Gesetzgeber, Anwälte drängen auf soziale Netzwerke für mehr Schutz der jüngsten Nutzer

Dumme Bandz- und Pokeman-Karten müssen Platz machen für einen anderen Wahnsinn, der die Menge der Klettergerüste trifft: Facebook.

Kleine Kinder strömen in Scharen zu sozialen Netzwerk-Websites, die bisher die Domäne von Smartphone-begeisterten High-School-Schülern und jungen Erwachsenen waren.

Laut einer aktuellen Umfrage des Magazins Consumer Reports sind etwa 5 Millionen US-Nutzer auf Facebook jünger als 10 und 2,5 Millionen Abonnenten sind 11 oder 12 Jahre alt.

Und die jüngsten Webnutzer sind nicht nur auf Facebook. Sie loggen sich in soziale Netzwerke wie Formspring ein, twittern ihren Standort im Web und machen Sie sich mit Fremden auf Disney- und anderen Spieleseiten anfreunden.

Das ist viel Freiheit im Internet für Kinder, die ohne unterschriebenen Erlaubnisschein von Mama oder Papa nicht im Auto mitfahren oder die Schule mit einem Freund verlassen können.

Vielleicht zu viel Freiheit, nach Meinung von Kinderanwälten und Gesetzgebern, die Unternehmen unter Druck setzen, härter zu arbeiten, um die jüngsten Benutzer offline zu halten, und bundesstaatliche Vorschriften zu schaffen, die die Erfassung von Informationen über Kinder im Internet durch Unternehmen einschränken würden.



Kalifornien erwägt einen Gesetzentwurf, der Eltern das Recht geben soll, zu verlangen, dass soziale Netzwerke wie Facebook Adressen, E-Mail-Konten und andere persönlich identifizierbare Informationen über einen Jugendlichen löschen, wenn ein Elternteil darum bittet. Facebook, Google und Twitter sind gestartet ein Angriff gegen die Gesetzgebung und sagt, dass sie die freie Meinungsäußerung unterbindet.

Die US-Abgeordneten Ed J. Markey (D-Mass.) und Joe Barton (R-Tex.) haben einen Gesetzentwurf vorgeschlagen, der es Kindern erschweren würde, online nachverfolgt zu werden und Vermarkter daran zu hindern, Informationen über den Aufenthaltsort und persönliche Daten eines Teenagers zu sammeln .

„Unternehmen hatten ihre Chance und haben nicht genug getan. Kinder können Ziel von Betrügern, Cyber-Mobbing und Vermarktern sein, und die Unternehmen tun nicht genug, um sie zu schützen“, sagte Jim Steyer, Präsident der Kinderschutzgruppe Common Sense Media.

Er und Gesetzgeber wie Senator Richard Blumenthal (D-Conn.) argumentieren, dass die großen technologischen Köpfe des Silicon Valley in der Lage sein sollten, das Alter ihrer Kunden besser zu überprüfen.

Facebook sagt, das sei nicht so einfach.

Es legt ein Mindestalter von 13 Jahren fest und löscht die Konten von Benutzern, bei denen ein Verstoß festgestellt wurde. Google, Foursquare, Formspring und andere soziale Netzwerke legen dieselbe Altersgrenze fest. Sie argumentieren jedoch, dass sie wenig tun können, wenn ein Benutzer, der im Jahr 2001 geboren wurde, ein Geburtsdatum von 1970 angibt. Die Überprüfung des Alters wirft ein Gewirr von Datenschutzproblemen für Unternehmen auf, die nicht in der Lage sind, personenbezogene Daten junger Benutzer zu verwenden an erster Stelle, sagen Experten.

Facebook sagt, dass es Technologie verwendet, um nach anstößigen Inhalten zu patrouillieren und mit den Strafverfolgungsbehörden zusammenzuarbeiten, um Kinderräuber zu fangen. Es löscht regelmäßig Konten von minderjährigen Benutzern, lehnte es jedoch ab, zu sagen, wie viele Websites jeden Tag gelöscht werden.

„Jüngste Berichte haben gezeigt, wie schwierig es ist, Altersbeschränkungen im Internet einzuführen und dass es keine einzige Lösung gibt, um sicherzustellen, dass jüngere Kinder kein System umgehen oder über ihr Alter lügen“, sagte Facebook-Sprecher Andrew Noyes.

Die Schulbezirke ringen mit Richtlinien zum Umgang mit Minderjährigen.

„Die Frage ist: Wenn Kinder dies von zu Hause aus tun, was ist unsere Verantwortung und sollten wir mit den Kindern arbeiten?“ sagte ein Sprecher des Schulbezirks Fairfax County.

Dana Tofig, eine Sprecherin des Schulsystems von Montgomery County, sagte, dass Kinder schon früh in der Grundschule über Cybersicherheit unterrichtet werden und dass Eltern durch Schultreffen und Foren angewiesen werden, ihre Kinder online sorgfältig zu überwachen.

'Wenn es Vorfälle von Cyber-Mobbing gab, waren Kinder beteiligt, die zu jung waren, um auf Facebook zu sein, und unsere Schulleiter gingen sehr direkt mit den Problemen um, indem sie Briefe nach Hause schickten', sagte Tofig.

Selbst den vorsichtigsten Eltern fällt es schwer, mit dem unersättlichen Appetit ihrer Kinder Schritt zu halten, neue Social-Media-Sites auszuprobieren.

