Die NASA lädt Touristen zur Raumstation ein, während ein Trump-Tweet Zweifel am Mondplan seiner eigenen Regierung aufkommen lässt

Am 7. Juni kündigte die NASA ihre Pläne an, die Internationale Raumstation für die kommerzielle Nutzung zu öffnen, damit Unternehmen gewinnbringende Aktivitäten ausüben können. (NASA)

Es war ein schwindelerregender Tag für die NASA. Zuerst kündigte die Agentur einen Plan an, der es Privatpersonen ermöglichen soll, zur Internationalen Raumstation zu fliegen und für die stolze Summe von 35.000 US-Dollar pro Nacht zu bleiben. Dieser Nachrichtenblitz, der eine grundlegende Änderung der Politik für die NASA darstellt, wurde bald von einem Tweet von Präsident Trump überschattet, der das vielbeachtete Ziel seiner eigenen Regierung, Astronauten bis 2024 zum Mond zurückzubringen, in Frage stellte.

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„Bei all dem Geld, das wir ausgeben, sollte die NASA NICHT darüber sprechen, zum Mond zu fliegen – das haben wir vor 50 Jahren getan“, sagte Trump auf Twitter. 'Sie sollten sich auf die viel größeren Dinge konzentrieren, die wir tun, einschließlich Mars (zu dem der Mond gehört), Verteidigung und Wissenschaft!'

Es ist unklar, ob Trump mit dem aktuellen NASA-Plan unzufrieden war oder seine Verzweiflung über das Tempo der menschlichen Erforschung des Weltraums zum Ausdruck brachte. Trumps verwirrende Sprache, der Mond sei Teil des Mars, bezog sich plausibel auf die Aufstellung des Mondplans durch die NASA als Teil eines längerfristigen Ziels der Erforschung des Mars.

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Die Entscheidung der Regierung, Astronauten zurück zum Mond zu schicken, folgte einer einstimmigen Empfehlung des National Space Council unter dem Vorsitz von Vizepräsident Pence im Oktober 2017. Dies ist ein strategischer Dreh- und Angelpunkt für die NASA, die unter Präsident Barack Obama Pläne entwickelt hat eine Art Raumstation in der Mondumlaufbahn zu schaffen, plante jedoch nicht, die Errungenschaften der Apollo-Ära bei der Landung von Astronauten zu wiederholen. Das war das Ziel der NASA unter Präsident George W. Bush, aber Obama hat das Programm getötet.

Jetzt ist die NASA wieder zum Mond geschwenkt – und Trump hatte den Plan mehrmals gehypt. Die NASA strebte zunächst eine Landung im Jahr 2028 an, aber Anfang dieses Jahres befahl Pence unter Berufung auf Trumps Wunsch der Agentur, bis 2024 dorthin zu gelangen. Das wäre möglicherweise vor dem Ende einer zweiten Amtszeit von Trump.



Trumps verwirrender Tweet kam nur wenige Stunden, nachdem der NASA-Administrator Jim Bridenstine gewarnt hatte, dass die größte Herausforderung für den Mondplan nicht das technologische, sondern das „politische Risiko“ sei. Auf der Internationalen Weltraumentwicklungskonferenz in Arlington sagte Bridenstine: laut SpaceNews , „Wie gehen wir das politische Risiko ein? Wir gehen schneller. Wir beschleunigen das Programm. Je länger es sich hinzieht, desto größer ist das Risiko, dass wir in etwas anderes umgeleitet werden.“

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Bridenstine am späten Freitag bot seinem Chef keinen Pushback an, sondern wiederholte – und interpretierte – Trumps Tweet. 'Wie @POTUS genannt, @NASA nutzt den Mond, um Menschen zum Mars zu schicken!“ Bridenstine schrieb auf Twitter. Er fügte den Robotermissionen der NASA einen Gruß hinzu: „Im Moment, @MarsCuriosity und @NASAInSight sind auf dem Mars und werden demnächst durch den Mars 2020 Rover und den Mars-Hubschrauber ergänzt.“

Ein Beamter des Weißen Hauses sagte am späten Freitag, dass das Ziel der Regierung „immer darin bestand, zum Mars zu gelangen“ und dass der Mondplan 2024 es den Vereinigten Staaten ermöglichen würde, den Mars „ungefähr ein Jahrzehnt nach der Schaffung einer nachhaltigen Präsenz auf der Mondoberfläche“ zu erreichen.

