Ein Mann ging mit 99 Telefonen in einem Wagen eine Straße entlang. Google Maps hielt es für einen Stau.

Simon Weckert benutzte Handysignale, um Google-Server in Berlin für ein digitales Kunstwerk zu täuschen, das am 1. Februar veröffentlicht wurde. (Simon Weckert)

Die Straßen waren auf Google Maps in dem gefürchteten Dunkelrot schattiert und warnten die Autofahrer vor einem Verkehrsalptraum. In Wirklichkeit war jedoch fast niemand unterwegs – außer einem einsamen Mann, der einen kleinen roten Wagen mit 99 Smartphones zog.

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Apps wie Google Maps liefern Echtzeit-Verkehrsdaten durch Crowdsourcing und überwachen den Standort und die Geschwindigkeit von Telefonen, die auf einer Straße unterwegs sind. Die Annahme, wie von Ars Technica festgestellt , ist, dass die Telefone da sind, weil sie von Fahrern in Autos getragen werden. Normalerweise könnte eine Reihe von sich langsam bewegenden Telefonen sicher als Verkehrsinfarkt interpretiert werden.

Aber in diesem Fall war der Stau offenbar das Werk des in Berlin lebenden Künstlers Simon Weckert. Er nennt es „Google Maps-Hacks“ — Performance-Kunst, die den allgegenwärtigen, realen Einfluss moderner Technologie demonstrieren soll.

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„Die Leute versuchen, darüber nachzudenken und darüber zu sprechen, was es bedeutet, diese Dienste im täglichen Leben zu nutzen?“ Weckert, 30, sagte der Washington Post. „Und wie sie unseren Alltag und ganz allgemein unsere Alltagsgesellschaft prägen.“

Google Maps, Apple Maps und Waze haben ihren Teil zur Gestaltung der Gesellschaft beigetragen, seit sie Anfang der 2000er Jahre auf Smartphones gekommen sind. Um Autofahrern zu helfen, sich schneller fortzubewegen, haben sie einst ruhige Wohnstraßen in belebte Durchgangsstraßen verwandelt. Sie haben möglicherweise auch den Gesamtverkehr verschlechtert und einige Routen mit Staus belastet, für die sie nicht gebaut wurden. einige Forscher sagen und .



Viele Leute haben versucht, das System zu spielen. Die Post berichtete 2016 über einen von ihnen: Ein Mann namens Timothy Connor aus Takoma Park, Md., der frustriert wurde, als mit einer App bewaffnete Pendler durch seine Nachbarschaft fuhren. In einem 'Guerilla-Gegenangriff' hüpfte er jeden Tag zur Hauptverkehrszeit auf Waze und machte falsche Berichte über Wracks und Radarfallen, um zu versuchen, die Fahrer wegzulenken.

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Sein Krieg gegen Waze war nur von kurzer Dauer: Die App hat ihn schließlich rausgeschmissen.

'Es hat nicht viel gebracht und innerhalb von zwei Wochen tauchten sie nicht mehr auf der Karte auf', sagte Connor damals. 'Sie waren mir auf den Fersen.'

Wenn solche Stunts nicht gerade ungewöhnlich sind, ist Weckert einzigartig darin, seine um der Kunst willen zu ziehen. Die Idee kam ihm, als er zu einer Mai-Demonstration in Berlin ging und bemerkte, dass Google Maps die Menschenansammlung als Stau darstellt.

Er beschloss, die Anomalie selbst zu replizieren, sagte er und borgte sich online 99 Telefone von Freunden und Lieferanten. Neunundneunzig natürlich wegen des Jay-Z-Songs.

'Es sind im Grunde 99 Probleme für Uber', sagte Weckert. „Oder sagen wir, 99 Probleme für Technologiedienste.“

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Ein Assistent streifte mit dem Wagen im Schlepptau durch die Straßen Berlins, Smartphones darin gestapelt. Wenn er eine bestimmte Straße entlang ging, würde sie laut einem Video, das Weckert auf seiner Website veröffentlichte, auf Google Maps von Grün über Orange zu Rot wechseln. Währenddessen waren die Straßen größtenteils leer.

Es ist ein auffallender Kontrast, sagte Weckert. 'Der Typ mit dem Handwagen mit 99 Smartphones darin, der versucht, gegen ein System eines riesigen Technologieriesen anzukämpfen, es zu unterbrechen.'

In einer Erklärung auf Fragen zu dem Stunt stellte Google-Sprecherin Ivy Hunt fest, dass Verkehrsdaten aus mehreren Quellen „kontinuierlich aktualisiert“ werden – einschließlich Telefonen, auf denen Ortungsdienste aktiviert sind.

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„Wir haben in mehreren Ländern, darunter Indien, Indonesien und Ägypten, die Möglichkeit eingeführt, zwischen Autos und Motorrädern zu unterscheiden, obwohl wir das Reisen mit dem Wagen noch nicht ganz geschafft haben“, schrieb sie. 'Wir freuen uns über die kreative Nutzung von Google Maps wie diese, da sie uns hilft, Karten im Laufe der Zeit besser zu machen.'

Auf seiner Website stellte Weckert fest, dass die App „unser Verständnis davon, was eine Karte ist, wie wir mit Karten interagieren, ihre technologischen Grenzen und ihr ästhetisches Aussehen grundlegend verändert hat“. Auf diese Weise, schrieb er, „verändern sie die reale Stadt virtuell“.

Er sagte, 'Google Maps Hacks' solle Fragen zum Vertrauen der Menschen in die Technologie sowie zur Art und Weise, wie sich die Gesellschaft daran angepasst hat, aufwerfen. Das Projekt hat in der Tat Aufmerksamkeit erregt: Weckerts twittern Das Teilen seiner Arbeit brachte mehr als 15.000 Retweets und fast 35.000 Likes ein, eine Mischung aus Skepsis, Irritation und Lob. Es kommt aus einem bestimmten Grund bei den Leuten an, sagte er.

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„Ich würde sagen, es hängt mit der Zeit zusammen, in der wir gerade leben“, sagte er, „als er über die technologische Revolution und den Einfluss jedes dieser Werkzeuge sprach.“

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