Der Gesetzgeber hämmert auf Facebook ein, weil es verheimlicht, wie seine Produkte Kindern schaden könnten

Am 30. September haben US-Senatoren Facebook auf seiner eigenen durchgesickerten internen Forschung gegrillt, die zeigten, dass es wusste, dass Instagram die psychische Gesundheit von Teenagern schädigte. (Reuters)

Senatoren beschuldigten Facebook, Fragen auszuweichen und interne Forschungen darüber zu begraben, wie seine Produkte Kindern schaden könnten, und versprachen, den Technologieriesen während der hitzigen Konfrontationen mit dem Sicherheitschef des Unternehmens bei einer Kongressanhörung am Donnerstag weiter zu untersuchen.

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Die Sitzung kommt Tage nach einem brisante Reportage des Wall Street Journal enthüllte, dass Facebooks eigene interne Recherche fanden heraus, dass Teenager-Mädchen berichteten, dass Instagram ihre Körperbildprobleme verschlimmerte.

Die Ergebnisse haben in Washington zu einer Abrechnung darüber geführt, wie sich die Dienste des Technologiegiganten auf die psychische Gesundheit von Kindern auswirken, eine parteiübergreifende Gruppe von Gesetzgebern wachgerüttelt, um das Unternehmen zu tadeln und eine Untersuchung des Kongresses zu seiner eigenen Forschung anzuregen. Der Gesetzgeber sagt, er habe die Dokumente von einem Facebook-Whistleblower erhalten, der nächste Woche vor dem Kongress aussagen soll

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Facebook ist seit der Veröffentlichung der Serie in die Offensive gegangen und behauptete, das Journal habe seine Ergebnisse falsch dargestellt. Bei der Anhörung argumentierte Facebook-Manager Antigone Davis, dass die Untersuchungen des Unternehmens tatsächlich zeigten, dass Teenager-Mädchen, die mit psychischen Problemen zu kämpfen hatten, größtenteils berichteten, dass sie Instagram als hilfreicher empfanden als nicht.

„Das bedeutet nicht, dass diejenigen, die nicht wichtig sind, für uns nicht wichtig sind“, sagte sie, während sie vor einem Panel des Handelsausschusses des Senats aus der Ferne aus Washington D.C. aussagte. 'Deshalb machen wir diese Forschung.'



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Der Gesetzgeber bestritt jedoch wiederholt die Behauptungen der Exekutive und forderte das Unternehmen auf, sich zu verpflichten, seine vollständigen Ergebnisse offenzulegen und gesetzgeberische Bemühungen zur Erhöhung der Sicherheit von Kindern zu unterstützen.

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„Facebook kennt die destruktiven Konsequenzen, die das Design und die Algorithmen von Instagram auf unsere jungen Leute und unsere Gesellschaft haben, aber es hat seinem eigenen schnellen Wachstum routinemäßig Vorrang vor der grundlegenden Sicherheit für unsere Kinder gegeben“, sagte Senator Richard Blumenthal (D-Conn.), deren Verbraucherschutz-Unterausschuss die Sitzung einberufen hat.

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Blumenthal sagte, dass „Facebook die Öffentlichkeit über die Auswirkungen seiner Produkte auf die Verbraucher umgangen, irregeführt und getäuscht hat“, eine Kritik, die von den Gesetzgebern in allen Bereichen wiederholt wurde.

Am Vorabend der Anhörung veröffentlichte Facebook einen stark kommentierten Teil seiner eigenen Forschung zur Sicherheit von Kindern, die einige der Ergebnisse minimierte. Das Journal veröffentlichte die vollständigen Forschungsberichte am späten Mittwochabend ohne Anmerkungen.

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Aber der Gesetzgeber auf der Sitzung riss sich in das Unternehmen ein, weil es sich weigerte, sich dazu zu verpflichten, seine vollständigen Ergebnisse der Öffentlichkeit zugänglich zu machen. Senator Ben Ray Luján (D-N.M.) drängte Davis, die Daten hinter der internen Forschung freizugeben, „um eine unabhängige Analyse zu ermöglichen“.