Die große Neuigkeit des Tages sollten die neuen kommerziellen Möglichkeiten bei der NASA sein. Die Agentur will die Internationale Raumstation ISS für mehr kommerzielle Interessen öffnen, darunter auch Werbefilme. Während die NASA den Plan als eine Möglichkeit anpries, ihren ehrgeizigen Plan zu finanzieren, Astronauten bis 2024 zum Mond zurückzubringen, um eine nachhaltige Wirtschaft im Weltraum aufzubauen, ist unklar, wie viel die Agentur mit der neuen Richtlinie verdienen wird.

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Die Ankündigung der NASA ist eine bedeutende Änderung für die Agentur, die seit langem Touristen untersagt, die Station zuzulassen. Russland hat jedoch mehrere private Astronauten auf der Station zugelassen.

Nach dem NASA-Plan könnten bis zu zwei private Missionen pro Jahr zur Station fliegen und bis zu 30 Tage bleiben, wobei die erste Mission bereits im nächsten Jahr erfolgen soll.

Jeff DeWit, Finanzchef der NASA, schätzte die Kosten pro Reise auf etwa 50 Millionen US-Dollar pro Sitzplatz. Aber die Kosten und Vorkehrungen würden SpaceX und Boeing überlassen, den beiden Unternehmen, die die NASA beauftragt hat, Besatzungen zur Station zu fliegen. Sie würden dieses Geld behalten und müssten auch sicherstellen, dass private Astronauten „die medizinischen Standards der NASA und die Schulungs- und Zertifizierungsverfahren“ für Besatzungsmitglieder erfüllen.

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An Bord der Station würde die NASA den Menschen für Lebensmittel, Lagerung und Kommunikation eine Gebühr in Rechnung stellen, die sich auf etwa 35.000 US-Dollar pro Nacht belaufen würde.

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„Aber es wird keine Hilton- oder Marriott-Punkte beinhalten“, sagte DeWit.

Darüber hinaus würde die NASA Unternehmen bis zu 18.000 US-Dollar pro Kilogramm für eine Hin- und Rückfahrt zur und von der Station berechnen. Es würde auch die Zeit der Astronauten in Rechnung stellen: 17.500 US-Dollar pro Stunde.

Dennoch wird dies die enormen Kosten, die erforderlich sind, um Menschen auf die Mondoberfläche zu bringen, wahrscheinlich nicht beeinträchtigen.

„Dies ist ein kluger politischer Schritt der NASA, da er ein breiteres Spektrum von Industriezweigen einbezieht und die Sichtbarkeit des Weltraums und der Raumstation erhöht“, sagte Carissa Christensen, CEO des Beratungsunternehmens Bryce Space and Technology. 'Aber die Einnahmen aus Tourismus und Dreharbeiten werden wahrscheinlich mehr gute Öffentlichkeitsarbeit als finanzielle Erträge bringen.'

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Gwynne Shotwell, Präsidentin und Chief Operating Office von SpaceX, sagte in einer Erklärung, dass das Unternehmen „mit dem Ziel gegründet wurde, der Menschheit zu helfen, eine Weltraum-Zivilisation zu werden. Wir freuen uns auf die Zusammenarbeit mit der NASA und anderen kommerziellen Partnern, wenn wir die niedrige Erdumlaufbahn für ein aufregendes neues Kapitel der menschlichen Erforschung öffnen.“

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Space Adventures, ein in Virginia ansässiges Unternehmen, das mehreren Privatpersonen geholfen hat, mit russischen Raketen zur Station zu gelangen, hat einen Vertrag mit Boeing über den Verkauf von Sitzplätzen an Bord seines Raumfahrzeugs. Einen Preis habe das Unternehmen noch nicht festgelegt, sagte ein Sprecher.

Derzeit beschränkt sich die kommerzielle Aktivität auf der Station weitgehend auf wissenschaftliche Experimente. „Wir haben keine Ahnung, welche Arten von Kreativität und buchstäblich außergewöhnlichen Ideen aus der Privatindustrie kommen können“, sagte Bill Gerstenmaier, NASA-Leiter für menschliche Erforschung, während einer Pressekonferenz.

