Michael Flynn und Nicki Minaj haben Inhalte von diesem Tennessee GOP-Konto geteilt. Aber es war nicht echt. Es war Russisch.


Die russische Nachrichtenseite RBC nannte @Ten_GOP diese Woche in einem Bericht über die Desinformationskampagne. Das Konto wurde laut archivierten Versionen seiner Kontoseite im November 2015 erstellt und enthielt das Staatssiegel von Tennessee. (Leon Neal/AFP/Getty Images) VonCraig Timberg, Craig Timberg Nationaler Reporter für TechnologieEmail War Folgen Elizabeth Dwoskinund Elizabeth Dwoskin Silicon Valley KorrespondentinEmail War Folgen Adam EntousAdam Entous Reporter, der über nationale Sicherheit, Außenpolitik und Geheimdienste schrieb.War 18. Oktober 2017

Russische Agenten nutzten einen gefälschten Twitter-Account, der behauptete, für die Republikaner von Tennessee zu sprechen, um amerikanische Politiker, Prominente und Journalisten davon zu überzeugen, ausgewählte Inhalte mit ihren eigenen riesigen Anhängerlisten zu teilen, sagten zwei mit der Angelegenheit vertraute Personen.

Die Liste der prominenten Personen, die Links von dem Account @Ten_GOP twitterten, den Twitter im August geschlossen hatte, umfasst politische Persönlichkeiten wie Michael Flynn und Roger Stone, Prominente wie Nicki Minaj und James Woods und Medienpersönlichkeiten wie Ann Coulter und Chris Hayes.

Es gibt keine Beweise dafür, dass einer von ihnen wusste, dass das Konto von Russen geführt wurde. Unabhängige Forscher hatten vermutet, dass es sich um ein russisches Konto handelt, und ihre Arbeit wurde am Mittwoch von zwei Personen bestätigt, die mit den Ermittlungen zur Einmischung des Kremls bei den US-Wahlen 2016 vertraut sind.

Die Verbreitung von Links aus dem Konto zeigt die bemerkenswerte Reichweite einer Desinformationskampagne, die die Macht der amerikanischen Berühmtheit und die Unmittelbarkeit der sozialen Medien nutzte, um Nachrichten weiter, schneller und billiger zu verbreiten, als es noch vor einigen Jahren möglich war.

Zu einer Zeit, in der sich die öffentliche Aufmerksamkeit auf Russlands Ausbeutung von Facebook konzentrierte, unterstreichen die neuen Entdeckungen über die Reichweite von @Ten_GOP die Rolle, die Twitter und andere Social-Media-Plattformen auch bei der Erreichung des Publikums spielten, einschließlich Personen, die Einfluss auf die Gestaltung politischer Narrative haben.

„Sie haben versucht, Influencer zu beeinflussen“, sagte Jonathan Albright, Forschungsdirektor am Tow Center for Digital Journalism an der Columbia University. Wie mehrere andere Forscher hat Albright Analysetools verwendet, um die Verbreitung des gemeldeten russischen Kontos zu kartieren. „Sie sorgen für Aufsehen“, sagte er. 'Es ist eine Buzz-Maschine.'



Michael Sullivan, Exekutivdirektor der Tennessee Republican Party – deren verifizierter Twitter-Handle @TNGOP ist – sagte, seine Gruppe habe sich im September letzten Jahres sowie im März und August bei Twitter über den Account beschwert.

„Wir haben eine bedeutende Arbeit geleistet, um unseren digitalen Fußabdruck zu verbessern, daher ist es sehr frustrierend, wenn Sie sehen, dass so etwas herauskommt und sich weiterhin als Sie ausgibt“, sagte Sullivan.

Er sagte, er habe nie auf den Account zurückgetweetet, um die Sache richtigzustellen. 'Wir wollten ihnen nicht zutrauen, dass sie uns unter die Haut gehen', sagte Sullivan.

Die russische Nachrichtenseite RBC nannte @Ten_GOP diese Woche in einem Bericht über die Desinformationskampagne. Das Konto wurde laut archivierten Versionen seiner Kontoseite im November 2015 erstellt und enthielt das Staatssiegel von Tennessee.

