Der Ausfall von Microsoft Outlook versetzt die Büros in die 1980er Jahre zurück

Es war am Dienstag wieder wie in den 1980er Jahren in Büros im ganzen Land, als ein weit verbreiteter Ausfall von Microsofts E-Mail-Diensten für Unternehmen den Mitarbeitern keine andere Wahl ließ, als zum Telefon zu greifen oder zu ihren Kollegen zu gehen, um persönlich zu chatten.

Kevin Watson, der eine Politikberatungsfirma in San Clemente, Kalifornien, betreibt, nutzt Google für seine persönlichen E-Mails, verlässt sich aber wie viele in der Geschäftswelt stark auf Microsoft Outlook, um mit Kunden in Kontakt zu bleiben. Sein E-Mail-Dienst war mehr als die Hälfte des Arbeitstages ausgefallen, und er erhielt erst am Nachmittag E-Mails – mit etwa fünf Stunden Verspätung. Er machte sich den ganzen Tag Sorgen, dass Leute versuchten, ihn zu kontaktieren.

'Ich habe das Telefon abgenommen und meine wichtigsten Kunden angerufen', sagte er. „Du kannst nicht aufhören, weil es keine E-Mail gibt.“

Ein mit zu vielen E-Mails überfluteter Posteingang ist aus der modernen Arbeitswelt nicht mehr wegzudenken. Doch während eines langen Fensters am Dienstag für viele Outlook-Benutzer herrschte Stille.

Microsoft bestätigte den Ausfall, lehnte es jedoch im Laufe des Tages ab, Details zu Größe und Umfang des Problems zu nennen. Gegen 18 Uhr gab das Unternehmen bekannt, das E-Mail-Problem gelöst zu haben und die Benutzer sollten ihre nicht zugestellten Nachrichten bald in ihrem Posteingang sehen. Später am Abend teilte die Firma mit, dass das Problem nur Kunden in Nordamerika betreffe, aber es gab immer noch keine Antworten auf den genauen Vorfall.

'Wir entschuldigen uns aufrichtig bei unseren Kunden für die Unannehmlichkeiten, die dieser Vorfall möglicherweise verursacht hat', sagte Microsoft in einer Erklärung.



Der Ausfall bedrohte den Ruf des bekannten Business-Produkts des Unternehmens – Office 365, das Outlook bietet –, gerade als Microsoft versucht zu beweisen, dass es Kunden dabei helfen kann, ihre Dokumente und Nachrichten einfacher über das Internet zu teilen. Office 365 hat Online-Funktionen hinzugefügt, um auf die explodierende Popularität der Google Docs-Suite von Online-Produkten zu reagieren.

Ohne E-Mail wandten sich frustrierte Microsoft-Nutzer am Dienstag an ein anderes modernes Medium, um Beschwerden zu verbreiten: Twitter.

„Sehr geehrter @Microsoft: Inwiefern tragen Ihr Cloud-Computing und Ihre Office 365-E-Mails, die den ganzen Tag ausgefallen sind, zur Arbeitsproduktivität bei? Ich bin verwirrt,' getwittert Scott Leadingham gegen 11:15 Uhr.

„Es tut uns leid für die Erfahrung, die Sie gemacht haben“, twitterte das Office 365-Feedback des Unternehmens an Leadingham, der auf Microsoft antwortete: „Es tut mir auch leid, dass ich gezwungen bin, Ihr Produkt zu verwenden.“

Der Twitter-Feed von Microsoft für sein Office 365-Produkt wurde mit anderen frustrierten Nachrichten von Benutzern überflutet, die nach Antworten fragten, auf die das Unternehmen antwortete, dass es das Problem immer noch untersucht. (Da es sich um Twitter und nicht um E-Mail handelt, waren die Notizen auf 140 Zeichen beschränkt.)

Outlook mag für viele nicht der E-Mail-Dienst der Wahl sein, aber es dominiert seit langem die Geschäftswelt und ist das Produkt der Wahl für Unternehmen, die schätzungsweise 50 Millionen Mitarbeiter mit Cloud-basierten Office-Produkten bedienen möchten. Fast 60 Prozent des weltweiten Umsatzes von Microsoft stammen von Geschäftsanwendern.

