„Netzneutralität“ rückt FCC in den Mittelpunkt des Sturms

Silicon Valley hat einst die Wahl von Präsident Obama bejubelt, getröstet von seiner Haltung, dass Internetdienstanbietern verboten werden sollte, Websites wie z Facebook oder Netflix für einen schnelleren Zugang zu amerikanischen Häusern. Und in den letzten sechs Jahren fühlten sich Technologieunternehmen vor der Möglichkeit geschützt, dass das Internet jemals getrennte langsame und schnelle Spuren für den Verkehr haben würde.

Aber am Donnerstag wird die Regierung über einen Plan abstimmen, der dieses Szenario Wirklichkeit werden lassen könnte. Tom Wheeler, ein demokratischer Obama-Beauftragter, drängt auf neue Regeln bei der Federal Communications Commission, die es einem Internetdienstanbieter wie Verizon um beispielsweise YouTube für das Streamen von Videos in höherer Qualität aufzuladen.

Der Vorschlag hat bei Obamas ersten Unterstützern – Verbraucherschützern, Hightech-Firmen und Investoren sowie bei demokratischen Gesetzgebern – einen Protestschrei ausgelöst.

Die FCC, die jahrelang nur von einer Handvoll Telefongesellschaften über ihre Politik gehört hatte, wurde mit mehr als 100.000 E-Mails und Anrufen von Verbrauchern an die Büros der Kommissare überschwemmt, die ihre Besorgnis über den Schutz des als „Netzneutralität“ bekannten Prinzips zum Ausdruck brachten sagt, dass alle Inhalte online gleich behandelt werden sollten.

Diese Woche kampierte eine kleine Gruppe von Demonstranten in Zelten vor dem Hauptquartier der Agentur und forderte Wheeler auf, seine „Pay for Play“-Regeln aufzugeben. Eine Frage-und-Antwort-Runde diese Woche auf Twitter mit einem von Wheelers Top-Adjutanten machte „#FCCNetNeutrality“ zu einem der angesagtesten Begriffe auf der Website für die Region Washington.

Die Post-Tech-Reporterin Hayley Tsukayama erklärt die Idee der Netzneutralität und warum ihre Zukunft jeden Internetnutzer betreffen könnte. (Davin Coburn/Washington Post)

Das Silicon Valley sei „sehr frustriert“, sagte Marvin Ammori, ein Berater für Technologiepolitik, der bei der Organisation eines Protestschreibens von mehr als 100 Technologie-Start-ups und großen Unternehmen an die FCC geholfen hat, darunter Google , Facebook und Yahoo .

Ammori sagte, die Tech-Community habe Obama bei den Vorwahlen 2008 über Hillary Rodham Clinton gewählt, nachdem er sie aggressiv umworben hatte, teilweise mit seiner Haltung im Internet. „Sie waren 2008 die einzigen wirklich reichen Leute, die 1996 noch nicht reich waren und daher nicht zum Erbe der Clinton-Familie gehören“, sagte Ammori.

Die FCC ist eine unabhängige Agentur, wie Jay Carney, der Pressesprecher des Weißen Hauses, diese Woche nach Wheelers Plan fragte. Carney fügte hinzu, dass Obama nach wie vor Netzneutralität unterstützt und „die Entwicklungen aufmerksam verfolgen wird, während die FCC ihr Verfahren einleitet“.

Es wird erwartet, dass der Plan am Donnerstag genügend Stimmen erhält, um voranzukommen, wobei die Unterstützung wahrscheinlich von Wheelers beiden Demokraten in der Kommission kommen wird. (Die beiden republikanischen Kommissare der Agentur haben sich von Anfang an gegen jeden Versuch einer Regulierung des Internets ausgesprochen.)

Die nächste Phase wären vier Monate mit öffentlichen Kommentaren, nach denen die Kommissare erneut über neu formulierte Regeln abstimmen werden, die die öffentliche Meinung berücksichtigen sollen. Aber die Verabschiedung endgültiger Regeln steht vor großen Herausforderungen.

Der Vorschlag hat einen massiven Kampf zwischen zwei der mächtigsten Industrien des Landes ausgelöst – einerseits Silicon Valley und andererseits Unternehmen wie Verizon und AT&T die die Rohre gebaut haben, die Web-Inhalte zu den Verbrauchern nach Hause liefern.

Investoren und Führungskräfte von Telekommunikationsunternehmen und dem Silicon Valley haben sich in den letzten Wochen mit Kommissaren getroffen, um den Plan des Vorsitzenden auseinanderzunehmen. Die Telekommunikationsunternehmen sagen, dass sie ohne die Möglichkeit, Technologie- und Medienunternehmen für schnellere Verbindungen in Rechnung zu stellen, nicht genug Geld haben werden, um in schnellere Leitungen für die Verbraucher zu investieren.