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Davis sagte, das Unternehmen versuche „zusätzliche Forschungen zu veröffentlichen“ und nach Wegen zu suchen, die Transparenz im Unternehmen zu erhöhen, habe die Zusage jedoch nicht abgegeben.

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„Bei allem Respekt vor Ihnen, das Wort Transparenz ist einfach zu verwenden“, so Blumenthal. 'Es ist schwer zu tun, und bisher gibt es nichts, was darauf hindeutet, dass die Offenlegung dieser Ergebnisse ... zur Verfügung gestellt wird.'

Senator Ted Cruz (Tex.), ein prominenter republikanischer Kritiker von Facebook, beschuldigte das Unternehmen, „herunterzusuchen“, welche Daten veröffentlicht werden sollen.

Facebook versucht, seine eigenen Recherchen vor Anhörungen zur Sicherheit von Kindern zu minimieren

Facebook wurde von Befürwortern der Sicherheit von Kindern und Mitgliedern des Kongresses wegen seiner Pläne zur Einführung einer separaten, auf Kinder zugeschnittenen Version von Instagram mit vernichtender Kritik konfrontiert, wobei der Gesetzgeber das Unternehmen aufforderte, die Pläne ganz zu verwerfen. Und dieser Chor ist erst nach der Journal-Reihe gewachsen, und Senatoren haben das Unternehmen am Donnerstag über die Pläne gegrillt.

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Der Technologieriese gab diese Woche bekannt, dass er Pläne zur Einführung des Produkts „pausiert“, um diese Bedenken auszuräumen. Davis verteidigte jedoch die Pläne hinter dem Produkt und argumentierte, dass Kinder und Jugendliche „bereits online“ seien und dass die Entwicklung einer separaten App Eltern mehr Möglichkeiten gebe, sie vor Online-Schäden zu schützen.

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„Wir glauben, dass es für Eltern besser ist, Tweens Zugang zu einer für sie entwickelten Instagram-Version zu geben, in der Eltern ihre Erfahrungen überwachen und verwalten können, als sie über ihr Alter lügen zu lassen, um auf eine Plattform zuzugreifen, die nicht entwickelt wurde für sie“, sagte Davis.

Aber die „Pause“ hat den Zorn der Gesetzgeber auf dem Capitol Hill nicht gemildert, die das Unternehmen weiterhin drängten, die Pläne auf Eis zu legen und strengere Vorschriften zu unterstützen, um Kinder beim Surfen im Internet zu schützen.

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Senator Edward J. Markey (D-Mass.), der sich für die Ausweitung des Bundesschutzes für die Privatsphäre von Kindern im Internet eingesetzt hat, bat Davis, sich zu verpflichten, dass das Unternehmen keine neuen Produkte auf den Markt bringt, die Influencer-Marketing für Kinder anbieten.

Davis antwortete nicht direkt, sagte aber, eines der Produkte von Facebook, Messenger Kids, zeige Kindern keine Werbung.

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'Es ist nicht akzeptabel, dass Sie jetzt keine Antworten auf diese Fragen haben', sagte er. 'Das sind die offensichtlichen Probleme, die es gibt.'

Später fragte Markey Davis, ob das Unternehmen sich verpflichten würde, seine Gesetzgebung zu unterstützen, um die Beschränkungen für Unternehmen, die sich an Kinder richten, mit Anzeigen und Plattformen zu erweitern, die schädliche Inhalte auf Kinder ausweiten.

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Nachdem Davis die Verpflichtung abgelehnt hatte, beschuldigte Markey das Unternehmen der Verschleierung. 'Ich habe einfach das Gefühl, dass Verzögerung und Verschleierung die legislative Strategie von Facebook sind.'

Blumenthal sagte, das Komitee könnte versuchen, Facebook für die vollständigen Ergebnisse vorzuladen, wenn es sie nicht freiwillig veröffentlicht. „Das ist ein Thema, über das wir möglicherweise diskutieren, wenn das Unternehmen nicht kooperativer ist“, sagte er Reportern nach der Sitzung.

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