Der flache Story-Modus von NBA 2K20 macht ein ansonsten scharfes Spiel stumpf

Anmerkung der Redaktion: Die folgende Rezension enthält Handlungspunkte aus dem Story-Modus von NBA 2K20.

Ich habe im Laufe der Jahre über 1.000 Basketballspiele geloggt. Es war ein aufregendes Privileg und manchmal eine abgründige Pflicht, alle NBA 2K-Basketballspiele gespielt zu haben. Ein Höhepunkt, wenn Ihnen die Erzählung am Herzen liegt, kam 2016, als Spike Lee eine Karrieregeschichte namens 'Livin' Da Dream' übernahm, bei der er Regie führte und beim Schreiben half. Es war nicht perfekt, weil es abwechslungsreiche Interaktivität brauchte, aber es war straff geschrieben. Wenn Sie am Ende der Geschichte keine Träne vergossen haben, wussten Sie nichts über die Mühen des Basketballs – sogar des Lebens.

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In NBA 2K20 gibt es eine neue Erzählung mit dem Titel „Wenn die Lichter am hellsten sind“. Es wird von LeBron James’s sozialgerecht ausgerichteter Springhill Entertainment produziert, die Dokumentarfilme wie den inspirierenden, unvorhersehbaren Film „ Krieger der Freiheitsstadt “ und der kommende „Student Athlete“, eine Untersuchung gegen College-Spieler, die in einer milliardenschweren Branche keine Zahlungen erhalten. Hinzu kommt die Beteiligung von Stars wie dem Golden Globe-Gewinner Idris Elba und Rosario Dawson, und die neueste Version des Story-Modus von NBA 2K projizierte die Hoffnung, dass sie in Bezug auf Drama und scharfe Dialoge mit der Größe von 'Livin' 'Da Dream' mithalten könnte.

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Leider markiert „When the Lights Are Brightest“ einen Rückschritt für die Idee starker, potenter Geschichten in Sportspielen. Die Erzählung in NBA 2K20 ist bestenfalls unterdurchschnittlich. Es ist hohl, im schlimmsten Fall sogar leer.

Die Geschichte des leidenschaftlichen Che, der vom College zu den Profis gelangt, versucht, auf die Art und Weise, wie Lee es tat, die Knöpfe von Herz und Seele zu treffen. Che, gespielt von Deric Augustine, tritt kühn und naiv für sich und seinen verletzten Teamkollegen und Freund ein, der sein Stipendium verliert, zum Nachteil seiner Karriere. Aber letztendlich handelt es sich bei dieser Geschichte mehr um den Prozess des Aufstiegs durch die Ränge, sich gut anzuziehen, Sponsoring zu bekommen und eine persönliche (hässliche) Marke aufzubauen.

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Die Anziehungskraft von Elba, die die emotionale Tiefe seines Trainercharakters schon durch einen schiefen Blick vermitteln kann, ist hier fast verschenkt. Die Empathie von Dawson als College-Berater und Mentor darf nie aufblühen. Obwohl sie einen will, hat sie keine Rolle in der Männerwelt des Basketballs. Nachdem sie von Che den Stiefel bekommen hat, kommt sie zurück, um dem Wehrpflichtigen zum Aufstieg zu gratulieren. Hat sie ihre Ablehnungsgefühle aufgesaugt? Will sie einen Job bei Che? Ist sie eine leidgeprüfte Freundin? Oder erfordert die Reife einer echten Freundschaft nie, dass Che die Worte „Ich habe dich vermisst“ sagt? Wir kennen die Motivation hinter ihrer Rückkehr nicht und es schwächt ihren Charakter.

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Und Motivation ist hier der Schlüssel. Ebenso die Hintergrundgeschichte. Stattdessen bleibt uns eine Geschichte ohne Nuancen, die nicht viel Dramatik oder Emotionen manifestiert. Wenn ein schockierter Che traurig und wütend sagt, dass seine Mutter von Hassern in den sozialen Medien mit dem Tod bedroht wurde, erwarten Sie, dass er seine Mutter trösten wird. Ich meine, sie gehört ihmMutter. Stattdessen hört man nie wieder von seiner Mutter. Sie ist nicht einmal beim NBA-Draft im Barclays Center in Brooklyn. Ist sie an Doxing gestorben? Kümmert sich Che nicht mehr um sie? Wir werden nie erzählt, denn die Geschichte konzentriert sich nur darauf, sich in der weiten Welt des Basketballs vorwärts und nach oben zu bewegen und nicht das Leben und die Welt seines Protagonisten zu erkunden.