Twitter lehnte es ab, diesen Bericht zu kommentieren.

Rein zahlenmäßig ist Twitter nur ein Bruchteil der Größe von Facebook, mit weniger als 70 Millionen US-Nutzern, die sich monatlich einloggen, verglichen mit 210 Millionen bei Facebook. Die Reichweite von Twitter reicht jedoch weit, weil so viele Prominente und Medienpersönlichkeiten die Plattform nutzen, um ihre Ansichten zu teilen und Tweets in ihre eigenen Inhalte einzubetten. Das mache es zu einem idealen Ziel für russische Aktivisten, die bei den Wahlen 2016 die öffentliche Meinung formen wollen, sagte Clinton Watts, eine ehemalige FBI-Agentin und Senior Fellow am Foreign Policy Research Institute.

„Twitter kann Verschwörungen viel schneller verbreiten“ als Facebook, sagte Watts. „Diese Konten zeigen, dass sie sich auf den höchsten Ebenen der Kampagne engagierten. Wenn sie [russische Agenten] ihre Botschaften in die Feeds der Führer der Kampagnenerzählungen bringen können, hat dies ein enormes Gewicht.“

Ein Tweet von @Ten_GOP vom 10. Oktober 2016, dem Tag nach der zweiten Präsidentschaftsdebatte, wurde in einem Online-Artikel des People-Magazins über prominente Online-Reaktionen vorgestellt. „Trump hat Hillary abgeschlachtet“, twitterte @Ten_GOP mit den Worten, gefolgt von Bildern von Messern und dem Hashtag #debate.

Ein weiterer weit gereister Tweet kam von Flynn drei Tage vor der Wahl und verband sich mit einer Anzeige, die die Demokratin Hillary Clinton als unehrlich bezeichnete. Die Anzeige, die eine afroamerikanische Schauspielerin in einem auf den ersten Blick wie ein Pro-Clinton-Kampagnenspot zu sehen schien, änderte in der Mitte abrupt den Ton im Widerspruch zur Wahrheit. 'Ich bin keine so gute Schauspielerin', sagte die unbekannte Frau. Auf dem Bildschirm stehen in Rot die Worte: „Einige Leute sind bessere Lügner als andere. STOPP HILLARY.“

Diese Anzeige – produziert von Make America Number 1, einem Super-PAC, das größtenteils vom konservativen Hedgefonds-Manager Robert Mercer übernommen wurde – wurde in einem Artikel von Breitbart im Oktober 2016 vorgestellt und Berichten zufolge im Fernsehen in den Schlachtfeldstaaten Ohio und Pennsylvania gespielt.

Der Account @Ten_GOP hat damals auch darüber getwittert. Flynn verlinkte diesen Tweet am 5. November, nannte ihn 'großartig' und sagte, er verdiene es, weit verbreitet zu werden. Mehr als 5.300 Konten haben es retweetet oder auf einen herzförmigen „Gefällt mir“-Button geklickt, um einen Link zur Anzeige an ihre Follower weiterzugeben, so die Twitter-Daten, die auf Flynns Tweet verfügbar sind. Später diente er eine kurze Amtszeit als nationaler Sicherheitsberater von Präsident Trump und wird nun von Bundesuntersuchungen untersucht, in denen mögliche Verbindungen zwischen Russland und Trumps Kampagne untersucht werden.

Flynn lehnte es über seinen Anwalt ab, den Tweet zu kommentieren.

Stone, ein informeller Berater der Präsidentschaftskampagne von Trump und eine weitere Person in der Russland-Untersuchung, verlinkt auf einen Tweet und ein Bild von @Ten_GOP, das von Twitter gelöscht wurde und nicht auf der Wayback Machine, einer vom Internet unterhaltenen Online-Site, verfügbar ist Archive, eine gemeinnützige Gruppe in San Francisco. Stone sagte in einer E-Mail, dass er sich daran erinnere, über ein Foto getwittert zu haben.

'Es gibt keine Möglichkeit, die Provinz des Bildes zu kennen', schrieb Stone.

Diejenigen, die Links von @Ten_GOP teilten, tendierten laut Albrights Recherchen zu einer eher konservativen Haltung, umfassten jedoch einige Liberale und andere.

