen getestet worden“. (Als ich die Apple Watch an einem Kollegen getestet habe, dessen Haut dunkler ist als meiner, waren die Ergebnisse auch vom Fingerpulsoximeter entfernt, aber weniger wild.)

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Bessette sagte auch: „Für einen kleinen Prozentsatz der Benutzer können verschiedene Faktoren die Messung des Blutsauerstoffs erschweren, einschließlich Bewegung, Platzierung der Uhr am Handgelenk, Hauttemperatur und Hautdurchblutung, und die Blutsauerstoff-App bietet dynamisches Feedback, um den Benutzern zu helfen erhalten Sie die bestmögliche Lektüre.“

Das Unternehmen schickte mir zusätzliche Apple Watch-Armbänder – insgesamt acht – zum Tragen beim Testen seiner zweiten Uhr. Dieses Jahr verkauft Apple eine neue Art von dehnbarem Band, das Solo Loop genannt wird und in verschiedenen Größen erhältlich ist. Durch das Verkleinern einer Größe (auf ein Modell, das einen leichten Abdruck auf meinem Handgelenk hinterlässt) wurden einige, aber nicht alle Fehlermeldungen „fehlgeschlagene Messung“ beseitigt.

Mit dem Fitbit hatte ich weniger sprunghafte Ergebnisse, aber das Gerät liefert auch viel weniger Informationen. Sie können den Sense nicht bitten, Stichproben durchzuführen. Stattdessen misst es Ihren SpO2 während Sie schlafen und liefert einen nächtlichen Durchschnitt.

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Mein Sauerstoffgehalt, so Fitbit, liegt normalerweise im Bereich von 95 bis 97 Prozent. Das klingt glaubwürdig, obwohl ich es nicht mit den Ergebnissen meines Fingerpulsoximeters vergleichen kann, weil ich nicht wach bin, um es einzuschalten.

In einem Interview sagte der Forschungsdirektor von Fitbit, Conor Heneghan, das Unternehmen habe entschieden, dass die Übernacht-Ansicht eine zuverlässigere Information sei. „Es ist ein ziemlich schwieriges technisches Problem, SpO2 am Handgelenk zu messen“, sagte er. Im Gegensatz zu Fingern, die viele Blutgefäße in der Nähe der Oberfläche haben, die ein starkes Signal liefern, ist das Handgelenk anfällig für Verstopfungen und schlechte Messwerte.

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„Wenn man sich ein bisschen bewegt oder einfach nur ein bisschen kälter als normal ist, kann man ein sehr schwaches Signal bekommen“, sagte Heneghan. „Wir sind nach der Langzeitmittelung gegangen, sodass wir bei Nachtmessungen bequem die Zeiträume ausschließen können, in denen wir das Gefühl haben, dass das Signal zu verrauscht oder zu schwach ist, um zuverlässig zu sein.“

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Heneghan wollte die genaue Fehlerrate des Fitbits immer noch nicht offenlegen. Aber er sagte, dass es den Bereich übertrifft, der von einer internationalen Normungsorganisation festgelegt wurde. Das ist nicht viel zu prahlen: Es würde jemandem mit einem echten SpO2-Wert von 95 Prozent sagen, dass er bei 91 Prozent liegt.

Er war offen für die Tests, die Fitbit durchgeführt hat, wie zum Beispiel die Zusammenarbeit mit einem Labor der University of California in San Francisco, um das Gerät an Freiwilligen zu testen, darunter Menschen mit unterschiedlichen Hauttönen. „Wir haben versucht, Menschen mit dunklerer Hautfarbe in unseren Tests zu überrepräsentieren, um sicherzustellen, dass sie nicht zu einem bestimmten Ton verzerrt sind“, sagte er.

Marketing vs. Medizin

Um es klar zu sagen: Diese Unternehmen vermarkten ein Gerät mit medizinischen Funktionen, während sie zwinkern und darauf bestehen, dass es sich nicht um medizinische Funktionen handelt. Okay, wofür genau sollen wir dann Sauerstoff-Apps verwenden?

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Fitness? Sie können diese Sensoren während des Trainings nicht verwenden. Schon die kleinste Bewegung – selbst zu starkes Atmen – versetzt meine Apple Watch in den Fehlermodus. Weder Apple noch Fitbit bemühen sich, zu erklären, wie dein SpO2-Wert mit deinem Training in Verbindung stehen könnte. (SpO2 unterscheidet sich von einem anderen Sauerstoffindikator namens VO2 Max, der misst, wie Ihr Körper während des Trainings Sauerstoff verbraucht.)