Und E-Mail selbst ist seit Anfang der 90er Jahre Teil der Geschäftslandschaft. Laut a . verbrachte der durchschnittliche amerikanische Arbeitnehmer bis 2012 28 % des Tages damit, E-Mails zu beantworten oder zu verfassen Studie des McKinsey Global Institute.

„Wir nehmen es als selbstverständlich hin“, sagte Martin Irvine, Gründungsdirektor des Graduiertenprogramms für Kommunikation, Kultur und Technologie der Georgetown University. „Bei einem Ausfall ist es wie: ‚Oh mein Gott. Möglicherweise müssen Sie die Dinge auf die altmodische Art und Weise tun!’ “

Einige Leute wie Watson weigerten sich, das Medium ganz aufzugeben und wandten sich an Googles Gmail-Dienst – wahrscheinlich nicht das Ergebnis, auf das Microsoft gehofft hatte.

„Diese Technologie erscheint so transparent, bis sie kaputt geht. E-Mail ist wie eine Blackbox. Wir haben keine Ahnung, von einem Ende zum anderen, wie die Dinge funktionieren. Sie sehen, was rausgeht und was reingeht“, sagte Irvine. „Wir werden vielleicht nie erfahren, was passiert ist – es sei denn, Microsoft sagt es uns oder ein intelligenter Hacker mischt sich ein.“

Besonders schlimm waren die Probleme am Dienstag für Kleinunternehmer und Telearbeiter, die für die schnelle Kommunikation mit Kunden und Mitarbeitern stark auf E-Mail angewiesen sind. Und sie schienen Benutzer von Kalifornien bis Massachusetts und bei Unternehmen jeder Größe, einschließlich der Washington Post, betroffen zu haben.

Am frühen Dienstag erhielt Pam O’Brien, Chefredakteurin des Fitness-Magazins in New York, einen unheilvollen Anruf von ihrem Verlag: E-Mail ist ausgefallen, sagte die automatisierte Stimme. Kommunizieren Sie anders.

O’Brien beeilte sich, ihren Modedirektor zu erreichen. An diesem Morgen war ein Cover-Shooting in einem Studio in Manhattan geplant. Waren ihre Fragen im Cyberspace gefangen?

„Ich habe sie angerufen und angerufen – aber ihr Telefon war tot – also hat sie mich von jemand anderem angerufen“, sagte O’Brien lachend. 'Es war komplizierter als sonst, aber es war schön, ein echtes Gespräch zu führen.'

E-Mail neigt dazu, diejenigen, die davon abhängig sind, an ein Büro zu ketten, sagte O’Brien. Die zusätzliche menschliche Interaktion kann gut für Ihre Gesundheit sein. „Heute standen wir auf und bewegten uns viel, viel mehr“, sagte sie, „was der Mission dieses Magazins entspricht.“

Microsoft hat Unternehmen dazu gedrängt, seine Office 365 Cloud-Dienste zu übernehmen, und verspricht, dass der Wechsel in die Cloud die Mitarbeiter effizienter macht, da sie ihre E-Mail oder andere Dienste von überall erreichen können.

Bill Galeckas, der für Akuity Technologies in Auburn, Massachusetts, arbeitet, hilft Unternehmen bei der Umstellung ihrer Systeme auf Cloud-Dienste, einschließlich der von Microsoft. Aber am Dienstag musste er eine solche Migration stoppen, während er auf weitere Informationen zu den Vorgängen bei Microsoft wartete.

Als IT-Kollege sagte Galeckas, er habe Verständnis für die Notlage von Microsoft, fügte jedoch hinzu, dass das Unternehmen transparenter hätte sein können, um entweder zu erklären, was passierte, oder offen zu sein, es nicht zu wissen.

Und natürlich tat ihm sein Mandant leid.

„Ihr erster Tag, als sie in die Cloud kamen, war nicht so gut, wie sie es sich erhofft hatten“, sagte er.