Kritiker sagen, die Agentur habe unter Julius Genachowski – Wheelers Vorgänger und einem anderen Obama-Beauftragten – ihren früheren Plan verpfuscht, Netzneutralitätsregeln einzuführen, die Obamas Ansichten widergespiegelt hätten. Dieser Versuch wurde im Januar von einem US-Berufungsgericht abgelehnt.

Das wiederholte Stolpern der FCC und der starke Rückzug von Obamas ursprünglichen Zielen zeigen die heikle Herausforderung, erstmalig Vorschriften für das Internet zu schaffen – genau das Medium, das in Washington wachsende populistische Kampagnen angeheizt hat.

Kritiker sagen, die von Wheeler ausgearbeiteten Regierungsregeln würden Internetdienstanbietern zum ersten Mal ausdrücklich erlauben, Online-Überholspuren für die höchsten Unternehmensbieter zu schaffen. Start-ups wären im Vergleich zu Giganten wie Facebook, Netflix und Amazon.com, die es sich leisten könnten, für einen besseren Zugang zu den Verbrauchern zu bezahlen, deutlich im Nachteil.

Verbraucher könnten höhere Kosten für die Suche im Internet, das Hören von Musik und die Aktualisierung sozialer Netzwerke sehen, da Unternehmen wie Kayak, Spotify und Facebook versuchen, die Kosten für Geschäfte mit Internetdienstanbietern zu decken.

„Der Vorschlag des Vorsitzenden, bezahlte Prioritätensetzung und Diskriminierung zuzulassen, wird die Beziehung zwischen Schöpfern und Investoren verändern“, sagte Brad Burnham, ein New Yorker Risikokapitalinvestor in Twitter , Tumblr und Zynga , in einer Akte geschrieben Nach einem Treffen mit FCC-Kommissaren fügte er hinzu: „Ich kann mir nicht vorstellen, dass wir das Kapital unserer Investoren in Unternehmen riskieren, die jetzt den Launen eines Gatekeepers ausgesetzt sind, der über die Technologie und den Anreiz verfügt, die Dienstleistungen unserer Unternehmen zu diskriminieren.“

Wheeler versucht nun, die Interessen auszubalancieren, die von Washingtons Armeen aus Lobbyisten der Telekommunikationsindustrie, immer mächtigeren Lobbyisten aus dem Silicon Valley und den schnellen und wütenden Kampagnen von Verbraucherschützern online organisiert werden.

„Er versucht, die Nadel bei einer in vielerlei Hinsicht unmöglichen Aufgabe einzufädeln“, sagte Jeffrey Silva, ein unabhängiger Telekommunikations- und Medienanalyst.

Wheeler, der letztes Jahr von Obama zum Leiter der Agentur ernannt wurde, signalisierte schon früh, dass er eine leichte Regulierung bevorzuge und neue Geschäftsmodelle wie eine bezahlte Priorisierung fördern würde. Er hat aber auch versprochen, die Verbraucher bei den neuen Vorschriften an die erste Stelle zu setzen, und fragt in seinem Vorschlag sogar, ob Breitbandanbieter denselben FCC-Bestimmungen unterliegen sollten wie „Common Carrier“, wie etwa Telefongesellschaften.

„Es gibt viel Schwung bei diesem Thema, und vor ein paar Wochen hätte ich gesagt, dass die Regeln verabschieden werden, weil die anderen beiden Demokraten es nicht direkt abschießen wollen“, sagte Matt Wood, Policy Director bei Free Press. eine Verbraucherschutzgruppe. 'Aber jetzt bin ich mir nicht mehr so ​​sicher.'

Die Telekom-Giganten haben in der Debatte ihre Muskeln spielen lassen. Diese Woche haben die Geschäftsführer von AT&T, Verizon, Komcast und Time Warner Cable schrieb einen Brief an alle Kommissare und warnte vor zu viel Regulierung. Sie sagten, das letzte Mal, als die FCC eine Neuklassifizierung von Hochgeschwindigkeits-
Internetanbieter als gemeinsame Carrier sanken ihre kombinierten Marktkapitalisierungen an der Börse sofort um 10 %.

Wenn jemand das Dickicht der politischen und politischen Herausforderungen durchschauen sollte, dann Wheeler, ein ehemaliger Lobbyist für die Kabel- und Mobilfunkindustrie. Er ist bekannt für seine Fähigkeit, die Motive der Lobbyisten, die sich täglich vor seinem Büro drängen, durchzulesen.

