Gesetzgeber befragen Comcast und Time Warner Cable zu geplanter Fusion

Nicht nur Verbraucher mögen Comcast und Time Warner Cable nicht. Es stellte sich heraus, dass die Kabelgesellschaften auch beim Kongress unbeliebt sind.

In einer Senatsanhörung am Mittwoch hat der Gesetzgeber die Führungskräfte von Unternehmen über ihre geplante Fusion im Wert von 45 Milliarden US-Dollar gegrillt und Zweifel geäußert, dass das resultierende Megaunternehmen die lange Geschichte seiner Eltern verbessern würde, hohe Tarife mit schlechtem Kundenservice zu kombinieren.

„Ich glaube, dass dieser Deal zu weniger Auswahl, höheren Preisen und noch schlechterem Service für meine Wähler führen wird“, sagte Senator Al Franken (D-Minn.), der die Bundesaufsichtsbehörden aufforderte, den Deal zu blockieren.

In ihren vorbereiteten Bemerkungen konzentrierten sich David Cohen, Executive Vice President von Comcast, und Arthur Minson, Chief Financial Officer von Time Warner Cable, auf die Vorteile der vorgeschlagenen Ehe sowie auf alle Gründe, warum sie nicht gegen Bundeskartellgesetze verstoßen würde.

Cohen argumentierte, dass die Firmen zusammen besser gegen eine Reihe von Internetfirmen wie Netflix, Apple und Google konkurrieren könnten. Und mit einer nationalen Präsenz, so Cohen, könnten die fusionierten Unternehmen schneller einen schnelleren Internetdienst bereitstellen.

Die beiden Unternehmen zusammen würden 30 Prozent des Bezahlfernsehmarktes und 40 Prozent des Breitband-Internetmarktes kontrollieren.



Aber der Gesetzgeber hat das Gespräch schnell auf die Auswirkungen auf die Verbraucher gelenkt. Mehrere demokratische Senatoren wollten wissen, warum die Kabelriesen ohne Fusion keine schnelleren Internetverbindungen liefern könnten.

„Was wir gehört haben, ist eine allgemeine Skepsis meiner Kollegen – die sich in der Öffentlichkeit widerspiegelt – darüber, wie dieser Deal den Verbrauchern wirklich helfen wird“, sagte Senator Richard Blumenthal (D-Conn.) und fügte hinzu, dass die Kabelrechnung Die Preise sind in den letzten Jahren etwa dreimal so hoch wie die Inflationsrate.

'Wo ist das Rindfleisch?' sagte Blumenthal. 'Abgesehen von vagen, potenziellen Versprechungen, dass gute Dinge passieren, muss noch argumentiert werden, dass die Verbraucher in greifbarer und substanzieller Weise profitieren werden.'

Cohen sagte, er könne nicht versprechen, die Preise nach der Fusion zu senken. Und er gab zu, dass das Unternehmen Schwierigkeiten hatte, den Kundenservice zu verbessern.

„Es stört uns, dass wir Schwierigkeiten haben, auf konstanter Basis wirklich hochwertigen Service zu bieten“, sagte Cohen.

Cohen fügte hinzu, dass das Unternehmen bereit sei, Bedingungen für die Fusion zu akzeptieren, die den Wettbewerb mit Fernsehsendern und anderen Telekommunikationsunternehmen fördern würden. Er versprach auch, die Bereitstellung kostengünstiger Breitbanddienste für mehr einkommensschwache Haushalte zu beschleunigen.

Kritiker des Deals sagten jedoch, Comcast sei bereits zu groß geworden. Senatorin Amy Klobuchar (D-Minn.) sagte, mehrere unabhängige Fernsehprogrammierer hätten privat Bedenken hinsichtlich der Fusion geäußert und befürchteten, dass ein mächtigerer Comcast einen übergroßen Einfluss auf die gesamte Branche haben würde.

'Was passiert mit dem nächsten Netflix, das heute nur noch ein Traum in einer Garage ist?' sagte Klobuchar.

Bei der Anhörung sagte Back9Network, ein Golf-Lifestyle-Kanal, dass er mit Time Warner Cable in Verhandlungen gestanden habe, um deren Shows zu übertragen. Aber als die Fusion bekannt gegeben wurde, 'gestoppt'.

Da Comcast einen konkurrierenden Golfkanal hat, sagte Back9Network-CEO James Bosworth, er befürchtet, dass 'der Anreiz für das fusionierte Unternehmen besteht, uns nicht zu transportieren'.

Minson und Cohen spotteten über die Behauptungen und sagten, sie seien in Gesprächen mit vielen Programmierern, darunter auch Back9Network. Einige Gesetzgeber stellten jedoch ihr Versprechen in Frage, kleinere Konkurrenten fair zu behandeln.

Als Brian Roberts, CEO von Comcast, vor drei Jahren vor dem Kongress über die bevorstehende Fusion mit NBC Universal aussagte, sagte Roberts, Time Warner Cable biete eine wichtige Konkurrenz. Nun, so Franken, argumentiert Comcast, dass Time Warner Cable überhaupt kein Konkurrent ist.

„Man kann nicht beides haben“, sagte Franken.

Analysten sagen, dass die Fusion wahrscheinlich bei den Kartellbehörden erfolgreich sein wird, aber öffentliche Bedenken über einen landesweiten Kabel- und Internetriesen könnten Stolpersteine ​​​​bei der Federal Communications Commission schaffen.