Damit bleibt uns der Branchenbegriff „Wellness“. Sollen wir uns also mit Freunden bei einem Drink treffen und über O2-Statistiken sprechen? „Hey, Kumpel, mein Hämoglobin funktioniert besser als deins!“

Was auch immer das Kleingedruckte sagen mag, manche Leute werden diese als Medizinprodukte behandeln – und das ist besorgniserregend.

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'Pulsoximeter können Ihnen in einer Trendsituation sagen, ob Ihr Sauerstoff im normalen Bereich liegt', sagte Albert Rizzo, der Chief Medical Officer der American Lung Association. Aber es ist nicht unbedingt ein Frühindikator für Probleme, einschließlich Covid-19. „Niemand sollte darauf warten, dass sein Pulsox herunterfällt, bevor er seinen Arzt ruft“, sagte er.

Es könnte Konsequenzen haben, wenn Verbraucher dem Hype um diese Geräte tatsächlich glauben. „Ich stimme Ihnen zu, dass es für Technologieunternehmen ein gefährlicher Trend ist, Medizinprodukte auf den Markt zu bringen, die nicht den FDA-Standards entsprechen und behaupten, dass sie keine Medizinprodukte sind“, sagte Brian Clark, Pneumologe und Professor an der Yale University School of Medicine .

Die häufigste negative Folge ist wahrscheinlich, dass Menschen wegen falsch niedriger Messwerte zu oft ihren Arzt anrufen. „Aber das besorgniserregendere und potenziell gefährlichere Szenario ist, wenn die Geräte eine falsche Beruhigung bieten und die Menschen keine Gesundheitsversorgung suchen, wenn sie sie wirklich brauchen“, sagte Clark.

Apple war 2018 offener, als es seiner Uhr eine Elektrokardiogramm- oder EKG-App hinzufügte. Es hat die FDA-Zulassung (nicht ganz dasselbe wie „Genehmigung“) für seine App erhalten und mit Forschern zusammengearbeitet, um Studien zu ihrer Genauigkeit zu veröffentlichen. Aber trotzdem gibt es Kleingedrucktes: Die Benachrichtigung über unregelmäßigen Rhythmus der Apple Watch ist nicht für diejenigen gedacht, bei denen zuvor Vorhofflimmern (AFib) diagnostiziert wurde.

Fitbit sagte, dass eine EKG-App, die in diesem Jahr zum Sense hinzugefügt wurde, ebenfalls die FDA-Zulassung erhielt. Warum nicht dasselbe für das Oximeter tun? „Wenn wir einen Anspruch erheben würden, wie wir Schlafapnoe erkennen könnten, würden wir definitiv den regulatorischen Prozess durchlaufen und unsere Botschaften und die Einschränkungen sehr deutlich machen“, sagte Heneghan von Fitbit.

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Ein Ansatz der Freigabe mit Haftungsausschluss könnte Verbraucher ohne Leitplanken zurücklassen, da immer mehr Körpersensoren auf den Markt kommen. Fitbit hat dem Sense auch einen Hauttemperatursensor und einen elektrodermalen Aktivitätssensor hinzugefügt – ähnlich wie bei einem Polygraphen –, der sagt, dass 'kann die Reaktion Ihres Körpers auf Stress anzeigen'. Keiner dieser Sensoren wurde von der FDA zugelassen.

Fragen zur Genauigkeit stören auch die Arbeit von Wissenschaftlern, die die Körperdaten von Smartwatches durchkämmen, um zu sehen, ob sie zur Erkennung von Krankheiten verwendet werden können. In diesem Sommer habe ich über vielversprechende frühe Ergebnisse von Akademikern geschrieben, die Herzfrequenz- und Temperaturdaten von Oura Ring und Fitbit verwendet haben, um das Auftreten von Covid-19-Symptomen vorherzusagen.

Mehrere dieser Forscher sagten mir, dass sie von der Hinzufügung von Blutsauerstoffdaten begeistert waren – aber es gibt nicht genügend Informationen über ihre Gültigkeit. „Wir haben Spielzeug und wir haben Dinge, die für klinische Zwecke verwendet werden. Und es muss wirklich eine klare Unterscheidung sein“, sagte Jessilyn Dunn von der Duke University, eine Assistenzprofessorin für Biomedizintechnik, die an der Leitung einer Studie mit dem Titel . beteiligt ist Covidify .

Es sollte für riesige Technologieunternehmen nicht akzeptabel sein, Geräte zu vermarkten, die Messungen unseres Körpers vornehmen, ohne offenzulegen, wie diese Geräte getestet wurden und wie ihre Fehlerbereiche sein könnten.

Ich glaube, dass das Sammeln genauer Daten über unseren Körper dazu beitragen kann, unsere Gesundheit zu fördern. Aber das Schlüsselwort hier ist „genau“.

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