Made in USA: Googles Nexus Q ist symbolisch und bedeutsam

Etwas leise begraben im Lärm von Googles eine Flut von Ankündigungen war eine interessante Tatsache: die Nexus Q , Googles neuer Media-Streamer und erste selbstgebaute Consumer-Hardware, wird in den USA hergestellt. Tatsächlich sprach Google auf der Bühne überhaupt nicht darüber, sondern hatte Geschichten in Die New York Timesund Verdrahtetzeitgleich mit der Produktankündigung. Google macht nicht viele Details zur Herstellung der Geräte, was nicht verwunderlich ist, aber wir wissen, dass sie in San Jose, Kalifornien, hergestellt werden. Der Preis für einen Streamer „made in the USA“? 300 $.

Obwohl die Elektronikfertigung ein heißes Thema ist, seit die meisten Jobs ins Ausland gingen, schlug die Besorgnis ein Höhepunkt vor kurzem nach schwerwiegenden Vorwürfen über Arbeitspraktiken in Fabriken wie Foxconn, das für die meisten großen Namen im Bereich Gadgets produziert. Mit zunehmender Kontrolle und Transparenz ist die Erkenntnis gekommen, dass unsere Laptops und Mobiltelefone von Leuten hergestellt werden, die weniger als 400 US-Dollar im Monat verdienen. Dieses Gespräch, zumindest in der Technologie, hat zu Diskussionen darüber geführt, ob es überhaupt möglich ist, dass die Produktion in die USA zurückkehrt, und zu Debatten über die Kostensteigerungen, wobei die Schätzungen stark variieren. Vor weniger als einem Monat Apfel CEO Tim Cook sagte, er hoffe, dass 'irgendwann' Apple könnte wieder in den USA produzieren.

Aber Google tut es jetzt. Diese Tatsache ist angesichts der ethischen Debatten in der Produktion und der Ökonomie verlorener amerikanischer Arbeitsplätze von Bedeutung. Es gibt jedoch einige Fragen, die noch nicht beantwortet wurden. Die erste ist 'Warum?' Schließlich hätte Google leicht tun können, was buchstäblich jedes andere Unternehmen tut, nämlich außerhalb der USA produzieren, und niemand hätte es in Frage gestellt. Andy Rubin sagte demNew York Timesdass es sich im Wesentlichen um ein Experiment handelt, von dem das Unternehmen dachte, dass es es einfach ausprobieren würde:

'Wir waren so lange abwesend, wir haben uns entschieden, warum wir es nicht versuchen und sehen, was passiert?' In einem Unternehmen wie Google, das ziemlich agil und anpassungsfähig erscheint, macht diese Argumentation Sinn, wenn sie es einfach ausprobieren könnten, warum nicht? DieMalArtikel merkte auch an, dass Google den Vorteil betonte, Design- und Engineering-Einrichtungen so nahe beieinander zu haben. Das Timing („Warum jetzt?“) deutet jedoch darauf hin, dass ein hintergeordnetes, sekundäres Motiv darin bestehen könnte, Apple – ein Unternehmen, mit dem es gelinde gesagt angespannte Beziehungen hat – zu irritieren, indem es zuerst dorthin gelangt.

Die zweite Frage lautet: 'Warum dieses Produkt?' Das Nexus Q scheint ein Produkt zu sein, von dem Google möglicherweise nicht so viele verkauft – es erfüllt eine sehr begrenzte und spezifische Funktion, so dass aus einer Perspektive der große Schritt zur Herstellung eines Produkts in den USA für Nischenprodukte verschwendet wird. Es scheint jedoch wahrscheinlich, dass der experimentelle Nischencharakter des Produkts mit der damit verbundenen Erwartung von viel geringeren Verkäufen als beispielsweise ein Smartphone die Messlatte gerade so weit senkt, dass das Unternehmen bereit war, ein Risiko einzugehen und zu sehen, was passiert. . Rubin hat es auch erzähltDie New York Timesdass Google keinen 'Kreuzzug' startet, aber die Geste, so symbolisch sie auch sein mag, ist sehr wichtig und könnte unter den richtigen Umständen für die gesamte Branche tonangebend sein. Und Google, das als erstes da gewesen sein wird, verdient ein Lob für die Mühe und die Tatsache, dass es vielen Menschen tatsächlich wichtig ist, woher ihre Sachen kommen und wie sie hergestellt werden.

Das kostet Sie natürlich. Das Nexus Q kostet 300 US-Dollar, und ein Großteil dieses Preises ist auf die erhöhten Arbeitskosten zurückzuführen, die es nicht in China herstellt. Google hofft, dass die Leute bereit sind, mehr zu zahlen, aber auch, dass die Kosten wahrscheinlich mit steigendem Volumen sinken. Wenn Sie heute einen Moment (nur einen!) damit verbringen, Twitter oder Facebook zu lesen, werden Sie feststellen, dass sich viele, viele Leute bereits über diesen Preis beschweren. Die Realität ist natürlich, dass wir nicht beides haben können – Elektronik ist gerade wegen dieser ethischen Probleme (niedrige Löhne, lange Arbeitszeiten, schreckliche Lebensbedingungen, laxe Umweltpolitik) billig, die so viele von uns gedacht, gelesen und geschrieben haben , oder sich beschwert. Es gibt andere, billigere, ähnliche Optionen – von Apple und Jahr , zum Beispiel, und es ist klar, dass Google mit diesem Schritt 'etwas sagt', und auch wenn es sagt, dass es keine große Sache daraus macht, die beiden gut getimten, langen Features inVerdrahtetundDie New York Timesüber die Herstellung des Q erzählen eine andere Geschichte. Google ist stolz darauf, das Nexus Q in den USA herzustellen. Und es sollte sein.



Es ist noch nicht klar, wie weit Google mit diesem Experiment gehen kann; Wenn es mit dem Q erfolgreich ist, wird es dann versuchen, ein Telefon in den USA zu bauen? Unabhängig davon ist die Fertigungsdebatte gerade viel interessanter geworden.

Wir haben Google kontaktiert, um einige Fragen zu kommentieren, und werden dies aktualisieren, sobald wir ihre Antworten erhalten.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf theverge.com veröffentlicht - Made in the USA: Googles Nexus Q ist symbolisch und bedeutsam