Die NASA bereitet sich darauf vor, den Ingenuity-Hubschrauber auf dem Mars zu fliegen, in einem jenseitigen „Wright-Brüder-Moment“

Der April ist das erste Testflugfenster für den Ingenuity Mars Helicopter der NASA, was die NASA den 'ersten Versuch eines motorisierten, kontrollierten Fluges auf einem anderen Planeten' nennt. (NASA/JPL-Caltech)

Sie landeten einen Rover in der Größe eines Autos auf dem Mars und die brillanten, wenn auch frechen Ingenieure des Jet Propulsion Laboratory der NASA sogar eine verschlüsselte Nachricht in den Fallschirm eingeschleust verwendet, um es für eine sanfte Landung zu verlangsamen, die lautete: 'Dare Mighty Things'.

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Jetzt kommt, was ein JPL-Beamter als „Wright Brothers Moment“ auf dem Mars bezeichnete: der erste Motorflug eines Flugzeugs auf einem anderen Planeten.

Es fliegt nicht weit, nur bis zur Höhe eines Basketballrandes und hinunter. Aber der autonome Flug eines winzigen Hubschraubers namens Ingenuity würde eine Premiere im interplanetaren Reisen darstellen, eine neue Technologie demonstrieren und Wissenschaftlern und Entdeckern den Weg ebnen, die Oberfläche des Roten Planeten schneller zu durchqueren.

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Ursprünglich für Sonntag geplant, wurde der Flug auf frühestens Mittwoch verschoben, nachdem bei einem Test der Rotorblätter mit voller Leistung ein Problem aufgetreten war. In einer Erklärung am Samstag sagte die NASA: „Der Hubschrauber ist sicher und gesund und hat seinen vollständigen Telemetriesatz an die Erde übermittelt.“ Aber es diagnostiziert das Problem, bevor ein weiterer Test ausgeführt wird.

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Der Flug wird ein technologisches Demonstrations-Add-On zum Hauptmerkmal der Mission sein – dem Perseverance-Rover, einem sechsrädrigen Fahrzeug, das entwickelt wurde, um die Landschaft eines Kraters zu erkunden, der einst Wasser enthielt und Hinweise auf die Möglichkeit von uraltem Leben dort geben könnte .



Der Rover ist mit allen möglichen Kameras und Sensoren ausgestattet, die Felsformationen heranzoomen und Daten über die Landschaft und das Klima des Planeten sammeln können. „Das Lesen der in seinen Gesteinen eingebetteten geologischen Geschichte wird den Wissenschaftlern ein besseres Gefühl dafür geben, wie der Planet in seiner fernen Vergangenheit aussah“, sagte die NASA.

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Beharrlichkeit brachte Ingenuity mit sich, einen winzigen Nachwuchs, der sich während der siebenmonatigen, 300 Millionen Meilen langen Reise, der Landung mit den weißen Knöcheln durch die Marsatmosphäre und den seitdem kalten Marsnächten am Untergestell des Rovers festklammerte.

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Jetzt ist es fast bereit für seinen Erstflug.

„Es könnte ein fantastischer Tag werden“, sagte Tim Canham, der Leiter der Ingenuity-Operationen der NASA, gegenüber Reportern am Freitag. 'Wir sind alle nervös, aber wir vertrauen darauf, dass wir die Arbeit und die Zeit investieren und die richtigen Leute haben, um die Arbeit zu erledigen.'

Ingenuity ist ein Helikopter-Sprite, nur vier Pfund schwer, mit vier spitzen Beinen, zwei Rotorblättern, die mit rasender Geschwindigkeit in entgegengesetzte Richtungen wirbeln, einem Solarpanel und einem Rumpf voller Avionik, die ihm helfen sollen, durch die dünne Marsatmosphäre zu navigieren – ein weiteres Wunder aus den Laboren des Jet Propulsion Laboratory der NASA hervorgehen.