Aber sein Erfolg und seine Erfahrung als Lobbyist waren zu einer Zeit, als soziale Medien durchgesickerte Richtliniendetails verbreiten und kollektive Online-Wut auslösen konnten. Unternehmen aus dem Silicon Valley und Investoren in High-Tech-Firmen sind jetzt besser organisiert, um ihre Gewinne angesichts staatlicher Regulierungen zu schützen.

Als das Bundesberufungsgericht den ersten Versuch der FCC, die Netzneutralität zu kodifizieren, in den unter Wheelers Vorgänger festgelegten Regeln aufhob, kontaktierte Barbara van Schewick, Rechtsprofessorin der Stanford University, Dutzende von High-Tech-Firmen im Silicon Valley, um das Urteil zu erläutern.

Van Schewick, der das Center for Internet and Society der Stanford Law School leitet, flog mehrmals nach Washington, um die Pläne der FCC zu besprechen, und kehrte in die Bay Area zurück, um die Unternehmen vor mehr Aufmerksamkeit zu warnen.Sie sagte, der Vorschlag der FCC für neue Netzneutralitätsregeln basiere auf einem Sammelsurium gesetzlicher Definitionen und warnte davor, dass Wheeler eine bezahlte Online-Priorisierung zulassen würde.

Burnham, der Risikokapitalgeber, und andere New Yorker Investoren besuchten die FCC selbst. Sie äußerten Bedenken über die Ausrichtung der Agentur in privaten E-Mail-Gruppen und teilten ihre Sorgen mit Start-ups, anderen Investoren und politischen Anwälten in Washington.

Locker organisiert standen die Kontingente aus Silicon Valley und New York über E-Mail und Telefonkonferenzen in Kontakt.Viele Personen, die gegen den Plan der FCC protestierten, hatten auch dazu beigetragen, eine Online-Revolte gegen den Stop Online Piracy Act zu inszenieren, der vor zwei Jahren vom Kongress eingeführt wurde.

Einer davon warAlexis Ohanian, Gründer der Website Reddit,WerVerbreitung des FCC-Vorschlags online. Er finanzierte eine Werbekampagne mit Metrobus-Schildern, die in ganz Washington verteilt waren. an Metrobus-Haltestellen. Diese Woche veranstaltete er eine Frage-und-Antwort-Runde mit Senator Ron Wyden (D-Ore.) zum Thema Netzneutralität.

Ohanian sagte, Obamas Haltung im Internet sei ein wichtiger Grund, warum der Kandidat 2008 seine Stimme gewonnen habe.

„Das offene Internet hat meine Karriere und mein Privatleben so dramatisch beeinflusst, dass ich mir eine Welt ohne Netzneutralität nicht vorstellen kann“, sagte er.

Am Montag reagierte Wheeler auf die Proteste. Er optimierte seinen früheren Vorschlag mit neuen Fragen für die Öffentlichkeit, einschließlich der Frage, ob die bezahlte Priorisierung verboten werden sollte. Aber er besteht immer noch darauf, mit Regeln voranzukommen, die die Praxis zulassen.

Im Zentrum des Kampfes der Agentur steht die heikle Frage, wie sie eine wirksame Regulierungsbehörde für Hochgeschwindigkeits-Internetanbieter sein kann, deren Regeln in einer Zeit geschrieben wurden, in der das Kabelmodem-Internet gerade erst in Gang kam und die meisten Amerikaner keine eigenen Handy.

Wheeler hat versucht, den Kritikern seines Plans zu versichern, dass die Verbraucher einen qualitativ hochwertigen Highspeed-Internetzugang erhalten würden. Verbraucher könnten sogar von neuen Optionen für Premiumdienste profitieren, argumentierte er.

Der FCC-Vorsitzende versucht, auf der Grundlage der rechtlichen Analyse des Bundesberufungsgerichts in seinem Januar-Urteil Regeln zu schaffen. Da das Internet jedoch zunehmend zu einer Notwendigkeit für Kommunikation und Information wird, müssen Verbraucherschützer ihre gesamte Philosophie der Breitband-Internetregulierung aggressiver überdenken.

„Menschen, die an Netzneutralität arbeiten, wünschen sich einen ‚dritten Weg‘ – einen cleveren Kompromiss, der uns sowohl Netzneutralität als auch keinen Rückschlag von AT&T, Verizon, Comcast und anderen bietet“, sagte Ammori.

Aber er warnte davor, dass die Kompromisse von Wheeler und anderen nicht funktionieren werden. 'Dieser Traum ist wahnhaft, weil die Netzbetreiber Netzneutralität in jeder realen Form ablehnen werden', sagte er. 'Sie wollen bezahlte Überholspuren.'