Netflix schließt Vertrag ab, um Comcast zu bezahlen, um sicherzustellen, dass Online-Videos reibungslos gestreamt werden

Netflix hat zugestimmt, Comcast, den größten privaten Internetanbieter des Landes, zu bezahlen, um sicherzustellen, dass seine Online-Videos reibungslos gestreamt werden.

Die Vereinbarung unterstreicht die enorme Leistungsfähigkeit von Comcast, die sich inmitten ehrgeiziger Expansionsbemühungen befindet, und wie die Dominanz des Unternehmens auf dem Breitband-Internet-Markt das Web-Erlebnis der Verbraucher beeinflussen kann.

In einem mehrjährigen Vertrag wird Comcast dafür bezahlt, Netflix-Server direkt mit dem Netzwerk des Mobilfunkanbieters zu verbinden und Dritte zu entfernen, die die Lieferung von Streaming-Videos behindern.

Die Unternehmen bestätigten die Vereinbarung am Sonntag, die Bedingungen wurden jedoch nicht bekannt gegeben. Der Deal könnte die Grundlage für ähnliche Zahlungen von Netflix und anderen tiefgreifenden
stecken Web-Unternehmen an die Internet-Service-Provider, die Inhalte nach Hause und auf mobile Geräte liefern, sagen Analysten.

„Dieser Deal öffnet viele verschiedene Türen, sodass jedes Unternehmen mehr für Back-End-Verbindungen bezahlen muss, um die höheren Geschwindigkeiten auf der letzten Meile zu nutzen“, sagte Harold Feld, Senior Vice President der Consumer Advocacy Group Öffentliche Kenntnisse.

Comcast sagte, dass der Deal Netflix-Videos nicht bevorzugt. Es sagte, dass es regelmäßig Webunternehmen und anderen Drittanbietern in Rechnung stellt, die den Datenverkehr an seine 22 Millionen Privatabonnenten weiterleiten. Der Deal von Netflix unterscheidet sich nicht von den vielen Interconnection-Deals, die es und andere Internetdienstanbieter wie Verizon Communications für die Weiterleitung des Webdatenverkehrs eingehen, sagte Comcast.



Als Teil einer Bedingung für die Fusion mit NBC Universal im Jahr 2011 ist es Comcast untersagt, den Verkehr mit Gewinn zu blockieren oder zu verlangsamen.

Aber der Deal ist umstritten, weil er Comcasts Einfluss auf die Medien- und Technologiebranche zeigt. Mit seinem Angebot für Time Warner Cable hätte Comcast 30 Millionen US-Internetabonnenten in allen wichtigen US-Märkten, was es in allen Verhandlungen über die Verbreitung von Programmen und Apps zu Kabelfernseh- und Internetnutzern mächtig macht, sagen Analysten.

Berichten zufolge hat Verizon die Bereitstellung von Netflix-Streaming-Videos in einem ähnlichen Streit hinter den Kulissen über Gebühren für die Weiterleitung des Internetverkehrs verlangsamt. Verizon weist die Vorwürfe zurück.

Netflix war bei „Peering“-Deals im Fadenkreuz des Kampfes, weil es eine enorme Menge an Datenverkehr im Internet generiert. Das Unternehmen hatte monatelang versucht, seine Server kostenlos direkt mit dem Netzwerk von Comcast zu verbinden. Aber Comcast weigerte sich, und andere Internetdienstanbieter sagen, Netflix sollte einen Teil der Kosten für einen so enormen Anstieg des Datenverkehrs in ihren Netzwerken übernehmen.

Nach monatelangen Verhandlungen einigten sich Comcast-Chef Brian Roberts und Netflix-Chef Reed Hastings bei Treffen im vergangenen Monat auf der International Consumer Electronics Show in Las Vegas auf Zahlungen. Der Deal wurde lange vor dem Angebot von Comcast zur Übernahme von Time Warner Cable vor zwei Wochen abgeschlossen, das die beiden führenden Internetdienstanbieter des Landes zusammenführen würde.

„In Zusammenarbeit über viele Monate hinweg haben die Unternehmen eine direktere Verbindung zwischen Netflix und Comcast aufgebaut, ähnlich wie bei anderen Netzwerken, die den Verbrauchern bereits ein noch besseres Benutzererlebnis bietet und gleichzeitig ein zukünftiges Wachstum des Netflix-Datenverkehrs ermöglicht“, sagte Comcast in ein Statement. 'Netflix erhält keine bevorzugte Netzwerkbehandlung.'

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Verbraucherschützer kritisierten die Unternehmen und warfen ihnen vor, die Verbraucher mitten in ihre Vertragsstreitigkeiten zum Geldverdienen zu bringen.

Abonnenten von Comcast und anderen Internetanbietern haben gesehen, dass ihre Rechnungen ständig steigen, während sie regelmäßig auf frustrierend langsame Geschwindigkeiten stoßen, die oft unter dem liegen, was bei der Unterzeichnung von Verträgen versprochen wird.

Sie befürchten, dass die Federal Communications Commission die Verbraucher möglicherweise nicht mehr verteidigen kann, nachdem ein Gericht die Regeln für den Internetzugang aufgehoben hat, die Unternehmen wie AT&T und Verizon daran hindern, Websites absichtlich zu blockieren oder den Datenverkehr zu verlangsamen, um höhere Gewinne zu erzielen.

„Anscheinend hatte Comcast kein Problem damit, seinen Benutzern wissentlich eine schlechte Erfahrung mit ihrem Breitbanddienst machen zu lassen, während sie darauf warteten, dieses Problem zu lösen“, sagte Matt Wood, Policy Director bei Free Press. „Nur ein Riese wie Netflix könnte es sich leisten, einem langwierigen Kampf wie diesem standzuhalten, und er hätte möglicherweise mehr aufgegeben, als wenn ISPs ihren Gatekeeper-Status nicht missbrauchen dürften.“