Beobachten Sie, wie der Perseverance-Rover der NASA in HD auf dem Mars landet

Es ist keine leichte Aufgabe, einen Hubschrauber auf dem Mars zu fliegen. Die reduzierte Schwerkraft – etwa ein Drittel der Erdanziehungskraft – wird ihr helfen, abzuheben und in der Luft zu bleiben. Aber die Knappheit der Marsatmosphäre, nur 1 Prozent der Dichte der Erde, gibt den Klingen nicht viel zu kauen, wenn sie versuchen, für den Start Halt zu finden.

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„Das entspricht etwa 100.000 Fuß Höhe auf der Erde oder der dreifachen Höhe des Mount Everest“, sagte MiMi Aung, Ingenuity-Projektmanager der NASA. 'Wir fliegen im Allgemeinen nicht so hoch.'

Verkehrsflugzeuge fliegen in etwa 35.000 Fuß über der Erde, bemerkte sie und fügte hinzu: 'Es gab einige Leute, die bezweifelten, dass wir genug Auftrieb erzeugen könnten, um in dieser dünnen Marsatmosphäre zu fliegen.'

Die Zwillingsklingen können sich unglaublich schnell drehen, etwa 2.400 Umdrehungen pro Minute, und wurden entwickelt, um die Drohnen-ähnliche Ingenuity vom Boden abzuheben. „Diese Klingen sind nichts von der Stange“, sagte sie. „Sie sind wirklich fein abgestimmt, um den Auftrieb zu maximieren, den wir in einer so dünnen Atmosphäre erzeugen können.“

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Im Erfolgsfall würde Ingenuitys Flug fast 120 Jahre nach dem ersten Flug der Wright-Brüder über dem Strand in North Carolina erfolgen. Der Flugplatz von Ingenuity ist nicht mit Kitty Hawk vergleichbar und ist ein staubiger, mit Felsen übersäter, karger Landstreifen, der, so hofft die NASA, flach genug ist, um starten und landen zu können.

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Als Testfahrzeug konzipiert, steht Ingenuity „in der langen Tradition experimenteller Flugzeuge, die mit den Gebrüdern Wright begann, die es uns ermöglichten, die Luftmobilität als eine Dimension für die Reise hier auf der Erde zu nutzen“, NASAs Bob Balaram, der Chefingenieur des Mars-Hubschrauberprojekts, sagte letzten Monat in einer Pressekonferenz. „Gleichermaßen hoffen wir, dass Ingenuity es uns auch ermöglicht, die Luftmobilität auf dem Mars zu erweitern und zu öffnen.“

Als Hommage an die Wright-Brüder, Ingenuity hat ein briefmarkengroßes Stück Stoff vom Flugzeug der Brüder, das an einem Kabel unter dem Solarpanel befestigt ist.

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Im Jahr 1903 ging der erste Flug der Gebrüder Wright über 120 Fuß. Der erste Flug von Ingenuity wird nicht so weit gehen. Zunächst ist geplant, abzuheben, auf etwa 10 Fuß zu steigen, etwa 30 Sekunden lang zu schweben und wieder herunterzukommen.

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Wenn alles nach Plan läuft, könnte der Helikopter bis zu fünf Flüge , jeder ehrgeiziger als der andere. Der zweite würde zum Beispiel etwas höher fliegen, auf 16 Fuß und dann ein wenig horizontal, bevor er zum Landeplatz zurückkehrte.

Der Perseverance-Rover wird den Flug von Ingenuity unterstützen und versuchen, ihn zu dokumentieren und Signale an die Erde weiterzuleiten.

Einfallsreichtum ist ein Nebenvorteil der Mission, eine Technologiedemonstration, die in Zukunft den Weg für mehr Flugzeuge auf dem Mars ebnen könnte, die „eine unterstützende Rolle als Roboter-Scouts übernehmen könnten, die das Gelände von oben vermessen“, sagte die NASA.

„Es ist ein risikoreicher, lohnender Ansatz, der es uns ermöglicht, Fähigkeiten zu testen, die wir später verbessern können, was auch die Wissenschaft bei zukünftigen Missionen voranbringen könnte“, sagte Lori Glaze, Direktorin der NASA-Abteilung für Planetenforschung.

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