Es ist natürlich nichts Falsches daran, als Profi die Weichen für die finanzielle Zukunft zu stellen – selbst bei einem inneren Streben nach Ruhm. Das Drumherum ist hier. Wir sehen Che in vielen Flugzeugen, starten und landen. Wir sehen ihn in vielen Meetings mit James’ Firma. Wir hören, wie er rah, rah, rah für ein mögliches Gatorade-Sponsoring ausgeht. Aber Che, der sich selbst als stillen Kerl bezeichnet, introvertiert, beschäftigt sich nie mit den Insignien des finanziellen Erfolgs. Er akzeptiert sie einfach und hat gelegentlich die Chance, sie zu meiden. Wir wissen nicht, was er wirklich tief in seinem Inneren denkt.

Letztendlich ist die NBA 2K20-Geschichte vorhanden, um den Spielern ein Tutorial zu geben. Und es ist gut, sich mit dem neuen Gameplay wohler zu fühlen, egal wie erfahren Sie sind, bevor Sie sich den Höhen und Tiefen einer ganzen Saison stellen. Aber die Magie von Videospielen sollte darin bestehen, dass sich kein Teil des Spiels in das Ganze eingeschnürt anfühlt. Sie wissen sofort, dass die milde Erlösungsgeschichte hier als Schaufensterdekoration für das Erlernen des Spielens dient. Und wenn man das weiß, fühlt man sich irgendwie betrogen. Hier ist wenig Seele, also zieht sich das Durchspielen der Geschichte hin. Es fühlt sich doppelt so lang an wie es ist.

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Wenn James, wirklich der größte Spieler seiner Generation, in Nahaufnahme auftaucht, um Ihnen zu sagen, dass Sie sich auf Ihrem Weg in die Liga an die Müden und Armen erinnern sollen, ist dies ein wichtiger, ehrlicher Moment. James hat während seiner gesamten Karriere etwas zurück gegeben, zuletzt mit einem neuen Basketballplatz an einer High School, die er in Akron, Ohio, liebevoll unterstützt. Aber wären diese inspirierenden Worte nicht so viel mächtiger gewesen, wenn sie in all ihrer wahren Bedeutung gezeigt und nicht als Evangelium erzählt worden wären? So wie James sich im NBA-Finale 2016 gegen die Golden State Warriors tief in seine Seele grub, hätte man sich an diese Geschichte erinnern können, wenn sie tiefer in den Kampf gegangen wäre und gezeigt hätte, wie diejenigen mit den gegen sie gestapelten Chancen gewinnen können, wie sie kann wiederkommen.

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Es gibt Blitze davon. Sie spielen Ball auf einem Platz in den Sack-Wern-Häusern der Bronx. Scottie Pippen spricht ergreifend über die Überwindung seiner Kindheit in Arkansas in einer 12-köpfigen Familie, die von einem Fabrikarbeiter-Vater unterstützt wird. Aber sie kommen und gehen zu schnell, ein faszinierender, aber flüchtiger Duft, der vom Wind verweht wird. Diese Momente sind stark und bewegend, aber sie scheinen nicht von der Hand eines brillanten Schriftstellers gewoben zu sein. Schlimmer noch, sie sind nicht in die Essenz des Protagonisten eingearbeitet.

Ich erwähne all dies, weil der Rest von NBA 2K20 trotz nervig verbreiteter Werbung ein Juwel ist. Die Bewegungserfassung der Gesichter der meisten Spieler sorgt für wesentliche Klarheit. Beim Spielen hat man das Gefühl, zu diesen Superstars zu gehören. Sie schwitzen. Sie meckern. Sie bewegen sich in ihren kraftvollen Balletten, um zu gewinnen oder zu verlieren und in einem Sport zu gedeihen, der von dummen heißen Takes in den sozialen Medien abgelenkt wird. Die Männer und Frauen, Cheerleader und T-Shirt-Kanonenleute, die Halbzeitshows machen, werden mit Respekt in Nahaufnahmen gezeigt. Es fühlt sich energetisierend und stärkend an.

Die Bedienelemente reagieren selbst auf eine federleichte Berührung. Die große Vielfalt an Aktivitäten und Sehenswürdigkeiten – vom Spielen aller Teams in der WNBA über einfache Angriffe außerhalb des Balls bis hin zu auffälligen Menüs zum Aufleveln Ihres Charakters – ist atemberaubend. Die durchdachten Soundtrack-Mixes – darunter Travis Scotts umwerfend produzierter Rap und die poppigere, leidenschaftlichere Ariana Grande – zeigen ein Gefühl für musikalisches DJ-Genie. All dies lässt die sehr durchschnittliche Natur der Geschichte wie ein schmerzender Daumen herausragen. Wie man so schön sagt in allen Sportarten, ob bitter oder optimistisch, gibt es immer nächstes Jahr.

Harold Goldberg hat für die New York Times, Playboy, Vanity Fair und anderswo geschrieben. Er ist Gründer des New York Video Game Critics Circle und der New York Game Awards. Folge ihm auf Twitter @haroldgoldberg .

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