Die Maus steht vor dem Aussterben, wenn sich die Computerinteraktion entwickelt

SANKT JOSEPH -Wischen, Wischen, Pinch-Zoom. Die Fünftklässlerin Josephine Nguyen erforscht auf ihrem iPad die Definition eines Adverbs und ihre Finger fliegen über den Bildschirm. Ihre 20 Klassenkameraden sind über ihre eigenen Tablets gebeugt und tun dasselbe.

Auffällig abwesend in dieser modernen Hightech-Lernszene: eine Maus.

Nguyen, die 10 Jahre alt ist, sagte, sie habe schon einmal einen benutzt - aber das klobige Desktop-Computer / Monitor / Tastatur / Maus-Setup war zu viel für sie.

'Es war langsam', erinnert sie sich, 'und es waren zu viele Teile.'

Gilbert Vasquez, 6, ist auch von der Idee eines externen Zeigegeräts, das nach einem Nagetier benannt ist, verblüfft.

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„Ich weiß nicht, was das ist“, sagte er achselzuckend.



Nguyen und Vasquez, die hier öffentliche Schulen besuchen, gehören zur ersten Generation, die mit einer Computerschnittstelle aufwächst, die sich stark von der unterscheidet, an die sich die Welt seit Beginn der Personalcomputer-Ära in den 1980er Jahren gewöhnt hat.

Laut Charles Wolf, einem Analysten des Investment-Research-Unternehmens Needham & Co., wird in diesem Herbst zum ersten Mal der Verkauf von iPads den Verkauf von PCs in Schulen ausschlachten. wie die Leap Motion-Boxen und Sony Vaio-Laptops, die Handbewegungen lesen, sowie Spracherkennungsdienste wie Apples Siri – beginnen auf dem kommerziellen Markt Fortschritte zu machen.

John Underkoffler, ein ehemaliger MIT-Forscher, der Berater der High-Tech-Zauberei war, die Tom Cruise in „ Minderheitsbericht “ sagt, dass der Übergang unvermeidlich ist und dass er in wenigen Jahren erfolgen wird.

Underkoffler, leitender Wissenschaftler von Oblong, einem in Los Angeles ansässigen Unternehmen, das eine gestengesteuerte Schnittstelle für Computersysteme entwickelt hat, sagte, dass die Maus jahrzehntelang die primäre Brücke zur virtuellen Welt war – und dass sie nicht immer optimal war.

„Menschliche Hände und Stimme sind unglaublich ausdrucksstark, wenn man sie in der digitalen Welt genauso wie in der physischen Welt verwendet“, sagte er. „Wenn Sie den Plastikklumpen, der eine Maus darstellt, wegfallen lassen, können Sie Informationen auf ganz andere Weise mit hoher Bandbreite zwischen Ihnen und den Maschinen übertragen.“

Diese Denkweise stellt das industrielle Produktdesign auf den Kopf. Anstatt sich auf ein einziges Gerät zu konzentrieren, um auf Technologie zuzugreifen, erweitern Innovatoren ihren Horizont auf Geräte, die auf Körperbewegungen, die Stimme, Finger, Augen und sogar Gedanken reagieren. Auf manche Geräte können mehrere Personen gleichzeitig zugreifen.

Tastaturen könnten immer noch zum Schreiben eines Briefes verwendet werden, aber die Gestaltung eines Landschaftsgartens könnte einfacher mit einem digitalen Stift sein, ebenso wie das Studieren einer Karte von Lissabon mit Handgesten oder das Durchsuchen des Internets nach Rihannas neuesten Hits per Stimme. Und die Maus – von der viele zu ihrer Zeit eine geniale Kreation waren – kann als Relikt in einem Museum enden.

Die Maus ist geboren

Die erste Computermaus, die 1963 am Stanford Research Institute in Palo Alto, Kalifornien, von Douglas Englebart und Bill English gebaut wurde, war nur ein Holzblock mit zwei Rädern. Es war nur eine von mehreren Schnittstellen, mit denen das Team experimentierte. Es gab auch Fußpedale, Kopfzeiger und kniemontierte Joysticks.

Aber die Maus erwies sich als die schnellste und genaueste und mit der Unterstützung von Apfel Gründer Steve Jobs – der es in den 1980er Jahren mit Lieferungen von Lisa, dem Vorgänger des Macintosh, gebündelt hatte – wurde das Gerät plötzlich zu einem Mainstream-Phänomen.

Englebarts Tochter Christina, eine Kulturanthropologin, sagte, dass ihr Vater im Laufe der Jahre viele technologische Trends vorhersagen konnte, aber sie sagte, dass er überrascht war, dass die Maus so lange hält wie sie.

