Gerichtsmediziner greift auf DNA-Wissenschaft zurück, um vermisste Personen zu finden

NEW YORK – Für Familien, die jahrelang nach vermissten Angehörigen gesucht haben, ist die Spende einer DNA-Probe oft ein letzter verzweifelter Akt, um ihre schlimmsten Befürchtungen zu bestätigen.

Der Gerichtsmediziner von New York City leitet eine landesweite Anstrengung, um genetisches Material zu sammeln und es mit nicht identifizierten menschlichen Überresten abzugleichen. Es ist eine Möglichkeit, Familienmitgliedern endlich einige Antworten und vielleicht etwas Trost zu geben.

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'Die Menschen werden ohne Antworten nicht ruhen, zumindest einige Antworten', sagte Dr. Barbara Sampson, die leitende Gerichtsmedizinerin der Stadt.

In den letzten zehn Jahren wurden Tausende von DNA-Proben an das Amtsgericht der Stadt gespendet. Zu den meisten gehören Speichelabstriche von nahen Verwandten, aber auch DNA von Gegenständen, die von den Vermissten selbst verwendet wurden, darunter Zahnbürsten, Kämme, Rasierklingen und einmal sogar eine Damenbinde.

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Sie führten dazu, dass jedes Jahr etwa 50 vermisste Personen identifiziert wurden, die alle tot aufgefunden wurden. Aber für viele, die Proben eingereicht haben, geht das Warten weiter.

'Ein Teil von Ihnen hofft, dass sie Sie nie anrufen, denn wenn sie anrufen, bedeutet das, dass es vorbei ist', sagte Rose Cobo, die DNA für das Programm einreichte, nachdem ihre erwachsene Nichte 2016 verschwunden war, nachdem sie in einem Krankenhaus in Brooklyn wegen postpartaler Depression behandelt worden war Geburt eines Sohnes. Der Verbleib von Chelsea Cobo ist noch unbekannt.



Das Programm trug dazu bei, Luis Merchans Suche nach seinem jüngeren Bruder Manuel zu beenden, der 2015 als vermisst gemeldet wurde, nachdem er seine Heimat Ecuador verlassen und die US-Grenze von Mexiko überquert hatte. DNA stimmte mit den Überresten eines 35-jährigen „John Doe“ überein, der in der Wüste von Texas einer Exposition und Austrocknung erlag.

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„Es ist traurig“, sagte Merchan. „Wir hofften, Manuel würde eines Tages anrufen. Aber wir wissen zumindest, was passiert ist.“

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Laut dem National Crime Information Center des FBI gibt es an jedem Tag bis zu 100.000 aktive Vermisstenfälle in den USA. Die meisten dieser Menschen werden schließlich in Sicherheit gebracht. Das Büroprogramm des Gerichtsmediziners steht Personen offen, deren Angehörige 60 Tage oder länger vermisst wurden.

Das Büro des New Yorker Gerichtsmediziners ist seit dem 11. September 2001 ein Pionier im Bereich fortschrittlicher DNA-Techniken .

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Ein solcher Fortschritt, sagte Sampson, bestand darin, zu lernen, wie man aus Knochenfragmenten gutes genetisches Material gewinnt. DNA-Tests erforderten früher eine große Blut- oder Speichelprobe, die dabei oft zerstört wurde. Die neueste Gentechnologie ermöglicht es, aus wenigen Zellen eine DNA zu reproduzieren, die auf unbestimmte Zeit Bestand hat.

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Pulverisiertes genetisches Material wird in einer Zentrifuge geschleudert und in eine klare Flüssigkeit verwandelt, die auf einem Roboter-Fließband in Reagenzgläser gegossen wird. Die Röhren sind mit einem Strichcode versehen und in Metallkäfigen in einem sicheren Tresor verschlossen.

Aus den Tests entwickelte genetische Profile werden in die Datenbank mit dem Namen National Missing and Unidentified Persons System eingefügt. Das System ist in der Lage, nach einzigartigen Ähnlichkeiten in DNA-Strings zu suchen, die darauf hinweisen, dass zwei Personen verwandt sind.

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„Unsere Aufgabe ist es, Ihnen dabei zu helfen, Ihre Lieben zu identifizieren und sie Ihnen zurückzugeben, egal wo in den Vereinigten Staaten. Sie müssen nicht hier in New York City gestorben sein“, sagt Mark Desire, stellvertretender Direktor der Abteilung für Forensische Biologie des Gerichtsmediziners.

Mary Lyall reichte ihre DNA zusammen mit der ihres Mannes beim New Yorker Gerichtsmediziner ein, als Teil ihrer Suche nach ihrer vermissten Tochter.

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Suzy Lyall war 19 Jahre alt, als sie 1998 verschwand. Zuletzt wurde sie auf dem Campus der Universität von Albany gesehen, wie sie aus einem Bus stieg.

Nachdem sie verschwunden war, durchsuchte ihre Mutter ihr Zimmer zu Hause nach Hinweisen. In einem Papierkorb fand sie eine Damenbinde, die Suzy in zerknülltes Papier gewickelt und weggeworfen hatte.

Zwei Jahrzehnte später wurde keine Übereinstimmung gefunden.

„Ich schaue immer noch aus dem Fenster und denke: ‚Wo ist sie?‘“, sagte Lyall.

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Online:

Büro des Chefarztes: http://nyc.gov/ocme

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