Minaj, ein Popsänger und Rapper, hat im April 2017 einen Link getwittert, der von @Ten_GOP stammt. Eine archivierte Version des ursprünglichen Tweets konzentriert sich auf die beunruhigende Erschießung eines älteren Mannes in Cleveland und wird live auf Facebook Live übertragen. In dem Tweet heißt es über den Mörder: „Er hat auf Facebook behauptet, 15 Menschen bei einem ‚Ostertag-Schlachten‘ getötet zu haben.

Minaj, deren Vertreter nicht auf Anfragen der Washington Post reagierten, um einen Kommentar zu erbitten, schien mehr auf die Ereignisse selbst zu reagieren als auf den Tweet von @Ten_GOP, den sie in ihrem Tweet verlinkte. „Das Video, das du gepostet hast, ist so verstörend“, sagte sie. „Seien Sie heute in CLEVELAND sicher, alle. Er hat diesen alten Mann gerade live in den sozialen Medien getötet. Jesus erbarme dich.“

Dieser Tweet wurde mehr als 24.600 Mal retweetet und „geliked“. Der ursprüngliche Tweet wurde fast 8.700 Mal geteilt. Der Inhalt erschien auch in Nachrichtenberichten, die im Internet abprallten, in Medien wie Daily Beast, Vanity Fair, der Huffington Post und Fox News.

Aber diese Zahlen unterstreichen mit ziemlicher Sicherheit, wie viele Twitter-Nutzer den Tweet gesehen haben. Wenn eine Berühmtheit wie Minaj einen Link retweetet oder „liket“, kann er möglicherweise in den Feeds aller 21 Millionen ihrer Follower landen. Es gibt keine Möglichkeit zu wissen, wie viele es gelesen haben.

Ermittler, Gesetzgeber und Propagandaforscher haben gesagt, dass die russische Desinformationskampagne geschickt Trolle eingesetzt hat, die oft angeheuert werden, um bestimmte Arten von Inhalten zu verbreiten, und Bots, die automatisierte Konten sind, die so programmiert werden können, dass sie bestimmte Arten von Nachrichten veröffentlichen um die Verbreitung bevorzugter Erzählungen zu verstärken.

Bots und Trolle sind laut Experten am effektivsten, wenn sie Wege finden, online mit echten Menschen zu interagieren – insbesondere mit solchen mit großer Fangemeinde.

'Indem man eine Berühmtheit oder eine berühmte Person dazu bringt, zu retweeten, was ein Bot- oder Troll-Netzwerk aussendet, täuscht dies Legitimität vor und ermöglicht es, von der breiteren Öffentlichkeit wahrgenommen zu werden', sagte Samuel C. Woolley, ein Online-Propagandaforscher und Forschungsdirektor im Digital Intelligence Lab des Institute for the Future, einer Denkfabrik mit Sitz in Palo Alto, Kalifornien.

Hayes, der MSNBC-Host, verlinkte einen @Ten_GOP-Tweet und nannte ihn „den bisher besten #EarthDay-Tweet“. Der ursprüngliche Tweet lautete: „Nichts sagt mehr über Umweltaktivisten bei #MarchForScience aus als Müllberge, die sie zurückgelassen haben. #Tag der Erde.“ Es zeigte Bilder von zwei überquellenden Mülltonnen.

„Ich erinnere mich vage daran, dass der Tweet ziemlich verrückt war und dachte, es sei der eigentliche Tennessee GOP-Account wegen des Namens“, sagte Hayes.

Coulter retweetete im März @Ten_GOP-Inhalte darüber, wie Trumps Umgang mit US-Anwälten in Nachrichtenberichten dargestellt wurde. Schauspieler James Woods hat @Ten_GOP mehrmals retweetet, darunter einen vom Februar, in dem Woods die Worte über dem Link hinzufügte: „Paris schwingt mit dem süßen Klang des islamistischen Terrorismus mit“.

Weder Coulter noch Woods reagierten auf Anfragen nach Kommentaren.

Dwoskin berichtete aus San Francisco. Tom Hamburger trug zu diesem Bericht bei.

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