'Er hätte nie gedacht, dass die Maus es sein würde', sagte die jüngere Englebart, die die Biografie ihres Vaters schrieb. „Er dachte immer, dass es neuere Wege geben würde, einen Computer zu erforschen.“

Sie war 8 Jahre alt, als ihr Vater die Maus erfand. Jetzt 57, sagt sie, dass sie mit der steigenden Popularität des iPad endlich einen Blick auf die nächste Stufe des Computings erblickt. Heute benutzen ihre beiden Kinder, 20 und 23, keine Maus mehr.

Die Grundschulen San Antonio und LUCHA im Osten von San Jose, nur 27 km südlich von Englebarts Forschungsstandort, geben einen Ausblick in die Zukunft. Die Schulen, die sich einen Campus teilen, haben für alle 700 Schüler iPod Touchs und iPads in den Lehrplan integriert. Die Lehrer bekommen alle Mac Airbooks mit Touchpads.

„Die meisten Kinder hier haben noch nie eine Computermaus gesehen“, sagt Hannah Tenpas, 24, Kindergärtnerin in San Antonio.

Kindergartenkinder ab 4 Jahren verwenden den iPod Touch, um Buchstabenlaute zu lernen. Die älteren Schüler nutzen iPads, um historische Informationen zu recherchieren und Multimedia-Diashow-Präsentationen über Schulregeln vorzubereiten. Die intuitive Touchscreen-Oberfläche hat es der Schule ermöglicht, Kinder in einem Alter an Computer heranzuführen, das in der Vergangenheit unmöglich gewesen wäre, sagte Jason Sorich, der Schulleiter der San Antonio Elementary.

Sogar Kleinkinder können einen Touchscreen bedienen. Ein beliebtes YouTube-Video zeigt ein Baby, das versucht, die Seiten eines Modemagazins zu durchblättern, von dem es annimmt, dass es sich um ein kaputtes iPad handelt.

„Für meine einjährige Tochter ist eine Zeitschrift ein iPad, das nicht funktioniert. Das wird ihr ganzes Leben lang so bleiben“, sagt die Macherin des Videos in einer Folie am Ende des Clips.

Die iPad-Seite des Gehirns

„Die Popularität von iPads und anderen Tablets verändert die Art und Weise, wie die Gesellschaft mit Informationen interagiert“, sagt Aniket Kittur, Assistenzprofessorin am Human-Computer Interaction Institute der Carnegie Mellon University. “. . .Die direkte Manipulation mit unseren Fingern, anstatt über eine Tastatur/Maus vermittelt, ist intuitiv und für Kinder leicht zu erfassen.“

Underkoffler sagte, dass während Desktop-Computer dazu beigetragen haben, die Sprache und abstrakt denkende Teile des Gehirns eines Kindes zu aktivieren, neue Schnittstellen helfen jedoch, den räumlichen Teil zu öffnen.

„Sobald unsere Benutzeroberfläche auf diese Weise mit uns sprechen kann. . .Wir blasen die Scheunentore sozusagen weg, wie wir lernen “, sagte er.

Das könnte erklären, warum iPads in Schulen so beliebt werden. Apple teilte im Juli mit, dass sich das iPad im zweiten Quartal in Folge auf dem Bildungsmarkt 2 zu 1 besser verkauft hat als der Mac. Insgesamt verkaufte das Unternehmen im Quartal April bis Juni 17 Millionen iPads; Gleichzeitig gehen die Verkäufe von Mäusen in den USA zurück, sagen einige Hersteller.

„Die Einführungsrate des iPad im Bildungsbereich ist etwas, das ich in der Geschichte noch bei keinem Technologieprodukt gesehen habe“, sagte Apple-Chef Tim Cook im Juli.

An der San Antonio Elementary und LUCHA, die letztes Schuljahr ihr iPad- und iPod-Experiment im Wert von 300.000 US-Dollar starteten, sagte der Präsident der Schulbehörde, Esau Herrera, dass er von den Ergebnissen begeistert ist. Die Testergebnisse sind gestiegen (obwohl Beamte sagen, dass sie dies nicht direkt mit der neuen Technologie in Verbindung bringen können) und das Engagement ist gestiegen.

Die Schulen diskutieren nun, was mit der Handvoll älterer Desktop-PCs mit jeweils eigener Tastatur und Maus zu tun ist und ob sie sich die Mühe machen sollten, den Schülern beizubringen, einen Zeiger auf einem Monitor zu bewegen.

„Die Dinge bewegen sich so schnell“, sagte LUCHA-Direktorin Kristin Burt, „dass wir nicht sicher sind, ob Computer und Maus überhaupt noch da sind, wenn sie alt genug sind, um sie wirklich zu benutzen.“