Stacy Pena, eine Mutter aus der Region San Francisco, sagte, der soziale Druck, online zu gehen, könne immens sein.

Die High-Tech-PR-Managerin fühlte sich wohl, als sie ihrer 11-jährigen Tochter erlaubte, ein Facebook-Konto einzurichten, nachdem sie einen zweiseitigen Internet-Nutzungsvertrag erstellt hatte, der das Versprechen enthielt, freundlich zu sein, ihre Privatsphäre nur auf Freunde zu beschränken und zu geben Zugang ihrer Eltern zu ihrem Passwort.

Aber wo die Dinge außer Kontrolle gerieten, war Formspring, eine 18 Monate alte Website, die durch die Mittelschule ihrer Tochter gefegt ist. Die Site ermöglicht es Benutzern, anonyme Antworten auf Fragen anderer zu veröffentlichen. Aber Pena fand eine Liste beunruhigender Kommentare in den Profilen ihrer Tochter und deren Freunde, die über den gewöhnlichen Klatsch hinausgingen, der in anderen Teilen des Webs schüren kann.

'Du bist fett'

'Nenne all die nuttigen Dinge, die du getan hast'

„Du solltest einfach sterben gehen“

Die Sorgen um diese Fragen führten Penas Tochter im vergangenen Herbst immer wieder auf die schnell wachsende Frage-und-Antwort-Site zurück, selbst nachdem Stacy sie angewiesen hatte, den Dienst zu kündigen.

„Ich weiß nicht, was für sie schlimmer war – diese Kommentare zu sehen oder Formspring zu verlassen und sich Sorgen darüber zu machen, was sonst noch über sie gesagt wurde“, sagte Pena.

Mit 25 Millionen Nutzern – die meisten zwischen 13 und 25 Jahren – hat Formspring nach eigenen Angaben zusätzliche Schritte unternommen, um Online-Mobbing zu verhindern und eine angenehmere Umgebung zu schaffen. Im April begann es, Kommentare nach unangemessener Sprache zu filtern. Auf der in San Francisco ansässigen Website können Benutzer ihre Profile nach Belieben öffentlich oder privat machen. Benutzer können auch andere Benutzer blockieren. Aber Firmenvertreter geben zu, dass sie nur begrenzt in der Lage sind, minderjährige Teilnehmer zu erschnüffeln.

„Wir werden unsere Sicherheitsfunktionen kontinuierlich verbessern und erwarten, noch mehr Funktionen einzuführen, um branchenführend dabei zu sein, sichere, unterhaltsame und ehrliche Gespräche auf unserer Website zu gewährleisten“, sagte Ro Choy, Chief Operating Officer von Formspring.

Etwa 30 Prozent der 10 Millionen Kommentare pro Tag sind anonym und etwa 0,5 Prozent aller Kommentare werden vom Filter des Unternehmens als unangemessen gekennzeichnet. Es legt 13 als Mindestalter fest, sagt aber, dass es nicht viel tun kann, wenn ein Abonnent über sein Geburtsdatum lügt. Und sein Filter würde wahrscheinlich keine gemeinen Wörter erfassen, die keine Schimpfwörter oder sexuell expliziter Natur sind, sagte Choy.

Das habe die Seite zu einem Magneten für Mädchen im Teenageralter gemacht, sagte Rachel Simmons, Expertin für Jugend und soziale Medien.

„So tun Social Media für das jugendliche Gehirn: Es stellt sich schmerzhafte Fragen wie ‚Was hältst du von mir?‘ und nutzt diese Verletzlichkeit bis zum neunten Grad aus, indem es eine öffentliche, greifbare Plattform schafft, auf der Kinder sehen können, wie diese schmerzhafte Frage beantwortet wird “, sagte Simmons. 'Das ist nicht gesund und nicht natürlich.'

Julia V. Taylor, eine Beraterin der Apex High School in Apex, N.C., sagte, dass mehrere Schüler der Mittelschule – hauptsächlich Mädchen – in ihr Büro gekommen sind, um Hilfe zu erhalten, seit die Website im vergangenen Herbst durch die Schülerschaft gefegt wurde.

Unter Tränen kam im vergangenen Herbst eine Mittelschülerin und sagte, sie habe am Vorabend auf ihrem Profil folgende anonyme Nachricht gefunden: „Ich hasse dich. Ich weiß, was du getan hast. Ich werde dir nie verzeihen.'

Unterhalb des Kommentars befand sich eine Kette anderer anonymer Kommentare.

„Ich auch“, schrieb ein anderer.

„Ich weiß, wovon du redest“, wiederholte ein anderer.

Der 13-Jährige verspürte Panik. Ihre Gedanken rasten und erzählten die Ereignisse des Tages und der Woche, um sich daran zu erinnern, ob sie jemanden hätte verärgern können. Sie schickte SMS an Freunde und fragte, ob sie wüssten, worum es in dem Kommentar ging.

Sie blieb die ganze Nacht wach und ging am nächsten Morgen erschöpft, mit blutunterlaufenen Augen und Tränen in Taylors Büro.

'Das ist alles kostspielig', sagte Taylor. „Vergiss, dich auf Mathe und Englisch zu konzentrieren. Die Seite fordert einen großen emotionalen Tribut von diesen Mädchen.“