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Gerstenmaier räumte ein, dass die Richtlinienänderungen eine riskante Wette waren, die möglicherweise nicht sofort zu Ergebnissen führt.

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„Die wirtschaftliche Marktentwicklung dauert lange; Übergänge dauern lange“, sagt er. 'Das ist der Anfang.'

Die Ankündigung kommt, als die Agentur versucht, bis 2024 Menschen zum Mond zurückzubringen, eine Mission, von der Beamte sagten, dass sie erhebliche zusätzliche Mittel erfordern würde.

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Die NASA hat ihren Haushaltsantrag für das nächste Jahr bereits geändert, um zusätzliche 1,6 Milliarden US-Dollar zu beantragen, und hat erklärt, dass sie in den kommenden Jahren deutlich mehr Geld benötigen würde, um einen so ehrgeizigen Plan zu verwirklichen.

Es gibt eine lange Geschichte von Unternehmen, die in den Weltraum gehen, um ihre Produkte zu vermarkten. 1999 bezahlte Pizza Hut, um sein Logo auf eine russische Rakete zu malen. Mitte der 1990er-Jahre drehte ein israelischer Milchkonzern einen Werbespot auf der Raumstation Mir und sogar zwei russische Kosmonauten erschien auf QVC einen Stift zu verkaufen, der in einer schwerelosen Umgebung schreiben kann.

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Bridenstine sagte, er wolle das Profil der Astronauten der Agentur erhöhen, indem er ihnen erlaubt, in Werbespots und auf Müslischachteln zu erscheinen. Dies wurde jedoch von Kritikern abgelehnt, die sagten, es würde gegen ethische Vorschriften der Regierung verstoßen, die es Regierungsbeamten, sogar Astronauten, verbieten, öffentliche Ämter für private Zwecke zu nutzen.

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In dem am Freitag vorgestellten Vorschlag würde sich die Teilnahme von NASA-Astronauten an solchen Aktivitäten auf kommerzielle Aktivitäten beschränken, 'die mit der Mikrogravitation, der NASA-Mission oder der Aufrechterhaltung einer Wirtschaft im niedrigen Erdorbit verbunden sind'. Sie würden beispielsweise nicht in Anzeigen erscheinen, und die NASA sagte, sie werde ihre Politik fortsetzen, keine bestimmte Marke zu unterstützen.

Traditionell hat sich die NASA davon beharrlich ferngehalten – sie ging sogar so weit, die M&Ms-Astronauten zu nennen, die im Weltraum „schokoladenüberzogene Pralinen“ verschlingen, aus Angst, scheinbar eine Süßigkeitsmarke zu bevorzugen.

Privaten Astronauten steht es jedoch frei, ein breiteres Spektrum an kommerziellen Aktivitäten durchzuführen, solange sie eine Reihe von Anforderungen erfüllen, z.

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Die neue Richtlinie der NASA würde auch die Anbringung eines privaten Moduls an der Station ermöglichen, das für kommerzielle Aktivitäten genutzt werden kann.

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„Die NASA tritt in eine Ära der Endforschung ein, in der wir herausfinden müssen, was die verschiedenen kommerziellen Aktivitäten sind, die eine Präsenz im niedrigen Erdorbit aufrechterhalten könnten“, sagte Mike Gold, der Vizepräsident für zivile Raumfahrt bei Maxar Technologies, der auch auf einer NASA gedient hat Beratungsausschuss.

Richard Garriott, ein Unternehmer, dessen Vater ein NASA-Astronaut war, reiste 2008 als privater Astronaut mit einer russischen Rakete zur Raumstation. Zu dieser Zeit war die NASA so gegen seine Reise, dass sie versuchte, ihm das Betreten des US-Segments der Raumstation zu verbieten. 'Ich wurde im Grunde genommen gesperrt', sagte er kürzlich in einem Interview.

Letztendlich war es jedoch Sache des Kommandanten der Raumstation, diesen Anruf zu tätigen, und so durfte er es doch.

John Wagner hat zu diesem Bericht beigetragen.

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